El puente Edmund Pettus se acerca a un cambio de nombre

El puente Edmund Pettus se acerca a un cambio de nombre



Los legisladores de Alabama anunciaron una legislación en el Día de Martin Luther King Jr. que permitirá a la gente de Selma votar sobre un nuevo nombre para su monumento más famoso, el Puente Edmund Pettus.

El puente fue escenario de protestas en 1965 sobre la lucha por el derecho al voto de los afroamericanos y los enfrentamientos con la policía que se conocieron como «Domingo Sangriento».

La senadora estatal Malika Sanders-Fortier y el representante estatal Prince Chestnut, ambos demócratas, anunciaron el lunes su intención de presentar el proyecto de ley.

La legislación busca «dar a la población local la capacidad de influir en la eliminación del nombre de Edmund Pettus del puente y permitir que la gente de Selma, incluidos los soldados de infantería que arriesgaron sus vidas en el puente, decidan cómo debe llamarse», Sanders -Dijo Fortier en un comunicado.

Pettus era un general confederado que también era líder del capítulo de Alabama del Klu Klux Klan.

Sanders-Fortier dijo que el proyecto de ley no se trata solo de cambiar el nombre del puente.

“Esta propuesta de ley sobre cómo manejar el nombre es una forma de honrar a la gente local de Selma que cruza el puente todos los días, y nos da tiempo para buscar la voluntad de Dios, no solo para el puente, sino para nuestra curación colectiva. «, Dijo Sanders-Fortier.

Si se aprueba el proyecto de ley, los residentes de Selma decidirían por un nuevo nombre. El padre de Sanders-Fortier, el senador estatal Hank Sanders, intentó presentar un proyecto de ley similar hace cinco años, pero no tuvo suficiente apoyo para llegar a una votación real.

La película de 2014 «Selma» presentó a una nueva generación los eventos que tuvieron lugar allí en 1965. También inspiró al estratega político Michael Starr Hopkins a lanzar una petición para cambiar el nombre del puente en honor al representante John Lewis, demócrata de Georgia, quien fue parte de la marcha de Selma y que murió el año pasado.

La histórica aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 no garantizó necesariamente los derechos de voto como esperaban muchos afroamericanos. En algunas partes de Alabama, los negros que querían votar todavía eran sometidos a intimidación, impuestos electorales y pruebas con preguntas que eran imposibles de responder. En respuesta, Lewis, entonces líder del Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos, condujo a más de 600 manifestantes a través del Puente Pettus desde Selma hacia Montgomery, llevando sus quejas directamente al Capitolio del estado. Los manifestantes se encontraron con violencia y Lewis casi pierde la vida luchando por la igualdad de derechos al voto.

“El Proyecto del Puente John Lewis es más grande que el nombre mismo. Nunca se trató únicamente de tener el nombre de John Lewis en ese puente ”, dijo Hopkins a NBC News. “Se trataba de reforzar su mensaje y seguir difundiendo un diálogo de esperanza, cambio y perseverancia”.

El esfuerzo de petición de Hopkins comenzó en junio de 2020 en respuesta a las crecientes tensiones raciales que ocurren en todo el país. La petición obtuvo 99.000 de las 150.000 firmas necesarias en sus primeros días. La directora de “Selma”, Ava DuVernay, estuvo entre los firmantes y llamó a otros para que se unieran a ella.

«El senador Sanders-Fortier ha cambiado el curso de la historia», dijo Hopkins. «Su profundo compromiso con la curación de Selma y su creencia en la verdad y la reconciliación es el tipo de liderazgo que podría ser un modelo para las ciudades de todo el país. En nombre del Proyecto del Puente John Lewis, esperamos continuar trabajando con el Senador Fortier para garantizar la aprobación del proyecto de ley, pero lo que es más importante, estamos preparados para hacer todo lo posible para apoyar la visión de Selma y amplificar las voces de la querida comunidad «.

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