El ‘Shang-Chi’ de Marvel se hizo pensando en China. He aquí por qué a Beijing no le gusta.

El ‘Shang-Chi’ de Marvel se hizo pensando en China. He aquí por qué a Beijing no le gusta.

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HONG KONG – David Tse recuerda sentirse abrumado por el orgullo cuando salió de un cine británico después de haber visto «Shang-Chi y la leyenda de los diez anillos», la última película de superhéroes de Marvel.

«Nuestra comunidad finalmente ha llegado a Occidente», dijo Tse, un actor y escritor chino británico, por teléfono desde Birmingham, Inglaterra. «Todos los chinos del mundo deberían estar inmensamente orgullosos de Shang-Chi».

La película, la primera de Marvel con un elenco predominantemente asiático, ha sido un éxito entre el público mundial, ya que ganó más en los cines de EE. UU. Que cualquier otra película durante la pandemia del coronavirus y recaudó más de 366 millones de dólares en todo el mundo desde que se estrenó a principios del mes pasado.

Pero a pesar de su éxito de taquilla y la reacción abrumadoramente positiva de las comunidades asiáticas en todo el mundo, no se reproduce en una sola pantalla en China continental, que el año pasado superó a América del Norte como el mercado cinematográfico más grande del mundo. Es la última película que se mete en problemas en el país a medida que aumentan el nacionalismo y las tensiones entre Estados Unidos y China.

Desde el principio, «Shang-Chi» se hizo pensando en China. Gran parte del diálogo de la película está en mandarín, y el elenco incluye algunos de los nombres más importantes del cine asiático, incluidos Michelle Yeoh y la superestrella de Hong Kong Tony Leung, que debuta en el cine de Hollywood.

La primera película de Marvel con un elenco predominantemente asiático ha sido un éxito entre el público mundial. Cortesía de Marvel

Simu Liu, un actor canadiense nacido en China que también protagonizó la comedia de Netflix «La conveniencia de Kim», interpreta a Shang-Chi, un guerrero de artes marciales reacio que se ve obligado a enfrentarse a su padre. La película ha sido ampliamente elogiada como un gran paso adelante mientras Hollywood intenta mejorar la representación de asiáticos y asiático-americanos.

«Finalmente vemos un personaje fuerte que no está estereotipado como lo hemos sido durante generaciones», dijo Tse. «Nuestros jóvenes están desesperados por tener más de ellos».

«Shang-Chi» no ha recibido la misma bienvenida en China, donde las películas están estrictamente censuradas y el número de estrenos en el extranjero cada año es limitado. Eso no ha detenido a Marvel en el pasado: en 2019, «Avengers: Endgame» ganó 629 millones de dólares del público de China continental, más que cualquier otra película extranjera en la historia.

Los funcionarios no han dicho por qué «Shang-Chi» no tiene fecha de lanzamiento, y el departamento de propaganda del gobernante Partido Comunista de China, que regula la industria cinematográfica y televisiva del país, no respondió a una solicitud de comentarios.

Los expertos señalan el deterioro de las relaciones entre Estados Unidos y China, el creciente nacionalismo chino y el pasado de cómic racista del personaje.

Lleno de estereotipos

Marvel debutó con el personaje de Shang-Chi en 1973 en medio del creciente interés estadounidense por las películas de artes marciales. Los primeros cómics de Shang-Chi estaban plagados de estereotipos sobre los asiáticos: los personajes estaban representados en tonos amarillos antinaturales. El padre de Shang-Chi, un villano hambriento de poder llamado Fu Manchu, ha sido criticado como símbolo del «peligro amarillo», una ideología xenófoba originada en el siglo XIX en la que los asiáticos, especialmente los chinos, eran vistos como una amenaza para la existencia occidental.

El presidente de Marvel Studios, Kevin Feige, ha enfatizado que Fu Manchu ya no es un personaje de los cómics de Marvel y que el padre de Shang-Chi en la película, interpretado por Leung, es un personaje completamente diferente llamado Xu Wenwu. Pero para algunos, la conexión persiste.

