El rango de Justin Fields en el Draft 2021 de la NFL es un momento de aprendizaje

El rango de Justin Fields en el Draft 2021 de la NFL es un momento de aprendizaje

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Justin Fields, el mariscal de campo recién reclutado de los Chicago Bears, se une a un equipo profesional que necesita una chispa. El destacado de Ohio State también se une a un subgrupo de atletas profesionales: aquellos con desafíos médicos invisibles.

Una semana antes del Draft de la NFL de 2021, la liga dio a conocer públicamente el hecho de que Fields tiene epilepsia. En cuestión de días, su clasificación general cayó del segundo al 13, dejando a algunos analistas deportivos desconcertados.

Los comentaristas deportivos iban y venían sobre por qué el valor de la estrella universitaria aparentemente disminuyó de la noche a la mañana.

En la «Primera toma» de ESPN, el comentarista Stephen A. Smith preguntó: «¿Cómo termina la temporada y Justin Fields es universalmente reconocido como el mariscal de campo No. 2 en el draft fuera de, después de Trevor Lawrence y de alguna manera, de alguna manera sin un juego? jugado, sin que se lance una intercepción, sin que se cometa una pérdida de balón, sin que se lance un pase incompleto, ¿este hermano cae como posiblemente el quinto mejor mariscal de campo? «

Los comentaristas deportivos iban y venían sobre por qué el valor de la estrella universitaria aparentemente disminuyó de la noche a la mañana. Las razones iban desde el racismo contra el Black de 22 años hasta su «línea de estadísticas repulsiva» contra Northwestern o un cambio de opinión por parte de los 49ers. Toda lógica plausible. Pero pocos querían hablar sobre el elefante de la epilepsia en la habitación.

Es una situación difícil a la que se enfrentan a menudo personas como yo con discapacidades imperceptibles. Las condiciones de salud pueden pasar desapercibidas, incluso aunque sutilmente sigan siendo consideradas en nuestra contra.

En teoría, un atleta de élite que revela abiertamente su discapacidad física o mental debería recibir elogios. Después de todo, esto significa que están teniendo éxito a pesar de los desafíos que sus compañeros pueden no tener que afrontar. Y no hablar de tales deficiencias generalmente tiene buenas intenciones; la gente no quiere parecer discriminatoria o definir a un atleta por su condición médica.

Si bien no discutir el trastorno neurológico de Fields en el contexto de la caída de su stock de draft puede parecer un enfoque sin prejuicios, en última instancia, desestima lo extraordinario que es Fields. Y priva a otros atletas (y no atletas) con desafíos similares de una historia de éxito inspiradora y que rompe el estigma.

Yo también solía estar en silencio. Mi hermana menor y mi prima lidiaron con la epilepsia desde que eran niñas y pensé que yo era su mayor defensora. Sin embargo, mi defensa tomó la forma de silencio. Quería que mis familiares supieran que vi más allá de sus condiciones; Quería que se sintieran «normales».

Pero cuando me diagnosticaron a mí mismo a los 32 años, me di cuenta de lo dañino que puede ser este enfoque. La epilepsia me catapultó a un estilo de vida anciano, con una hora de dormir a las 9:30 pm y el calendario social de un monje. Cuando he tenido una convulsión y un amigo lo pasa como si estuviera hablando del clima, me siento vacío. Mi condición no me define, pero define la forma en que vivo. Y eso está bien.

La epilepsia es una bestia mercurial, con demandas que van desde un control cuidadoso hasta una actividad neurológica debilitante. También es una afección exclusivamente individual, que varía mucho de una persona a otra, de una convulsión a otra. La única consistencia es que los adorables medicamentos antiepilépticos son notoriamente agotadores de energía. Fields juega al fútbol con tanta excelencia mientras toma AED a diario, lo que solo debería convertirlo en un jugador aún más distinguido y deseado, no menos.

Nos sentimos cómodos preguntándonos sobre las alergias o los huesos rotos de los demás. Pero cuando se trata de discapacidad, tenemos que deshacernos de nuestro código de silencio social (a veces bien intencionado).

Fields no está solo. Varios atletas profesionales se han opuesto recientemente a este sistema, convirtiéndose en defensores de sus condiciones de salud e invitando a la discusión.

Fields no está solo. Varios atletas profesionales se han opuesto recientemente a este sistema, convirtiéndose en defensores de sus condiciones de salud e invitando a la discusión. Después de que sus registros médicos fueran publicados ilegalmente en 2016, la gimnasta olímpica Simone Biles ha estado hablando sobre vivir con TDAH. Cuando Charlie Kimball fue diagnosticado con diabetes tipo 1 a mitad de la temporada de carreras, regresó y defendió la conciencia de la afección. Dos años después de su carrera en la NBA, Larry Nance Jr. creó una base para los jóvenes que también tienen la enfermedad de Crohn, con la que ha vivido desde que tenía 16 años.

Biles, Kimball y Nance ya habían comenzado sus carreras antes de hablar sobre sus experiencias. Tenían una red de seguridad: un historial ya probado de desempeño profesional. Después de ver caer las acciones del draft de Fields, otros atletas ciertamente serían perdonados por no querer ser comunicativos con limitaciones mentales o físicas.

Durante una entrevista de trabajo o una cita, me pregunto cuándo o incluso si debería contarle a esta persona sobre mis batallas con la epilepsia. ¿Cuánto caerán mis acciones?

La epilepsia de Fields salió a la luz antes de que comenzara en la NFL. No tenía una base de fans dedicada o una carrera profesional para usar como prueba de que puede realizar su trabajo mientras maneja una condición que la mayoría de la gente ni siquiera sabía que tenía.

Es posible que Fields, la undécima selección del draft, no haya aterrizado exactamente donde se veía hace unas semanas. Pero los Bears han demostrado su compromiso: cedieron cuatro selecciones, incluida la selección de primera ronda de la próxima temporada, para atrapar al mariscal de campo. Como ciudadano de Chicago que también está luchando contra una discapacidad invisible, espero poder darle la bienvenida a su nuevo hogar.

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