El representante Ritchie Torres siente ‘el peso de la historia’ sobre sus hombros

El representante Ritchie Torres siente ‘el peso de la historia’ sobre sus hombros


El representante Ritchie Torres, DN.Y., podía «sentir el peso de la historia» sobre sus hombros cuando el miembro del Congreso de primer año entró al piso de la Cámara por primera vez el 3 de enero. La oficina donde una vez se sentó el representante John F. Kennedy ahora tiene el nombre de Torres.

“Fue surrealista para mí ir a mi oficina por primera vez”, dijo Torres. «Nunca pensé que me embarcaría en un viaje que me llevaría de la vivienda pública en el Bronx a la Cámara de Representantes en Washington, DC»

Torres, de 32 años, hizo historia como la primera persona afrolatina gay elegida al Congreso. Hijo de madre negra y padre puertorriqueño, representa el distrito 15 del Congreso de Nueva York, ubicado completamente dentro del Bronx, donde nació y se crió. Su distrito, el más demócrata del país, es 64 por ciento latino y 30 por ciento negro.

«Fui criado por una madre soltera que crió a tres hijos con un salario mínimo», dijo. «El sur del Bronx está lleno de madres solteras como la mía que han luchado, sacrificado y sufrido para que sus hijos puedan tener una vida mejor que ellos. . «

“Mi ascenso al Congreso le pertenece tanto a mi madre como a mí”, dijo Torres.

‘Una historia más grande’

Torres asume el cargo durante uno de los momentos más desafiantes en la historia reciente de los Estados Unidos: más de 427,000 personas han muerto por la pandemia de coronavirus y más de 25 millones han sido infectadas por el virus. Su comunidad se ha visto muy afectada; Desde el comienzo de la pandemia, las tasas de mortalidad y hospitalizaciones por Covid-19 han sido consistentemente altas en el Bronx, el distrito congresional más pobre del país.

Ritchie Torres, quien representa al distrito 15 del Congreso de Nueva York, el martes 3 de noviembre de 2020, en el distrito del Bronx de Nueva York.Adam Hunger / AP

«Covid-19 es más que una crisis de salud pública», dijo. «Cuenta una historia más amplia sobre las desigualdades e injusticias más profundas de la sociedad estadounidense: la brecha digital, la falta de acceso a alimentos frescos, la falta de ingresos, la inseguridad de la vivienda , hacinamiento severo, falta de acceso a la atención médica, afecciones preexistentes, todas estas son manifestaciones de racismo sistémico «.

En su primera semana en Washington, DC, enfrentar los efectos de la pandemia pronto competiría con otra crisis.

Solo unos días después de que Torres asumiera el cargo, una turba violenta de partidarios del entonces presidente Donald Trump irrumpió en el Capitolio. Los alborotadores, muchos de ellos alineados con grupos e ideales supremacistas blancos, detuvieron efectivamente un evento ceremonial el 6 de enero destinado a afirmar que el entonces presidente electo Joe Biden había ganado las elecciones de noviembre.

“La insurrección no es solo un asedio a la capital. Es un asedio al 117º Congreso, el Congreso más diverso en la historia de los Estados Unidos «, dijo Torres.» Es un asedio a la democracia multirracial y multiétnica «.

Esa misma semana, Torres se unió a los legisladores en la Cámara que votaron para acusar a Trump.

“Hace un año, si me hubieran dicho que me convertiría en miembro del Congreso durante un brote de enfermedades infecciosas, que presenciaría un violento asalto al Capitolio durante el recuento de votos del Colegio Electoral y que votaría para acusar a Donald Trump , Hubiera dicho, ‘Suena como una película’ ”, dijo.

Del ‘punto más bajo’ al miembro del consejo más joven

Torres nació en 1988, solo cinco minutos después que su hermano gemelo. Su madre lo nombró en honor al fallecido cantante mexicano-estadounidense Ritchie Valens luego del estreno de la película de 1987 «La Bamba».

A mi hermano le puso el nombre del sándwich Reuben ya mí, Ritchie Valens. Se puede inferir quién es el hijo favorito ”, dijo Torres en broma.

Su madre crió a los gemelos y a su hermana en un pequeño apartamento de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York, que según Torres tenía moho, goteras, plomo «y sin calefacción y agua caliente constantes en el invierno».

Antes de hacer historia en el Congreso, Torres se convirtió en el miembro más joven del Consejo de la Ciudad de Nueva York a los 25 años y el primer candidato abiertamente homosexual en ser elegido para un cargo legislativo en el Bronx. Como miembro del consejo, ayudó a asegurar una subvención de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de $ 3 mil millones después de que el huracán Sandy devastó los edificios de la autoridad de vivienda ya deteriorados y abrió el primer refugio para adultos jóvenes LGBTQ en el Bronx.

