El Senado confirma a Miguel Cardona como secretario de educación de Biden

El Senado confirma a Miguel Cardona como secretario de educación de Biden



El Senado votó el lunes para confirmar a Miguel Cardona como secretario de Educación, despejando su camino para liderar el esfuerzo del presidente Joe Biden para reabrir las escuelas del país en medio de la pandemia de coronavirus.

Cardona, de 45 años, una ex maestra de escuela pública que se convirtió en la directora de educación de Connecticut, fue aprobada en una votación de 64 a 33.

Él se hace cargo del Departamento de Educación en medio de una tensión creciente entre los estadounidenses que creen que los estudiantes pueden regresar al aula de manera segura ahora, y otros que dicen que los riesgos aún son demasiado grandes.

Aunque su puesto tiene una autoridad limitada para obligar a las escuelas a reabrir, se le pedirá a Cardona que desempeñe un papel central en el logro de la meta de Biden de tener la mayoría de las escuelas primarias abiertas cinco días a la semana dentro de sus primeros 100 días. Se le asignará la tarea de guiar a las escuelas a través del proceso de reapertura y compartir las mejores prácticas sobre cómo enseñar durante una pandemia.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron el mes pasado una hoja de ruta para que los estudiantes regresen a las aulas de manera segura. La agencia dijo que se deben usar máscaras, distanciamiento social y otras estrategias, pero la vacunación de los maestros no es un requisito previo para la reapertura.

Cardona, quien llamó la atención por sus esfuerzos para reabrir escuelas en Connecticut, ha prometido que su principal prioridad es reabrir escuelas. En su audiencia de confirmación en el Senado el mes pasado, dijo que hay «grandes ejemplos en todo nuestro país de escuelas que han podido reabrir de manera segura».

El debate se ha convertido en una tormenta de fuego político para Biden, quien se encuentra atrapado entre intereses en competencia, ya que su objetivo es llevar a los estudiantes al aula sin provocar a los poderosos sindicatos de maestros que ayudaron a ponerlo en la Casa Blanca. Dice que su objetivo de devolver a los estudiantes al aula es posible si el Congreso aprueba su plan de ayuda, que incluye 130.000 millones de dólares para las escuelas del país.

Los republicanos han reprendido a Biden por no reabrir las escuelas más rápido, mientras que los sindicatos de maestros se opusieron a la decisión de la administración de continuar con las pruebas estandarizadas requeridas por el gobierno federal durante la pandemia.

Sin embargo, el terreno complicado no es nada nuevo para Cardona, quien enfrentó una tensión similar durante la pandemia en Connecticut y que se ganó elogios iniciales incluso de los críticos de Biden.

Los republicanos en el Congreso han aplaudido los esfuerzos de Cardona para reabrir escuelas en Connecticut, y algunos lo ven como un aliado potencial en su apoyo a las escuelas autónomas. Los profesores, por su parte, lo ven como un socio que aporta años de experiencia en educación y conoce las exigencias de la enseñanza.

La nominación continúa un ascenso meteórico para Cardona, quien fue designado para dirigir el departamento de educación de Connecticut en 2019 después de pasar 20 años trabajando en escuelas públicas de Meriden, Connecticut, el mismo distrito al que asistió cuando era niño.

Comenzó su carrera como maestro de cuarto grado antes de convertirse en el director más joven del estado a los 28 años. En 2012, fue nombrado director del año de Connecticut y en 2015 se convirtió en superintendente asistente del distrito. Cuando fue nombrado comisionado estatal de educación, se convirtió en el primer latino en ocupar el cargo.

Cardona creció en un proyecto de vivienda pública en Meriden, criado por padres que llegaron a Connecticut desde Puerto Rico cuando eran niños. A lo largo de su carrera, se ha centrado en cerrar las brechas educativas y apoyar la educación bilingüe. Es un problema personal para Cardona, quien dice que solo hablaba español cuando ingresó al jardín de infantes y tuvo dificultades para aprender inglés.

Cardona fue el primero de su familia en graduarse de la universidad y sus tres títulos incluyen un doctorado en educación de la Universidad de Connecticut. Él y su esposa, Marissa, tienen dos hijos en la escuela secundaria.

Sus profundas raíces en la educación pública se ajustan a los criterios que Biden buscaba en una secretaria de educación. Durante su campaña, Biden prometió elegir una secretaria con experiencia en educación pública. Tenía la intención de establecer un contraste con la entonces secretaria Betsy DeVos, una multimillonaria de Michigan que pasó décadas abogando por políticas de elección escolar.

En un mundo educativo cada vez más fraccionado, Cardona ha prometido ser un unificador. En su audiencia de confirmación, prometió comprometerse con «la vasta y diversa comunidad de personas que tienen interés en la educación». Añadió que «ganamos fuerza al unirnos».

Mientras trabaja para ayudar a las escuelas a reabrir, también tendrá la tarea de ayudarlas a abordar el daño que la pandemia ha causado en el aprendizaje de los estudiantes. Se ha hecho eco del llamado de Biden para obtener más fondos para la educación, diciendo que las escuelas necesitarán expandir los programas académicos de verano y contratar más consejeros para ayudar a los estudiantes con problemas de salud mental.

También es probable que se enfrente a una prueba temprana, ya que sopesa cuánta flexibilidad otorgar a los estados mientras administran las pruebas estandarizadas. La semana pasada, el Departamento de Educación ordenó a los estados que continuaran con las pruebas anuales, pero dijo que las evaluaciones podrían ofrecerse en línea o retrasarse hasta el otoño. La agencia también ofreció la posibilidad de que a los estados se les pudiera otorgar “flexibilidad de evaluación adicional” en ciertos casos.

Algunos estados ya están presionando por esa flexibilidad adicional, incluido Michigan, que solicita reemplazar las pruebas estatales con evaluaciones locales de «referencia» que se administraron este año. Corresponderá a Cardona decidir cuánta indulgencia proporcionar.

Los republicanos también han preparado el escenario para una pelea por los atletas transgénero. En la audiencia del mes pasado, el senador Rand Paul, republicano de Ky., Planteó objeciones con las políticas que permiten que las niñas transgénero participen en el atletismo femenino. Es el tema de una batalla legal en Connecticut, donde algunos atletas cisgénero están desafiando una política estatal que permite a los estudiantes transgénero participar como su género identificado.

Presionado por Paul para que adopte una postura sobre el tema, Cardona dijo que apoyaría el derecho de «todos los estudiantes, incluidos los estudiantes que son transgénero».



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