El proyecto de ley de infraestructura se estanca después de que los líderes demócratas no lograran obtener apoyo

El proyecto de ley de infraestructura se estanca después de que los líderes demócratas no lograran obtener apoyo

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WASHINGTON – Los líderes demócratas de la Cámara de Representantes parecían no haber logrado el viernes suficiente apoyo para aprobar el paquete de infraestructura de $ 550 mil millones después de que las luchas entre partidos retrasaron una votación planificada, lo que paralizó aún más una de las principales prioridades legislativas del presidente Joe Biden.

Los demócratas de la Cámara de Representantes se apiñaron a puertas cerradas en el Capitolio en una reunión de caucus desde el jueves por la mañana para regatear sobre el acuerdo de infraestructura de $ 550 mil millones y el plan de gasto social de $ 3,5 billones, pero surgieron sin una resolución.

Ambas medidas cuentan con el apoyo de los demócratas y es probable que se aprueben de alguna forma. Pero el tamaño del proyecto de ley de la red de seguridad social sigue siendo un punto de fricción entre los demócratas, con los moderados presionando por una versión reducida, mientras que los progresistas insisten en que el precio del proyecto de ley impulsará una economía trastornada por la pandemia.

El viernes por la noche, el liderazgo de la Cámara Demócrata admitió que no celebrarían una votación sobre infraestructura antes de regresar a casa durante el fin de semana. En cambio, los legisladores votarían sobre una extensión a corto plazo de los proyectos viales existentes.

Biden intentó calmar las tensiones entre las alas moderadas y progresistas del partido y defender su agenda legislativa asistiendo a la reunión del caucus el viernes por la tarde. Pero se puso del lado de los progresistas y los legisladores se fueron sin un acuerdo.

El presidente Joe Biden camina con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, cuando sale del Capitolio después de una reunión del caucus en Washington el 1 de octubre de 2021.Mandel Ngan / AFP – Getty Images

Sin embargo, Biden dijo a los periodistas que al salir de la reunión su agenda pasará, incluido su deseo de que ambas medidas se aprueben juntas.

«No importa cuándo», dijo. «No importa si es en seis minutos, seis días o seis semanas. Lo haremos».

La decisión de Biden de ir al Capitolio señaló su creciente presión para que los miembros de su partido estuvieran en la misma página. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, había confiado en que la medida de infraestructura podría aprobarse a principios de esta semana, pero no lo hizo en su fecha límite autoimpuesta del 27 de septiembre.

La Casa Blanca intentó restar importancia a las expectativas sobre la reunión de Biden con los legisladores, sugiriendo que no debería esperarse la aprobación del proyecto de ley de infraestructura después. Un alto funcionario de la administración le dijo a NBC News que el presidente dirá que hay «más trabajo por hacer» y «defenderá su agenda».

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, se negó a predecir cuándo se llevaría a cabo una votación sobre el proyecto de ley de infraestructura, diciendo que depende de Pelosi. Pero, dijo, el presidente está convencido de que se apruebe la legislación.

«Él va a ir allí para defender su agenda legislativa», dijo Psaki. «Quiere hablar directamente con los miembros, responder a sus preguntas y explicar por qué deberíamos trabajar todos juntos para darle al pueblo estadounidense más espacio para respirar».

Sin embargo, la Cámara votará sobre una extensión a corto plazo de un proyecto de ley de transporte para mantener el flujo de fondos de carreteras para proyectos existentes que expiraron el jueves.

A pesar de que no se votó de inmediato sobre el paquete de infraestructura, los que estaban afuera en el pasillo pudieron escuchar aplausos. Cuando los legisladores salieron, varios dijeron que el mensaje del presidente era la unidad del partido y trataron de hacer un caso persuasivo para vincular el proyecto de ley de infraestructura y el proyecto de ley de gasto social.

La representante Sheila Jackson Lee, demócrata por Texas, dijo a los periodistas después de la reunión que «el presidente no ha vacilado» en su deseo de aprobar ambos proyectos de ley a la vez.

«Está listo para trabajar con el Senado, está listo para trabajar con una variedad de miembros», dijo. «Todavía estamos trabajando y empujando».

Sin embargo, los comentarios del presidente fueron una señal para los legisladores de que no votarían sobre la legislación de infraestructura el viernes.

En una carta a los demócratas, Pelosi dijo que «se necesita más tiempo» para llegar a un compromiso sobre la aprobación de ambos proyectos de ley. Alabó a Biden y dijo que el partido continuará negociando para aprobar la agenda del presidente.

