El regulador de energía de Texas rechaza la solicitud de recortar $ 16 mil millones en cargos durante el congelamiento

El regulador de energía de Texas rechaza la solicitud de recortar $ 16 mil millones en cargos durante el congelamiento



HOUSTON – El regulador estatal de energía de Texas vetó el viernes por unanimidad una solicitud para recortar alrededor de $ 16 mil millones de los cargos de energía estatales durante el último día de la ola de frío del estado de febrero, diciendo que incluso una revisión parcial de precios podría tener efectos no deseados.

La Comisión de Servicios Públicos aplazó la votación sobre una propuesta separada para reducir las tarifas de servicio que habrían ahorrado a los proveedores minoristas de electricidad alrededor de $ 1.5 mil millones por energía que nunca se proporcionó. Ambas propuestas fueron recomendadas por el asesor de mercado eléctrico independiente del estado.

Los cargos totales de electricidad aumentaron en aproximadamente $ 47 mil millones durante una tormenta invernal que destruyó casi la mitad de las plantas de energía de Texas, aumentando los precios del gas y la energía que han afectado al sector energético del estado. Los costos relacionados con las tormentas llevaron a una empresa a la bancarrota y una docena más se enfrentan a ser desconectadas de la red del estado por falta de pago.

“La PUC decidió ignorar la recomendación de los economistas contratados por el estado para asesorar a los reguladores”, dijo Brandon Young, director ejecutivo de Payless Power, un comercializador de electricidad, en una entrevista. «Como resultado, $ 16 mil millones en costos se están transfiriendo a todos los proveedores de electricidad: electricidad minorista, proveedores municipales y cooperativas».

El operador de la red del estado había elevado los precios de la energía a $ 9,000 por megavatio hora, para inducir al operador de la planta de energía a aumentar la potencia o permanecer en funcionamiento durante cinco días. Sin embargo, ese precio 450 veces superior al habitual se mantuvo después de que pasó la emergencia, agregando alrededor de $ 16 mil millones al total.

La asesora de mercado estatal Carrie Bivens describió el precio del último día como un error del operador de la red, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, y recomendó a la PUC «corregir los precios en tiempo real de ERCOT».

La revisión de los precios podría perjudicar a las empresas que habían cubierto sus costos de energía y generar una mayor incertidumbre, dijeron los comisionados.

“Se tomaron decisiones sobre estos precios en tiempo real con base en la información disponible para todos”, dijo Arthur D’Andrea, presidente de la PUC. «Es imposible descifrar».

El error y las tarifas cobradas por el servicio de energía de reserva que se proporcionó provocaron una tormenta de protestas por parte de decenas de empresas que comercializan electricidad en Texas. El viernes, los comisionados aplazaron una votación sobre el llamado de Bivens para reducir las tarifas de los servicios auxiliares, diciendo que no había razón para apresurarse.

Vistra Corp, un operador de plantas de energía que recibe algunas de las tarifas, argumentó que era injusto que los reguladores eligieran «ciertos precios» para una reversión. Los comisionados de servicios auxiliares están considerando recortar no reduciría las facturas residenciales, dijo.

“Sería inapropiado que la Comisión simplemente modificara el precio de los servicios auxiliares sin abordar los otros problemas y desafíos de precios”, escribió Amanda J. Frazier, vicepresidenta senior de Vistra en una carta a la comisión.

Los investigadores federales y estatales están examinando por qué el estado y los servicios públicos no estaban preparados para un congelamiento profundo que dejó a 4.3 millones de tejanos sin electricidad, calefacción ni agua. Los consumidores verán precios más altos a medida que los costos de la tormenta se transmitan a través de aumentos de tarifas o menos opciones en los proveedores, dijeron las autoridades.



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