El relevo de la antorcha de los Juegos Olímpicos de Tokio comienza su viaje de 121 días en Fukushima

El relevo de la antorcha de los Juegos Olímpicos de Tokio comienza su viaje de 121 días en Fukushima



TOKIO – El relevo de la antorcha para los Juegos Olímpicos de Tokio pospuestos comenzó su viaje de 121 días por Japón el jueves y se dirige hacia la ceremonia de apertura en Tokio el 23 de julio.

El relevo comenzó en la prefectura nororiental de Fukushima, el área que fue devastada por el terremoto de 2011, el tsunami y el colapso de tres reactores nucleares. Aproximadamente 18.000 murieron en la tragedia,

La primera corredora con la antorcha fue Azusa Iwashimizu, una jugadora clave en la selección de Japón que ganó el Mundial Femenino en 2011.

Con un chándal blanco, sacó la antorcha del centro de entrenamiento de fútbol sala J-Village y estuvo rodeada por otros 14 miembros de ese equipo de la Copa del Mundo 2011 y el entrenador Norio Sasaki en la parte trasera. También estaban ataviados con chándales blancos.

La ceremonia se cerró al público por temor a difundir el Covid-19, pero se transmitió en vivo.

“La antorcha de Tokio 2020 se convertirá en una luz brillante de esperanza para los ciudadanos japoneses y los ciudadanos del mundo y una luz al final del túnel”, dijo Seiko Hashimoto, presidenta del comité organizador local y ex olímpica.

A los fanáticos se les dijo que mantuvieran una distancia social a lo largo de la carretera cuando pasaba la antorcha, y debían abstenerse de gritos fuertes. Los organizadores han dicho que detendrán o desviarán el relevo si el hacinamiento se convierte en un problema durante el desfile de cuatro meses.

Los espectadores cooperaron en la ciudad de Naraha, justo al final de la carretera desde donde la antorcha comenzó su viaje. Unos cientos de personas se pararon al costado del camino y se esparcieron a salvo.

«Al principio no pensé mucho en eso», dijo Takumu Kimura, de 20 años. «Pero cuando realmente lo vi, sentí que: sí, son los Juegos Olímpicos».

Setsuko Hashimoto, un residente local de 63 años, estaba emocionado cuando pasó la antorcha.

“Hace diez años hubo un accidente nuclear, así que (al ver la antorcha) sentí que realmente podía esperar algo y vivir”, dijo. «Cuando tengas mi edad, estos son los últimos Juegos Olímpicos de Tokio y está aquí. Fue muy conmovedor».

El primer ministro Yoshihide Suga intervino desde Tokio con una declaración.

«El relevo de la antorcha olímpica a partir de hoy es una oportunidad valiosa para que la gente tenga una idea real de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos que se acercan», dijo Suga a los periodistas.

El caldero de celebración se enciende el primer día del relevo de la antorcha olímpica de Tokio 2020 en la prefectura de Fukushima, Japón, el jueves.Kim Kyung-Hoon / AFP – Getty Images

Los organizadores confirmaron un poco de mala suerte: la llama de la antorcha se apagó durante una etapa del relevo. Como ha ocurrido en otros Juegos Olímpicos, se volvió a encender con una linterna de respaldo que también lleva la llama que se encendió en Grecia hace más de un año.

«La llama se apagó de un quemador que funcionaba mal», dijeron los organizadores en un comunicado. «No es raro que una llama se apague y esto puede suceder por varias razones, por ejemplo, con vientos extremos».

Los organizadores locales y el Comité Olímpico Internacional esperan que el relevo ayude a convertir la opinión pública en Japón a favor de los asediados Juegos Olímpicos. Los sentimientos expresados ​​en las encuestas en Japón hasta ahora son abrumadoramente negativos y alrededor del 80 por ciento sugiere otro retraso o cancelación.

Tanto el relevo como los Juegos Olímpicos despiertan el temor de que los eventos puedan propagar el virus. También hay oposición al costo vertiginoso de organizar los Juegos Olímpicos, que ahora se calcula oficialmente en 15.400 millones de dólares. Varias auditorías sugieren que es el doble y un estudio de la Universidad de Oxford dice que estos son los Juegos Olímpicos más costosos registrados.

El relevo es una gran prueba para los próximos Juegos Olímpicos con el temor entre el público de que el evento pueda propagar el virus a las zonas rurales y más aisladas del país. Las vacunas aún no se han implementado en Japón para el público en general. Cerca de 9.000 muertes en el país se han atribuido al Covid-19.

Se espera que participen unos 10.000 corredores, y el relevo tocará las 47 prefecturas de Japón.

El relevo es un preludio de las dificultades que presentarán los Juegos Olímpicos y Paralímpicos con 15,400 atletas que ingresan a Japón, junto con miles de otros oficiales, jueces, VIP, medios de comunicación y locutores.

Los atletas se mantendrán en una atmósfera similar a una «burbuja» en Tokio y estarán limitados a la Villa de los Atletas en la Bahía de Tokio, las sedes de competencia y las áreas de entrenamiento. La mayoría de los demás estarán fuera de la burbuja y se mantendrán a distancia de los atletas.

Los organizadores anunciaron hace unos días que los aficionados del extranjero no podrán asistir a los Juegos Olímpicos y Paralímpicos. También se ha descartado a la mayoría de los voluntarios del exterior.

Los organizadores anunciarán las capacidades del lugar en abril. Los ingresos por entradas para los Juegos Olímpicos serían de 800 millones de dólares, pero se reducirán drásticamente por la falta de aficionados. Las entidades gubernamentales japonesas deberán compensar el déficit.



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