El representante Matt Gaetz no renunciará al Congreso. Su absoluta falta de vergüenza lo ayuda políticamente.

El representante Matt Gaetz no renunciará al Congreso. Su absoluta falta de vergüenza lo ayuda políticamente.

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Junio ​​marcará 10 años desde el entonces Rep. Anthony Weiner renunció por un escándalo de sexting. Lo que es notable no es que los políticos se hayan comportado mal durante mucho tiempo en Twitter, como lo hizo el demócrata de Nueva York al enviarle a una mujer, no a su esposa, una fotografía sexualmente sugerente, sino que renunció en absoluto. Weiner dijo que la distracción que la vergüenza causó a sus electores y familiares lo obligó a renunciar al Congreso.

Hace surgir el fantasma de que los demócratas ya no querrán sacrificar sus carreras políticas cuando los que están al otro lado del pasillo no lo están haciendo.

Una década después, el representante Matt Gaetz está mostrando que el juego de la vergüenza ha cambiado considerablemente, al menos para los republicanos. El congresista de Florida, anteriormente conocido como uno de los mayores impulsores del ex presidente Donald Trump en el Capitolio, se ha convertido en una figura nacional de la manera menos halagadora desde que se supo la semana pasada que el Departamento de Justicia está investigando si Gaetz “tuvo una relación sexual con un 17 «de un año y pagué para que ella viajara con él».

Gaetz niega haber actuado mal y dice que no renunciará. Y su insistencia en superar los malos titulares en el cargo puede ser una buena apuesta política. Después de todo, la historia política reciente ha demostrado que los legisladores pueden salirse con la suya, al menos por un tiempo, si están dispuestos a permanecer desafiantes incluso mientras soportan revelaciones diarias sobre sus vidas personales supuestamente sórdidas.

Los legisladores republicanos, tal vez inspirados por el enfoque del líder del partido impenitente Trump, que no se disculpó por sus supuestas fechorías, han durado cada vez más mucho más allá de sus fechas de vencimiento políticas. Los políticos demócratas de la era política moderna han cedido con mayor frecuencia a la presión pública.

Pero a medida que Gaetz abre nuevos caminos con pura alboroto, surge el espectro de que los demócratas ya no querrán sacrificar sus carreras políticas cuando los del otro lado del pasillo no lo están haciendo. De hecho, podría decirse con seguridad que la vergüenza ya no tiene cabida en la vida política estadounidense.

Gaetz está siendo investigado por el Departamento de Justicia por las acusaciones de una relación con la niña de 17 años y que él pagó por su viaje a través de las fronteras estatales. Según los informes, la investigación está vinculada a una investigación más amplia de un aliado político de Gaetz, el ex recaudador de impuestos del condado de Seminole, Florida, Joel Greenberg, quien fue acusado en 2020 de cargos de tráfico sexual y se declaró inocente.

En un artículo de opinión publicado el lunes en el Washington Examiner, Gaetz se caracterizó a sí mismo como una víctima. “A la gente no le sorprenderá que se hagan afirmaciones extrañas sobre mí poco después de que decidí enfrentarme a las instituciones más poderosas de Beltway”, escribió.

La respuesta fue similar, aunque menos moralista, de miembros republicanos de la Cámara de Representantes asolados por los escándalos, como Duncan D. Hunter de California y Chris Collins de Nueva York. Ambos permanecieron en el cargo durante más de un año después de las acusaciones federales en 2018, Hunter acusado de malversación de fondos de campaña y Collins acusado de tráfico de información privilegiada y mentir al FBI, antes de renunciar al llegar a acuerdos de declaración de culpabilidad con los fiscales federales. Luego se les ahorró tiempo en prisión después de que Trump los perdonara en sus últimas semanas en el cargo.

Mientras que los republicanos hicieron algunos intentos a medias para presionar a Hunter y Collins para que hicieran lo correcto (el líder de su partido eliminó las asignaciones de sus comités, lo que de hecho les dio poco que hacer a los legisladores), Trump estaba dando una clase magistral sobre desvergüenza política, comenzando con el otoño Revelaciones de la cinta de 2016 «Access Hollywood» que muestran a la estrella de «Apprentice» alardeando de mala conducta sexual.

Trump se negó sistemáticamente a ceder ante el escándalo. Descartó el episodio como una «charla de vestuario» y pasó a anotar una de las mayores sorpresas en la historia política estadounidense. Una serie de acusaciones sobre otras indiscreciones sexuales, fraude empresarial, violaciones al financiamiento de campañas y fomento de la insurrección después de las elecciones de 2020 no hicieron nada para sacudirlo.

