El proyecto de ley de ayuda de Covid y la promesa de vacunas no son suficientes. Pague a todos para que se queden en casa.

El proyecto de ley de ayuda de Covid y la promesa de vacunas no son suficientes. Pague a todos para que se queden en casa.


Las cosas han mejorado últimamente en la batalla contra Covid-19. Los casos, las hospitalizaciones y las muertes tienen una tendencia a la baja, y estamos vacunando a más personas cada día. Pero confesaré que no me siento demasiado optimista: acabamos de superar un hito sombrío de 500.000 muertos por esta pandemia y el presidente Joe Biden advirtió que podríamos perder más de 100.000 más.

Sabemos que esto puede funcionar: los cierres pagados han ayudado a controlar la propagación del virus en el extranjero.

Entonces, este no es el momento de actuar como si hubiéramos terminado con la pandemia y pudiéramos relajar las restricciones como lo han hecho Texas y Arizona. Si bien ya defraudamos a medio millón de estadounidenses, todavía tenemos la oportunidad de salvar a decenas de miles mediante la acción audaz que se nos ha eludido hasta ahora.

Eso significa ejecutar un cierre nacional para todos menos los trabajadores esenciales que puedan detener la enfermedad en seco de una vez por todas. El concepto seguramente enfrentará la objeción estándar de que causaría profundas dificultades económicas. Pero no es necesario si implementamos un apagado pagado.

Muchos señalan la disminución de casos y muertes para argumentar que un paso tan drástico no es necesario, pero se están extendiendo varias variantes de coronavirus; Se prevé que la variante del Reino Unido, más infecciosa y mortal, será la cepa dominante en los EE. UU. a finales de marzo, mientras que hay otras, como la sudafricana, contra las que las vacunas pueden ser menos eficaces.

La ciudad brasileña de Manaus ofrece una advertencia: una vez que se pensó que había logrado la inmunidad colectiva, una segunda ola devastó la ciudad en enero a pesar de un alto porcentaje de anticuerpos Covid-19 en la población por razones que no entendemos bien.

Incluso si no se produce un aumento repentino, es probable que las disparidades raciales en las hospitalizaciones y muertes por coronavirus empeoren. En el condado de Los Ángeles, la comunidad latina experimentó un aumento del 1,000 por ciento en las muertes por Covid-19 desde noviembre, y las comunidades negras, indígenas y asiáticoamericanas también se han visto muy afectadas a nivel nacional. Esto tiene mucho que ver con el hecho de que más del 50 por ciento de los trabajadores negros, latinos e indígenas no trabajan de forma remota. Y las tasas de vacunación continúan rezagadas para las personas negras y latinas.

Un cierre pagado sería eficaz para detener la propagación al cerrar la mayoría de los negocios y lugares donde se reúne la gente, sin dejar a los trabajadores en la estacada. Un estudio encontró que los cierres de primavera anteriores en los EE. UU. Evitaron 60 millones de infecciones en el país. De hecho, un cierre pagado a corto plazo podría ser más efectivo que todas las restricciones prolongadas que hemos visto hasta ahora, ya que solo han sido parciales.

Pero incluso en lugares que permanecieron parcialmente abiertos, la economía ha tenido problemas. Esto se debe a que un número significativo de personas está eligiendo legítimamente quedarse en casa y no correr el riesgo de contraer un virus mortal; los restaurantes en particular han sufrido esto. El gobierno ha subcontratado el distanciamiento social como una responsabilidad individual, más que colectiva.

El concepto de apagado pagado es simple y abordaría ambos problemas. Legisladores como la representante Rashida Tlaib, demócrata de Michigan, han hecho propuestas como dar a cada persona en el país tarjetas de débito con $ 2,000, seguidas de cuotas mensuales de la mitad del dinero. Yo mismo prefiero un modelo de un cheque de $ 3,000 por persona para igualar el alto costo de vida en muchos lugares mientras se emite una orden de permanencia en casa de un mes. Mientras tanto, los trabajadores esenciales deben recibir una compensación por peligrosidad junto con equipo de protección personal de alta calidad.

Sabemos que esto puede funcionar: los cierres pagados han ayudado a controlar la propagación del virus en el extranjero. Fueron importantes al permitir que países como Nueva Zelanda y Australia suprimieran eficazmente el virus, y aunque es posible que no podamos lograr el mismo resultado ahora, podemos reducir la tasa de mortalidad. Incluso en el Reino Unido, cuya situación es más similar a la nuestra, el último cierre ha sido calificado de éxito por su Oficina de Estadísticas Nacionales, citando una reducción drástica de los casos.

Por supuesto, las preocupaciones económicas no son los únicos obstáculos para un cierre completo. La depresión, el suicidio, la soledad y otros problemas de salud mental son problemas graves que ha exacerbado la cuarentena de la población. Sin embargo, solo pueden abordarse poniendo fin de manera adecuada a la pandemia; si nos agachamos durante el esfuerzo de vacunación, podemos volver a la normalidad más rápido.

Sería un error asumir que la idea de un cierre es impopular. Una encuesta de diciembre encontró que un cierre de un mes fue apoyado por más del 50 por ciento de los estadounidenses. Y una encuesta de noviembre mostró que el 67 por ciento de los estadounidenses sería algo o muy probable que se quedara en casa si se lo pidieran. Una encuesta realizada este mes muestra que los estadounidenses todavía se adhieren en gran medida al distanciamiento social de todos modos.

Un apagado pagado presiona el botón de pausa. Nos da más tiempo para vacunar a las personas de manera ordenada y arreglar nuestros procesos. Al mismo tiempo, ayudaría a abordar las crisis concurrentes de hambre y desalojos al proporcionar a las personas el apoyo a los ingresos pagado que se necesita desesperadamente durante esta crisis.

Fundamentalmente, también brinda apoyo para el distanciamiento social: las personas se sentirían cuidadas y no abandonadas por su gobierno. Usted hace su parte para proteger el esfuerzo de vacunación, y el gobierno hará lo que le corresponda ocupándose de sus necesidades materiales, con la esperanza de restaurar parte de la confianza perdida en las instituciones.

Habrá costos a corto plazo, pero hemos estado pagando el precio de ignorar el virus durante el año pasado y no podemos arriesgarnos a que las variantes causen más dolor y mayor aislamiento. Los demócratas tienen la mayoría en ambas cámaras del Congreso para lograr un cierre pagado. Deberían actuar ahora antes de que sea demasiado tarde.



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