El sucio secreto del fútbol de la escuela secundaria es anterior al obispo Sycamore

El sucio secreto del fútbol de la escuela secundaria es anterior al obispo Sycamore

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Pero cuando enciendes la televisión y ves «fútbol de la escuela secundaria» en ESPN y su familia de redes, lo que estás viendo tiene poco o ningún parecido con lo que siempre hemos considerado como fútbol de la escuela secundaria, o incluso con lo que vimos en » Las luces del viernes por la noche.» Y es posible que tengamos la extraña historia del obispo Sycamore para agradecerle eso.

En un escándalo tan ridículo que al principio parece una broma terrible, un grupo de vendedores ambulantes que se hacen llamar un equipo de fútbol de la escuela secundaria llamado Bishop Sycamore engañó a ESPN (y Paragon Sports, que reserva juegos de la escuela secundaria para ESPN) para que los dejaran jugar en su buque insignia. la semana pasada contra IMG Academy, una fábrica de fútbol en Florida que proporcionará algunos de los mejores estudiantes de primer año en el fútbol universitario la próxima temporada. El escándalo es realmente demasiado notable para resumirlo en un párrafo aquí. Yo recomendaría este artículo de Awful Announcing, pero de alguna manera, el obispo Sycamore reunió a un equipo de hombres en su mayoría adultos, lo llamó un equipo de «escuela secundaria» y apareció en la televisión nacional. . ¿Por qué pudieron hacer esto? Ese es el verdadero escándalo: el equipo en el que jugaban tampoco es una escuela secundaria común.

Eso es lo que pasa con el «fútbol de la escuela secundaria» que ves en la televisión nacional: solo está ahí como una forma de mostrar a los jugadores individuales que esperan jugar a la pelota universitaria y profesional. No es que haya legiones de fanáticos de «IMG Academy» más allá de los padres y amigos de los jugadores. El obispo Sycamore no parecía tener un entorno universitario fijo ni un programa académico riguroso (y todas sus clases se impartían en línea). Pero IMG Academy se parece más a una línea de montaje para programas universitarios que a una escuela secundaria convencional. De propiedad privada y operado por la agencia William Morris Endeavor, IMG está diseñado explícitamente para canalizar el talento a los programas universitarios y, eventualmente, a los profesionales. (Y cuesta muchas decenas de miles de dólares al año para los estudiantes que no reciben una beca).

La razón por la que los estafadores detrás de Bishop Sycamore querían jugar en IMG Academy fue porque les dio credibilidad instantánea; es como una escuela secundaria jugando a Notre Dame. Pero Notre Dame es una universidad real, con estudiantes reales, clases reales y una larga historia de cosas que no son deportes. IMG Academy no es eso. Que el obispo Sycamore, y la mayoría de los otros programas como este, lo vean como Notre Dame es una acusación de toda la noción de este lucrativo rincón de los deportes de la escuela secundaria.

El problema no es que el obispo Sycamore haya hecho algo tan diferente a lo que están haciendo otras academias que se hacen pasar por «escuelas secundarias». El problema es que lo hicieron mucho peor. Fueron tan malos en el juego que abandonaron el juego.

El problema no es que el obispo Sycamore haya hecho algo tan diferente a lo que están haciendo otras academias que se hacen pasar por «escuelas secundarias». El problema es que lo hicieron mucho peor.

En una excelente pieza para Defector, el escritor Casey Taylor lo desglosó a la perfección:

IMG Academy es poco más que un servicio de lavado de talentos. William Morris Endeavour, una de las agencias de talentos más grandes del mundo, literalmente posee la escuela privada que produce a los mejores atletas que luego firma acuerdos de patrocinio. … [Bishop Sycamore is] el resultado natural del ecosistema del atletismo amateur, un mundo de sombras en el que hay una tonelada de dinero flotando, o al menos posibles días de pago en el futuro, y no hay medios legítimos para llevarlo a los jugadores.

El obispo Sycamore es malo y probablemente enfrentará consecuencias bien merecidas (su entrenador ya ha sido despedido y el gobernador de Ohio está presionando para que se lleve a cabo una investigación) como resultado de su estafa. Pero esa estafa no es dramáticamente diferente de lo que otros equipos de fútbol de alto nivel de la «escuela secundaria» están haciendo todas las semanas en la televisión.

Este no es el deporte de mariscales de campo estereotipados, gradas abarrotadas, porristas y toda una comunidad que viene a animar a su equipo local. IMG Academy, Bishop Sycamore o cualquiera de los programas corporativos tienen poco o ningún parecido con esa fantasía estadounidense.

Estos programas existen porque se puede ganar mucho dinero con los atletas aficionados no remunerados, a nivel universitario y de escuela secundaria. Si no está prestando atención, puede ver un partido de fútbol de la escuela secundaria en la televisión y casi encontrarlo encantador, como un juego de las ligas menores. No se deje engañar. Los mayores perdedores del fiasco de Bishop Sycamore serán los jóvenes atletas y sus familias que se inscribieron para jugar en una escuela en su mayoría ficticia. El lado positivo es, con suerte, que la naturaleza explotadora de este entretenimiento supuestamente convencional se revela como lo que es.

El obispo Sycamore es ahora un remate. Pero también es tan feo como todo lo demás. Probablemente más feo.

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