En el caso de Gaetz, el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, calificó las acusaciones iniciales sobre sexo con un menor de edad como «serias» y dijo que Gaetz perdería sus asignaciones en el comité si se le imputaba cargos. Pero McCarthy no ha insistido en que Gaetz renuncie.

Ha sido una historia diferente para los demócratas. El senador Al Franken de Minnesota anunció su renuncia en diciembre de 2017 después de que varias mujeres presentaran acusaciones de conducta sexual inapropiada de años antes, aunque nada que generó cargos legales. No obstante, los legisladores de su propio partido lo presionaron para que se hiciera a un lado incluso antes de que hubiera resultados de una investigación preliminar del Comité de Ética del Senado, que Franken había dicho que acogía con agrado.

Luego está la exrepresentante Katie Hill, una demócrata de California que renunció en octubre de 2019 después de que un blog conservador publicara un informe sobre un presunto romance con un miembro del personal, que ella negó. A eso le siguió el Daily Mail que publicó fotos desnudas de Hill con su esposo separado y un miembro diferente del personal. Hill se vio rápidamente presionado para que renunciara a sus colegas del partido, y así lo hizo. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo que Hill había hecho el movimiento correcto al dimitir.

Hill y Gaetz una vez fueron una pareja poco probable de amigos del Congreso. Gaetz fue el único republicano que la defendió en el otoño de 2019 cuando aparecieron las fotos. Sin embargo, en medio de los informes de noticias sobre las investigaciones de Gaetz, Hill se ha convertido en un crítico. «Si hay una fracción de verdad en estos informes, debería renunciar de inmediato», escribió Hill en Vanity Fair el lunes.

Franken, por su parte, ha dicho que lamenta haberse retirado tan rápido. Y si los miembros de un partido político no tienen que pagar un precio por el escándalo simplemente negándose a dejarse intimidar por él, ¿no será ese curso más atractivo para sus contrapartes que están bajo fuego?

Eso podría ser parte de la razón por la que vemos que el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, se mantiene tan desafiante frente a no uno, sino tres escándalos que se están gestando: por acusaciones de acoso sexual por parte de varios miembros del personal, por ocultar el verdadero alcance de las muertes en asilos de ancianos debidas. a la pandemia de Covid-19, y de favorecer a amigos y familiares para el acceso a las pruebas de Covid-19.

Durante estos meses de agitación, Cuomo tomó una página del libro de jugadas republicanas: ignoró los pedidos de renuncia de la mayoría de los miembros demócratas del Congreso de Nueva York, incluso cuando enfrenta una investigación de juicio político por parte de la Legislatura estatal y una investigación de la Fiscal General del estado Letitia James. sobre las acusaciones de acoso sexual.

Al mismo tiempo, los legisladores no parecen tener prisa por considerar el juicio político, y después de los llamados iniciales a renunciar por parte de los funcionarios electos demócratas, en gran parte ha habido un silencio de radio. Por ahora, la estrategia de espera del gobernador está funcionando.

Para Gaetz, el hecho de que haya llegado tan lejos sugiere que no sucumbir a la presión pública es probablemente el mejor enfoque político.

Sin duda, esto no quiere decir que hasta ahora, todos los funcionarios demócratas recientes hayan adoptado una pose de estadista al abandonar voluntariamente el escenario público en medio de un escándalo político. Lo más significativo es que el presidente Bill Clinton mintió a la nación sobre su romance con una pasante de la Casa Blanca, Monica Lewinsky, y solo lo admitió siete meses después, una vez que Lewinsky llegó a un acuerdo de inmunidad con los fiscales federales y detalló su romance pasado. Para ese momento, sin embargo, la peor tormenta de opinión pública sobre el comportamiento de Clinton había pasado, y ganó la absolución en su juicio político en el Senado en febrero siguiente en medio de índices de aprobación récord.

Clinton, sin embargo, es en gran medida una excepción a la regla en la política demócrata. Y hasta los años de Trump, hubo un puñado de miembros republicanos plagados de escándalos que renunciaron como lo hicieron los demócratas, aunque en menor número.

En cuanto a Gaetz, el hecho de que haya llegado tan lejos sugiere que no sucumbir a la presión pública es probablemente el mejor enfoque político. Nuevas ráfagas de noticias de última hora inevitablemente eliminarán a Gaetz de los titulares, como ha sucedido con Cuomo.

Es suficiente para hacer sonrojar incluso a Anthony Weiner.

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