“Si bien se ha logrado un gran progreso en las negociaciones para desarrollar un acuerdo de la Cámara, el Senado y la Casa Blanca sobre la Ley de Reconstruir Mejor, se necesita más tiempo para completar la tarea”, escribió Pelosi.

Ella agregó: «Claramente, el proyecto de ley de infraestructura bipartidista se aprobará una vez que tengamos un acuerdo sobre el [social safety net] factura.»

El proyecto de ley de infraestructura, aunque muy popular entre los demócratas, se ha estancado debido a las luchas entre las facciones del Congreso controlado democráticamente, enfrentando a los progresistas contra los moderados y la Cámara contra el Senado.

Los líderes de la Cámara han estado tratando de negociar un acuerdo que atraiga a todos los demócratas y traslade el proyecto de ley de infraestructura aprobado por el Senado a Biden para su firma. El paquete es una de sus principales prioridades legislativas.

Pero esos esfuerzos siguen tropezando con obstáculos.

Sin embargo, dos demócratas moderados del Senado, Joe Manchin, de Virginia Occidental, y Kyrsten Sinema, de Arizona, han dejado en claro que el precio es demasiado caro. Los progresistas se han frustrado con los dos senadores.

Biden dijo a los legisladores demócratas durante la reunión de la tarde que las negociaciones sobre el proyecto de ley de seguridad social han bajado el precio, oscilando entre $ 1,9 y $ 2,3 billones, según varias fuentes que asistieron a la reunión. El presidente enfatizó que un número de línea superior debería estar dentro de ese rango, dijeron las fuentes a NBC News.

Sin embargo, este rango recortaría significativamente los $ 3,5 billones en gastos que deseaban la Casa Blanca y los progresistas. Además, Manchin ha dicho que no estaría dispuesto a apoyar nada más de $ 1,5 billones para el proyecto de ley de gasto social.

Biden admitió en la reunión que no tiene los votos para llevar el proyecto de ley de infraestructura a la línea de meta y, por lo tanto, no puede aprobar el proyecto de ley de gasto social.

La representante Pramila Jayapal, demócrata de Washington, presidenta del Caucus Progresista del Congreso, ha prometido que más de la mitad de los 95 miembros de su grupo votarían en contra del proyecto de ley de infraestructura si se presenta antes del proyecto de ley de red de seguridad.

Los progresistas quieren que las dos leyes se muevan en conjunto en la Cámara, mientras que los moderados han exigido una votación sobre el proyecto de ley de infraestructura antes de que finalicen las conversaciones sobre el proyecto de ley de reconciliación.

Después de una reunión de una hora con el caucus progresista, Jayapal dijo a los periodistas que el viernes no se votaría el proyecto de ley de infraestructura. También dijo que sus miembros no están listos para comprometerse con ningún rango del precio total de la factura de la red de seguridad, sino que se centran en las prioridades políticas que deben incluirse en cualquier proyecto de ley reducido.

«Tomaremos todo el tiempo que sea necesario», dijo. “Si toma un par de días, es genial. Si lleva un par de semanas, es genial. Haremos esto «.

El representante Josh Gottheimer, DN.J., copresidente del Caucus bipartidista de solucionadores de problemas, fue visto entrando en la oficina de Pelosi el jueves por la noche y saliendo unos 35 minutos después con el asesor de la Casa Blanca, Brian Deese.

“¡Aún no ha terminado! Este es solo un largo día legislativo; literalmente, no vamos a levantar la sesión. Las negociaciones aún están en curso y seguimos trabajando. Como dije antes: comprar Gatorade y Red Bull ”, tuiteó Gottheimer una vez que quedó claro que la votación sobre el proyecto de ley de infraestructura se retrasó.

Cuando el Senado aprobó el proyecto de ley de infraestructura a principios de agosto, 19 republicanos se unieron a todos los demócratas a favor de la medida.

El senador Mitt Romney, republicano por Utah, que fue uno de los 19 a favor, criticó a los demócratas de la Cámara el viernes por retrasar la votación sobre el proyecto de ley de infraestructura, calificándolo de «decisión puramente política».

“Es inaceptable que los demócratas de la Cámara de Representantes más extremistas tengan como rehén una importante pieza de legislación bipartidista, que es vital para nuestra economía y necesaria para mantener en marcha importantes programas de transporte, por una legislación que no tiene nada que ver y aún no está escrita”, dijo. dijo en un comunicado. «Qué profunda decepción y qué lamentable poner la política sobre lo que es bueno para nuestro país».

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