El reasentamiento afgano se suma a la abrumadora carga de trabajo de la atribulada FEMA

El reasentamiento afgano se suma a la abrumadora carga de trabajo de la atribulada FEMA

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WASHINGTON – Los funcionarios de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias esperan que pronto se involucren más profundamente en el esfuerzo nacional para reasentar a los refugiados afganos, agregando otro desafío complejo a una aplastante lluvia de desastres que ha caído en cascada sobre el atormentado equipo durante los últimos 18 meses.

La Casa Blanca nombró recientemente a Bob Fenton, ex administrador interino de la agencia y jefe de su oficina de la Región 9, para dirigir el grupo de trabajo de reasentamiento del Departamento de Seguridad Nacional. Fenton ha comenzado a abastecer al grupo de trabajo con colegas de FEMA, y la agencia, que ya está administrando las vacunas Covid-19 en el centro de procesamiento de refugiados de Virginia, se está preparando para asumir tareas adicionales.

«Estamos teniendo reuniones para rastrear la actividad» del proceso de reasentamiento afgano de la administración Biden, dijo un funcionario veterano de FEMA, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios. «Quieren que FEMA participe».

Eso se suma a la respuesta en curso al Covid-19, los devastadores incendios forestales occidentales y un huracán, Ida, que devastó la costa del Golfo e inundó Nueva York y Nueva Jersey.

FEMA está diseñado para reunir los recursos de ayuda por desastre del gobierno en unos pocos estados a la vez. Pero desde marzo de 2020, cuando reemplazó al Departamento de Salud y Servicios Humanos como la agencia líder para la pandemia, los funcionarios de FEMA han estado trabajando las 24 horas del día en un conjunto de emergencias que en conjunto afectan a todos los estados. Y está pasando factura.

«FEMA se esfuerza demasiado y depende de una fuerza laboral con exceso de trabajo», dijo un segundo funcionario de la agencia que habló bajo condición de anonimato. «No fuimos diseñados para ser el 9-1-1 de Estados Unidos».

Cuando un huracán golpea la costa del Golfo o los incendios forestales arrasan los estados del oeste, FEMA moviliza a sus funcionarios en la región, aprovecha el personal y el equipo de las agencias hermanas, despliega un cuerpo de reservistas para los esfuerzos de socorro y recuperación, y se coordina con el manejo de emergencias estatales y locales. equipos. Cualquier desastre puede ocupar a miles de trabajadores y costar decenas de miles de millones de dólares a lo largo de los años en un área geográfica.

Pero durante los últimos 18 meses, FEMA ha estado operando bajo la presión sin precedentes de manejar una pandemia que afecta a todas sus regiones a la vez, junto con la creciente intensidad y frecuencia de desastres como el huracán Ida y el incendio forestal Dixie de California, que es el segundo -la más grande en la historia del estado y continúa extendiéndose. Su portafolio continúa incluyendo trabajos relacionados con desastres del pasado como la devastación de Puerto Rico por el huracán María.

La semana pasada, más de 1,100 de los empleados de la agencia han sido enviados a Louisiana y Mississippi desde que Ida tocó tierra, según FEMA, junto con 5,200 miembros de la Guardia Nacional y casi 200 proveedores médicos y otro personal de Salud y Servicios Humanos. Departamento. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército tiene más de 400 empleados que trabajan en evaluaciones de daños y otras actividades.

Algunos cientos de empleados más de FEMA están desplegados en los estados del noreste que se inundaron cuando los restos de Ida arrojaron fuertes lluvias.

Los funcionarios de la agencia dicen que también están lidiando con una pérdida de experiencia relacionada con los estrictos requisitos de los reservistas que dificultan la contratación y retención de trabajadores de alta calidad para esos puestos.

«Están sumando números, pero no creo que estén sumando números de personas con experiencia de calidad», dijo el primer funcionario.

Los senadores Gary Peters, demócrata de Michigan, y Rob Portman, republicano de Ohio, presentaron una legislación a principios de este año destinada a evitar que los empleadores despidan a los trabajadores que se encuentran temporalmente como reservistas de FEMA.

«Este proyecto de ley bipartidista mejorará la retención de estos socorristas de emergencia altamente capacitados y, al mismo tiempo, fortalecerá la preparación de la agencia para responder a desastres importantes», dijo Portman en junio. «No solo es lo correcto, sino que se produce cuando nuestro país se enfrenta a un número récord de desastres en los que más se necesitan estos reservistas».

Además del reasentamiento afgano, los funcionarios de FEMA ven el potencial de participar en la creación de centros de vacunación nuevamente para las vacunas de refuerzo.

«Parece que no hay descanso», dijo el primer funcionario.

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