«Lo que es notable es que siete años antes de eso, estaba en el punto más bajo de mi vida», dijo.

Torres había abandonado recientemente la universidad después de luchar contra la depresión, el abuso de sustancias y el dolor por la pérdida de su mejor amigo, quien murió de una sobredosis de opioides. “Hubo momentos en los que pensé en quitarme la vida porque el mundo que me rodeaba se había derrumbado”, dijo.

Encontró la oportunidad de canalizar sus intereses en torno a temas de vivienda asequible mientras trabajaba en la oficina del miembro del Concejo Municipal Jimmy Vacca. Más tarde, Torres se postuló y fue elegido para el Concejo Municipal en 2013. “Incluso en sus momentos de mayor oscuridad, nunca pierda la esperanza”, dijo. «Para mí, esa es la lección que aprendí de mi vida».

La ‘bendición y la carga’

La pandemia ha reforzado la misión central de Torres de “romper el ciclo de pobreza concentrada racialmente”, comenzando por abordar décadas de desinversión federal en la autoridad de vivienda, que alberga a más de 400,000 neoyorquinos de bajos ingresos.

Si bien su carrera política está determinada principalmente por su experiencia al crecer en viviendas públicas, también hizo campaña en iniciativas de creación de empleo, abordando las disparidades de salud y la segregación de las escuelas públicas, y expandiendo los servicios para los ancianos, los jóvenes y los inmigrantes.

“Hemos visto en Estados Unidos el desmoronamiento de la red de seguridad social”, dijo Torres, “y las comunidades que pagan el precio más alto son las comunidades de color, que han sido dejadas atrás por el gobierno federal y que han sido las más afectadas por COVID-19.»

Reconoce que hay mucho que abordar.

«La representación es tanto una bendición como una carga», dijo. «Estoy agradecido por la bendición y la carga del servicio público; les prometí a mis electores que trabajaría mi corazón por ellos».

«Tuve cuidado de decirles que no soy un hacedor de milagros, que no puedo sacar una varita mágica de la nada y resolver mágicamente todos los problemas, pero soy un trabajador. Soy un luchador», dijo.

Torres se asoció recientemente con el representante Darren Soto, demócrata de Florida, quien también es de ascendencia puertorriqueña, para instar a la administración de Biden a liberar fondos de recuperación de desastres a Puerto Rico, y con la representante Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y., para apoyar a los trabajadores esenciales en una huelga de una semana para exigir salarios más altos.

Un ‘paso de la antorcha’

Torres logró ascender en las filas del Concejo de la Ciudad de Nueva York y prevalecer en una primaria abarrotada el verano pasado para reemplazar al representante José Serrano, un demócrata de 16 mandatos del South Bronx, quien anunció su retiro en 2019 después de ser diagnosticado con la enfermedad de Parkinson. .

La partida de Serrano fue «un gran problema», dijo Ed García Conde, un antiguo residente y activista del Bronx. «Mucha gente que conozco, incluyéndome a mí, estaba preocupada por perder a un miembro puertorriqueño del Congreso con toda esa antigüedad que pudiera sea ​​una voz para la comunidad puertorriqueña; para nosotros, la visibilidad y la representación siguen siendo importantes ”.

«El sur del Bronx ha sido un vertedero de mucha contaminación», ya sea por el tráfico de camiones o las fábricas, dijo García Conde, quien fundó el sitio de noticias hiperlocal Welcome2TheBronx. El distrito tiene altas tasas de asma y otros problemas de salud, lo que hace la justicia ambiental es un tema clave, dijo.

Durante su campaña, Torres recaudó significativamente más dinero que al menos otros nueve de sus oponentes juntos. A diferencia de algunos de sus rivales, no se limitó a aceptar dinero de donantes con conexiones con bienes raíces y otros intereses corporativos, una medida que generó escepticismo entre algunos demócratas progresistas. Dos importantes grupos políticos LGBTQ, Equality PAC y The Victory Fund, también recaudaron fondos en su nombre en un esfuerzo por darle una ventaja sobre su oponente Ruben Díaz Sr., quien tiene un historial de comentarios anti-gay.

Torres dijo que si bien se considera a sí mismo “mi propia persona con mis propias prioridades y experiencias, no se me escapa que continúo con medio siglo de tradición de liderazgo latino en el sur del Bronx, desde Herman Badillo hasta Bob García y José Serrano”. , a mí mismo.» Dijo: «Cuando José Serrano ingresó por primera vez al Congreso de los Estados Unidos, yo solo tenía dos años. Entonces, el hecho de que lo suceda a los 32 años, representa un verdadero paso de la antorcha».

Al comenzar su primer año en el Congreso, Torres dijo que los votantes conocen sus profundas raíces en la comunidad, así como su historia.

«Nadie me ha entregado nada en bandeja de plata», dijo. «He tenido que luchar por todo lo que tengo en mi vida».

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