El racismo anti-asiático de la era Covid-19 no es nuevo. Aprendí esto por las malas.

El racismo anti-asiático de la era Covid-19 no es nuevo. Aprendí esto por las malas.


En 2008 protagonicé junto a Clint Eastwood en «Gran Torino» interpretando el papel principal hmong en una historia de dos personas que trascienden sus diferencias para formar un vínculo humano poco probable. Fue un momento cinematográfico histórico para los hmong de todo el mundo, a pesar de sus abundantes insultos anti-asiáticos.

En ese momento, hubo mucha discusión sobre si los insultos de la película eran insensibles y gratuitos o simplemente «bromas inofensivas». Me pareció desconcertante la risa que provocaron los insultos en los cines con un público predominantemente blanco. Y siempre eran los blancos los que decían: «¿No puedes aceptar una broma?»

Me pareció desconcertante la risa que provocaron los insultos en los cines con un público predominantemente blanco.

Hoy, me estremezco al pensar en lo que eso significa. Más de una década después, el racismo anti-asiático que alguna vez se disfrazó de buen humor se ha revelado tal como es, gracias a Covid-19.

Teniendo en cuenta lo que he experimentado, no me sorprendió que el virulento racismo anti-asiático de la pandemia temprana fuera descartado. En todo el país, la brutalidad se volvió viral, en particular, una familia asiáticoamericana apuñalada en un Sam’s Club en Midland, Texas. Pero en todo Estados Unidos y, de hecho, en todo el mundo, los ataques atroces aumentaron. En menos de un año, la animadversión parece haberse unido con la muerte de Vicha Ratanapakdee, una tailandesa estadounidense de 84 años que fue asesinada en San Francisco el 31 de enero.

Un virus microscópico fue reemplazado por un objetivo reconocible. Y una vez más, en esta pandemia, el sentimiento anti-asiático nos ha convertido en un peligro invasivo y sin rostro que hay que expulsar de este país.

Digo «una vez más», porque hemos visto esto antes. El miedo racial alcanzó un ápice ideológico en 1982 con el asesinato del chino-estadounidense Vincent Chin en Detroit. Eso fue hace casi 40 años, pero podemos trazar una línea directa entre el asesinato de Ratanapakdee y el de Chin. La historia de Estados Unidos está salpicada de precursores: brotes de antipatía anti-asiática, a veces consagrados en la ley.

Y, sin embargo, en las redes sociales, muchos insistieron en que el racismo anti-asiático es algo nuevo, que finalmente estamos experimentando lo que es ser una persona de color. Más insultante, vi a personas acusando a la comunidad asiáticoamericana escribió grande como siendo tan «racista, ”Que de alguna manera estábamos obteniendo lo que merecíamos. Sin duda, los miembros de la comunidad asiático-americana deben hacer frente a la lucha contra la negritud. Pero este malentendido empobrecido no ayuda a nadie y simplemente proporciona una cobertura para aquellos interesados ​​en continuar esta campaña de terror.

De hecho, los estadounidenses de origen asiático estaban bien posicionados para ser objeto de denigración. La culpa es más fácil de asignar cuando las comunidades se convierten en monolitos sin matices por acusaciones y estereotipos superficiales.

La culpa es más fácil de asignar cuando las comunidades se convierten en monolitos sin matices por acusaciones y estereotipos superficiales.

Lo que la pandemia ha personificado es un fracaso abyecto para asimilar la humanidad asiática, al igual que las guerras desastrosas libradas en Asia (Filipinas, Corea, Vietnam, Laos, Afganistán y más) que fueron subrayadas por las ambiciones militares racistas de la supremacía blanca armada.

Mis padres son refugiados hmong de la guerra de Vietnam, aunque de Laos, la supuesta guerra secreta adyacente a Estados Unidos. Laos fue bombardeada y rociada extensa y repetidamente con millones de galones de herbicidas tóxicos. La violencia inmola y quema la tierra. Y, lamentablemente, nuestra humanidad y nuestros traumas siguen siendo en su mayoría ilegibles. Pocos comprenden la insensatez de lo que mis padres y sus padres y millones más padecieron.

“Gran Torino” puede haber eludido la crisis en Asia que dio origen a nuestra diáspora y muchas otras en el Pacífico. Pero más preocupante fue la forma en que la película incorporó el racismo anti-asiático, incluso cuando aumentó la representación asiático-estadounidense. La risa armada contra nosotros nos ha golpeado hasta convertirnos en una sumisión silenciosa.

Hasta el día de hoy, todavía me persigue el regocijo del público blanco, la risa estruendosa cuando el personaje cascarrabias y racista de Eastwood, Walt Kowalski, gruñó un insulto. «Gook.» «Cabeza de pendiente». «Eggroll». Es una «broma inofensiva», ¿verdad? Hasta que no sea solo una broma, sino una excusa más para ignorar la supremacía blanca y el racismo.

Para los estadounidenses de origen asiático, este es el momento de exigir reconocimiento, no de caer en un capullo de pusilanimidad de minoría modelo. Mostrar «nuestra americanidad» nunca fue suficiente. Este es un engaño del multiculturalismo.

No les debemos nada a los perpetradores de este zeitgeist anti-asiático, solo nuestra justa rabia. Se lo debemos a muchos, incluyéndonos a nosotros mismos, el ayudar a dirigir el mundo hacia la curación y la renovación social. No podemos eludir esta responsabilidad.

En tiempos de crisis, la solidaridad requiere un compromiso colectivo con la justicia. No podemos perder de vista esto, o será imposible imaginar un mundo nuevo y mejor.

Y ya no me pregunto qué quiere decir la gente cuando me pregunta por qué no puedo aceptar una broma. Covid-19 ha eliminado todas las dudas.





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