El Senado confirma a Lloyd Austin como el primer secretario de Defensa negro

El Senado confirma a Lloyd Austin como el primer secretario de Defensa negro


WASHINGTON – El viernes, el Senado votó abrumadoramente para confirmar al primer secretario de defensa negro, el general retirado del ejército de cuatro estrellas Lloyd Austin, quien primero necesitó que el Congreso aprobara una exención para que ocupara el puesto en el gabinete.

Los legisladores votaron 93-2 en una votación final en el piso. Dos republicanos, los senadores Josh Hawley de Missouri y Mike Lee de Utah, fueron los únicos miembros que votaron en contra.

La nominación de Austin, de 67 años, por el presidente Joe Biden, preocupó a algunos demócratas porque su retiro del ejército ocurrió hace menos de siete años, el período mínimo de tiempo que debe esperar un civil para liderar el Departamento de Defensa. Austin se retiró en 2016.

La Cámara y el Senado aprobaron rápidamente la exención para Austin el jueves. Solo otros dos nominados han recibido tal exención: George C. Marshall, en la administración Truman, y James Mattis, en la administración Trump.

Austin, quien sirvió en el ejército durante más de cuatro décadas, fue comandante del Comando Central de los EE. UU. De 2013 a 2016 bajo el presidente Barack Obama, y ​​lideró la estrategia del ejército de EE. UU. En Medio Oriente y Asia Central y del Sur.

Austin es el segundo nominado de Biden en ser confirmado desde la toma de posesión del presidente el miércoles. El Senado confirmó a Avril Haines como directora de inteligencia nacional ese día.

En testimonio en su audiencia de confirmación esta semana, Austin dijo que el desafío «más inmediato» que enfrenta Estados Unidos es la pandemia de coronavirus. Dijo que «lucharía duro» para «deshacerse de nuestras filas de racistas y extremistas». Austin también dijo que revocaría la prohibición de la administración Trump del servicio militar transgénero, que Trump ordenó por primera vez por tuit en 2017.

Biden escribió en un ensayo para la revista The Atlantic en diciembre que él y Austin «comparten el compromiso de empoderar a nuestros diplomáticos y expertos en desarrollo para liderar nuestra política exterior, utilizando la fuerza solo como nuestro último recurso».

El senador Ben Sasse, republicano por Neb., Votó para confirmar Austin, pero dijo que se oponía a la exención porque cree que es una «mala idea» romper repetidamente la norma de separación entre militares y civiles. Dijo que la exención de Mattis era una circunstancia «extraordinaria» porque estaba «en una posición única» para ayudar a la administración Trump a superar los desafíos en ese momento.

«El equipo Biden va a tener un montón de gente competente», dijo Sasse el jueves.

Se espera que el Senado vote pronto sobre las nominaciones de Antony Blinken para secretario de estado y Janet Yellen para secretaria del Tesoro. El Comité de Finanzas del Senado informó por unanimidad sobre la nominación de Yellen al piso el viernes por la mañana en una votación de 26-0.

Dareh Gregoriano contribuido.





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