El Senado aprueba un proyecto de ley de alivio de Covid de $ 1,9 billones, que incluye cheques de estímulo por $ 1,400, sin apoyo republicano

El Senado aprueba un proyecto de ley de alivio de Covid de $ 1,9 billones, que incluye cheques de estímulo por $ 1,400, sin apoyo republicano


WASHINGTON – El Senado aprobó el sábado un paquete de ayuda para el coronavirus de 1,9 billones de dólares, culminando una maratón de sesiones nocturnas después de que los demócratas resolvieran los enfrentamientos internos que amenazaban con descarrilar la principal prioridad legislativa del presidente Joe Biden.

La legislación de largo alcance incluye $ 1,400 cheques de estímulo, $ 300 por semana beneficios por desempleo durante el verano, una asignación por hijos de hasta $ 3,600 por un año, $ 350 mil millones para ayuda estatal, $ 34 mil millones para expandir los subsidios de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y $ 14 mil millones para distribución de vacunas.

La votación final fue 50-49 a lo largo de las líneas del partido, con cada republicano votando «no». Se produjo después de que los demócratas rechazaran una serie de enmiendas republicanas en repetidas votaciones de 50 a 49 para evitar interrumpir el delicado acuerdo entre senadores progresistas y moderados.

Antes de que pueda ser firmada por Biden, la legislación tendrá que ser aprobada nuevamente por la Cámara porque el Senado realizó cambios en su versión, que los demócratas aprobaron en línea con el partido el sábado pasado.

Biden calificó el paquete de ayuda como «urgentemente necesario» y elogió al Senado por aprobarlo el sábado, diciendo que obtendrá «cheques fuera de la puerta» para los estadounidenses «este mes».

«Los recursos de este plan se utilizarán para acelerar la fabricación y distribución de las vacunas, de modo que podamos vacunar a todos los estadounidenses más temprano que tarde», dijo.

Elogió al Senado y elogió el «abrumador apoyo bipartidista del pueblo estadounidense» de la medida, refiriéndose a las encuestas que indican que la legislación es ampliamente popular.

La votación fue una prueba inicial crítica de la capacidad del líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, de mantener unificados a los 50 demócratas detrás de una importante legislación a pesar de ser un grupo ideológico y regionalmente diverso.

«Desde el principio, dijimos esto: teníamos que aprobar esta legislación», dijo Schumer a los periodistas. «Hicimos una promesa al pueblo estadounidense de que íbamos a brindar el alivio real que necesitaban. Y ahora hemos cumplido esa promesa».

Añadió: «Tuve confianza desde el principio. Le dije eso al presidente cuando me llamó. Y le dije que sabía que haríamos esto».

El líder de la minoría en el Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, criticó a los demócratas por adoptar un enfoque partidista y argumentó que no merecerían crédito por la recuperación económica.

«El Senado nunca ha gastado 2 billones de dólares de una manera más desordenada o menos rigurosa», dijo. “Los demócratas heredaron una marea que ya está cambiando”.

La legislación sería una victoria para Biden, quien hizo campaña para presidente principalmente para controlar el Covid-19 y revivir una economía destrozada. El paquete también incluye muchas prioridades progresivas, aunque otras como un aumento del salario mínimo a $ 15 la hora fueron eliminadas.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, levanta el pulgar después de que el Senado aprobó un proyecto de ley de alivio de Covid-19 en Washington, el 6 de marzo de 2021.J. Scott Applewhite / AP

La ausencia del senador Dan Sullivan, republicano por Alaska, debido a una emergencia familiar impidió que la vicepresidenta Kamala Harris tuviera que romper un empate en la cámara 50-50, lo que tuvo que hacer para permitir que el Senado iniciara el debate sobre el proyecto de ley. .

Los cambios del Senado a la versión del plan aprobada por la Cámara incluyen reducir los beneficios por desempleo a $ 300 (de $ 400 en el proyecto de ley de la Cámara) y extenderlos ligeramente hasta el 6 de septiembre. El Senado limitó la elegibilidad para los cheques de $ 1,400 al limitar los pagos para aquellos que ganan $ 80,000, o $ 160,000 para parejas. Y el proyecto de ley subsidia el 100 por ciento de la cobertura del seguro COBRA para los estadounidenses desempleados, frente al 85 por ciento en la versión de la Cámara.

El Senado también aprobó algunas enmiendas modestas y no controvertidas ofrecidas por ambos partidos antes de aprobar la versión final.

El Senado parecía listo para comenzar el largo proceso, conocido como «vote-a-rama», el viernes por la mañana. Pero luego el liderazgo demócrata hizo una pausa para resolver una disputa de último minuto sobre los beneficios por desempleo y mantener al senador Joe Manchin de West Virginia a bordo después de que parecía listo para ponerse del lado de los republicanos y cambiar esa disposición, una medida que habría alejado a los progresistas.

Como resultado, los demócratas prolongaron la primera votación del día durante 11 horas y 50 minutos, estableciendo un récord para la votación más larga del Senado.

Al final, Manchin acordó apoyar una disposición respaldada por otros demócratas que también permite que los primeros $ 10,200 de los beneficios por desempleo no estén sujetos a impuestos para ingresos de hasta $ 150,000.

«El presidente ha dejado en claro que tendremos suficientes vacunas para todos los estadounidenses para fines de mayo, y estoy seguro de que seguirá la recuperación económica», dijo Manchin. «Hemos llegado a un compromiso que permite que la economía se recupere rápidamente al mismo tiempo que protege a quienes reciben beneficios por desempleo de verse afectados por una factura tributaria inesperada el próximo año».

Biden estuvo en contacto con Manchin durante el curso de las negociaciones sobre el compromiso de las prestaciones por desempleo, dijo una fuente familiarizada con las discusiones.

Carol E. Lee, Kelly O’Donnell, Frank Thorp V y Julie Tsirkin contribuido.





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