El senador de Rhode Island Sheldon Whitehouse y su club de playa reciben un escrutinio muy necesario

El senador de Rhode Island Sheldon Whitehouse y su club de playa reciben un escrutinio muy necesario

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Algunos espacios en nuestra sociedad todavía pueden salirse con la suya manteniendo un status quo blanco, aunque de vez en cuando, uno es llamado en voz alta. Tal es el caso de Bailey’s Beach Club, el club social privado supuestamente de blancos frecuentado por el senador Sheldon Whitehouse de Rhode Island, cuya atención generó furor esta semana.

Su membresía perpetúa un sistema que se basa en la vigilancia, incluso si se permite el paso a una persona simbólica de color o una minoría religiosa de vez en cuando.

Los clubes de playa, clubes de campo, clubes de raqueta, como quieras llamarlos, no son solo lugares para practicar deportes; después de todo, mira cuántos miembros no son tan buenos en el tenis. Son lugares donde se hacen tratos, se llenan los puestos de trabajo y se perpetúa el dominio blanco.

Cuando se le preguntó sobre la cultura monoracial del club social de su familia, Whitehouse, un demócrata progresista que se ha pronunciado repetidamente en contra «racismo sistémico, ”Defendió su membresía diciendo que“ el club me ha informado que sí tiene diversidad de membresía ”. Su portavoz, Richard Davidson, también le dijo a NBC News que «el club ha tenido y tiene miembros de color».

Pero parece que Whitehouse nunca hizo preguntas a la gerencia del club sobre la falta de representación, tomando al club de playa en su palabra cuando dijo que era diverso. (El club no respondió a una solicitud de comentarios de NBC News a principios de esta semana después de que la membresía de Whitehouse apareciera en los titulares).

Y ahí radica el problema fundamental con estas instituciones: cualesquiera que sean los ideales declarados de las personas que las asisten, se contentan con que continúen como focos de privilegio y exclusividad en lugar de trabajar para cambiarlos. Su membresía perpetúa un sistema que se basa en la vigilancia, incluso si se permite el paso a una persona simbólica de color o una minoría religiosa de vez en cuando.

No olvidemos que muchos clubes se integraron de mala gana, incluido el histórico New York Athletic Club, que en la década de 1980 se esforzó por admitir mujeres y tenía un historial de rechazar a grandes como el olímpico Marty Glickman por ser judío.

Este arma fuerte no se pierde en muchos grupos marginados. Si bien los clubes pueden prometer diversidad, es posible que haya pocos que se sientan lo suficientemente cómodos para asistir y, a menudo, son tokenizados. Es bastante desagradable ser una «mosca en el suero de leche», como dice mi abuela.

Justo este fin de semana, asistí a la primera celebración anual del decimonoveno en un histórico club de cricket en Filadelfia, uno de los más antiguos del país. Para conmemorar la ocasión, el primer miembro negro del club recibió un premio. Era vivaz y ágil, como lo son muchos menores de 70 años. Así es. El club ha estado funcionando durante más de 150 años y pasó más de la mitad de su existencia sin ni siquiera un miembro de color.

Es posible que la multitud haya dado la bienvenida el sábado, pero no todas las personas interesadas en unirse a un club de cricket, golf o tenis sentirán lo que yo sentí. Y muchos lugares que aparentemente dicen dar la bienvenida a negros, judíos y otros grupos que históricamente enfrentaron acceso «restringido» se mantienen homogéneos al requerir nominaciones o invitaciones.

Es posible que una persona blanca en el poder, como Whitehouse, no vea de inmediato el daño de estar en un espacio esencialmente solo para blancos. Pero los entornos que carecen de diversidad se suman a la confirmación de larga data y al sesgo inconsciente. Esto significa que es más probable que contrate y se vincule con alguien que tenga los mismos intereses que usted o que tenga creencias similares sobre un grupo con el que ha tenido experiencias limitadas.

Elegir socializar solo con personas que se parecen a usted es perjudicial cuando llega el momento de considerar a un solicitante de empleo o votar sobre políticas que afectan el bienestar de alguien; la diversidad abre su mente, genera empatía y expande su visión del mundo.

El Centro de Investigación Pew encuentra que cuanto más educada es una persona de color, es más probable que experimente microagresiones, ya que la movilidad ascendente las empuja hacia espacios mayormente blancos. Las personas negras que han asistido a la universidad son más propensas a escuchar insultos o ser objeto de bromas que las que tienen un diploma de escuela secundaria o menos. Es por eso que la verdadera diversidad, no el mero simbolismo, es importante.

Los críticos pueden señalar los clubes sociales que atienden a personas de color, específicamente a personas negras. Sin embargo, los espacios negros han acogido históricamente a otras razas, como los refugiados judíos que fueron excluidos de ciertos barrios y organizaciones blancos durante y después de la Segunda Guerra Mundial. Y es importante recordar que estos clubes se iniciaron porque sus miembros habían sido excluidos de otros lugares y no tenían otras opciones.

Al igual que en el reino animal, la biodiversidad conduce a un ecosistema equilibrado, manteniendo a los depredadores y presas bajo control y conduciendo a una existencia armoniosa. Debemos mirar nuestros espacios de trabajo y juego de la misma manera y, cuando una persona blanca ingresa a un espacio completamente en blanco, debe hacer un esfuerzo para cambiar la composición. Esa es la única forma en que finalmente podemos romper los clubes de viejos.



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