«El público chino no puede aceptar que un personaje con prejuicios de hace 100 años siga apareciendo en una nueva película de Marvel», dijo el crítico de cine con sede en Beijing Shi Wenxue al Global Times, un tabloide nacionalista respaldado por el estado.

Liu, de 32 años, quien emigró a Canadá con sus padres en la década de 1990, también ha provocado la ira del público por comentarios anteriores que criticaban a su país de nacimiento.

En un 2016 Publicación de Twitter, describió la censura del gobierno chino como «realmente inmadura y desconectada».

Al año siguiente, en una entrevista con la Canadian Broadcasting Corp. que desde entonces fue eliminada, Liu describió a China como un país del «tercer mundo» donde la gente «se estaba muriendo de hambre» cuando él y sus padres se fueron. Una captura de pantalla de sus comentarios ha circulado en Weibo, una popular plataforma de redes sociales en China, con un usuario comentando: «Entonces, ¿por qué interpreta un carácter chino?»

Michael Berry, director del Centro de Estudios Chinos de UCLA, dijo que los comentarios de Liu habían sido «sacados de contexto y politizados».

«Una vez que se libra un ciberataque contra una película o un individuo en China, generalmente hay una serie de puntos de conversación que se fabrican y luego se aprovechan para aprovechar el creciente sentimiento nacionalista», dijo.

‘Recuperando nuestra cultura’

La ira por los comentarios de Liu se hace eco de la de un episodio anterior que involucra a Chloé Zhao, la directora de «Nomadland» nacida en Beijing, quien hizo historia este año cuando se convirtió en la primera mujer de color en ganar el Oscar a la mejor directora.

«Nomadland» se había programado para un estreno limitado en el continente, pero luego resurgió una entrevista en 2013 con la revista Filmmaker en la que Zhao describió a China como «un lugar donde hay mentiras en todas partes». Fue atacada por comentaristas en línea que la acusaron de difamar a la nación, y la película nunca se mostró.

A «Eternals», una próxima película de Marvel dirigida por Zhao, también se le podría negar una fecha de estreno en China continental.

Berry dijo que el trato de Liu y Zhao fue una «gran tragedia», y los describió como «la mejor esperanza de China para un mejor entendimiento intercultural entre China y Occidente».

Muchos cinéfilos de otras partes de la región han celebrado «Shang-Chi» por promover ese entendimiento.

Los funcionarios no han dicho por qué «Shang-Chi» no tiene fecha de lanzamiento, y el departamento de propaganda del gobernante Partido Comunista de China, que regula la industria cinematográfica y televisiva del país, no respondió a una solicitud de comentarios. Cortesía de Marvel

Adrian Hong, de 22 años, un estudiante que ha visto la película dos veces en Hong Kong, que tiene su propio regulador cinematográfico, dijo que hablaba mucho sobre la «belleza y la gracia de la cultura china».

«La belleza del arte marcial, el concepto de yin y yang, las increíbles criaturas míticas se suman a la película», dijo.

Algunos comentaristas en Weibo también han cuestionado la aparente decisión del gobierno continental de no mostrar la película.

«¿Por qué algunas personas dicen que ‘Shang-Chi’ ofende a China?» preguntó un usuario. «La película no ofende a China, sino que promueve la cultura tradicional china».

Para Tse, el actor y escritor, «Shang-Chi» es aún más importante debido al racismo, la discriminación y la violencia rampantes contra los asiáticos desatados por la pandemia.

«Esto es un retroceso para todos los crímenes de odio asiáticos contra nosotros. Es una respuesta a todos los intolerantes que han estado contra nosotros durante décadas», dijo. «‘Shang-Chi’ es nosotros reclamando nuestra cultura. Dice globalmente, culturalmente, esta es una nueva marea de historia».



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