El turismo de vacunas aumenta a medida que los turistas internacionales adinerados ven una oportunidad en los EE. UU.

El turismo de vacunas aumenta a medida que los turistas internacionales adinerados ven una oportunidad en los EE. UU.


Poco antes de que la vacuna Covid-19 hiciera su debut el mes pasado en los Estados Unidos, una agencia de viajes india llamada Gem Tours & Travels anunció que estaba registrando clientes para un nuevo y emocionante paquete: viaje de cuatro días desde Mumbai a la ciudad de Nueva York con un coronavirus. tiro lanzado por alrededor de $ 2,000.

«Turismo de vacunas», lo llamó Nimesh Shah, el especialista en desarrollo comercial de la compañía.

“Solo aceptamos registros de indios con una visa estadounidense válida de 10 años”, dijo Shah a ThePrint. “No estamos aceptando dinero, solo estamos recopilando datos por el momento. Estamos orgullosos de haber acuñado el término ‘turismo de vacunas’ ”.

Pronto, competidores como Zenith Holidays, con sede en Kolkata, estaban registrando clientes para paquetes de vacunación.

Pronab Sarkar, presidente de la Asociación India de Tour Operadores, condenó a las empresas por vender estos viajes. Pero Zenith Holidays, que generalmente no ofrece paquetes de viaje a los EE. UU., Todavía tiene en su sitio web una pestaña «Turismo de vacunas» donde los clientes pueden completar un formulario de registro, hacer clic en enviar y, en cuestión de minutos, aparece un correo electrónico de la empresa en su bandeja de entrada que promete más información pronto.

Vacaciones Zenith

«Gracias por mostrar interés en nuestras vacaciones», dice el correo electrónico.

No quedó claro de inmediato cuántos indios se inscribieron para un viaje de vacunación de este tipo a los EE. UU. Porque ni Shah ni nadie de Zenith Holidays respondieron a varios correos electrónicos de NBC News o una consulta realizada a través del formulario de registro.

Pero la sola idea de que alguien con dinero pero sin acceso inmediato a la escasa vacuna Covid-19 pudiera volar a otro país para recibir una inyección estaba suscitando indignación y cuestionamientos éticos.

En Florida, los informes de canadienses, brasileños y venezolanos ricos, así como de personas de otros estados, que se estrellaron contra el Estado del Sol para recibir una vacuna, llevaron al cirujano general del estado a firmar un aviso de salud pública la semana pasada que requiere que los proveedores de vacunación se aseguren de que toda persona que recibe la vacuna vive en el estado.

La famosa abogada argentina Ana Rosenfeld, que estaba visitando a su familia en Miami el mes pasado, tuvo su primera oportunidad en un pueblo cerca de Tampa, a unos 270 kilómetros de distancia.

“Siempre quise ponerme la vacuna”, dijo Rosenfeld, de 66 años, a la publicación argentina Teleshow. “Si hubiera tenido la posibilidad de hacerlo en Argentina, lo hubiera hecho”.

Pero los estadounidenses ricos que viven fuera de Florida también han podido vacunarse en el estado del sol. Richard Parsons, ex presidente y director ejecutivo de Time Warner, describió en la televisión nacional cómo voló desde Nueva York a Florida para conseguir una inyección.

“Es ordenado y sensato”, dijo Parsons, de 72 años, mientras aparecía en Squawk Box en CNBC. “No sé cómo Florida se adelantó a todos los demás. Pero te conectas. Haz una cita. Consigue una cita «.

Ni Rosenfeld ni Parsons tuvieron que mover los hilos o pedir favores. Pudieron recibir la vacuna porque la orden ejecutiva que firmó el gobernador de Florida, Ron DeSantis, justo antes de Navidad, dio las primeras vacunas a las personas de 65 años o más, pero no especificó que tenían que vivir en el estado.

Eso cambió el jueves cuando el Dr. Scott Rivkees, cirujano general de Florida, firmó un aviso de salud pública que requiere que los proveedores de vacunación se aseguren de que todas las personas que reciben una vacuna en el estado sean residentes de Florida.

«El turismo de vacunas no está permitido», dijo Jared Moskowitz, director de manejo de emergencias de Florida, en un comunicado después de escuchar que los canadienses volaban a su estado para vacunarse. «Es abominable, la gente no debería volar aquí para recibir una vacuna y volar».

Pero ya casi 40,000 personas, cuya dirección residencial figuraba como «fuera del estado», se han vacunado en Florida, según muestran los datos estatales.

Y el Departamento de Salud de Florida ahora está investigando las acusaciones de que MorseLife Health System, un costoso centro de cuidado de ancianos en West Palm Beach, administró vacunas de Covid-19 destinadas a los residentes y al personal a los miembros del Palm Beach Country Club y a los donantes adinerados con vínculos con New Bill y David Mack, desarrolladores de York.

«Ir bajo esa rúbrica cuando no eres un residente y no eres un miembro del personal, definitivamente va más allá de lo que es la guía y para qué es el programa», dijo DeSantis a principios de este mes después de que se conoció la historia.

Los requisitos de residencia son difíciles de hacer cumplir porque muchos floridanos son pájaros de las nieves que viven parte del año en el norte, dijo la Dra. Marissa J. Levine, profesora de salud pública en la Universidad del Sur de Florida que anteriormente se desempeñó como comisionada de salud del estado de Virginia durante cuatro años.

Además, el lento despliegue de las vacunas Covid-19 también ha revelado cuán poco trabajo hicieron tanto la administración Trump como los gobiernos locales para preparar lo que Levine llamó “un marco ético” para distribuir las vacunas.

“En este momento, es un recurso escaso y la demanda supera a la oferta”, dijo. “Si no tienes ese tipo de marco, las personas con poder y dinero harán todo lo posible para cortar la línea. Claramente no es correcto que las personas con poder y dinero se vacunen antes que otras ”.

Y, sin embargo, lo están intentando.

El Dr. Joseph Varon, del United Memorial Medical Center en Houston, dijo recientemente que la gente del extranjero comenzó a buscarlo en busca de ayuda para vacunarse el mes pasado y no ha parado.

“Recibo mensajes de texto cada cinco minutos de personas de todo el mundo, ‘¡Uh, oye! ¿Puedes prepararnos con la vacuna? » Dijo Varon.

En algunos casos, lo están logrando.

El Dr. Gabriel Rodríguez Weber, médico de la Ciudad de México, le dijo a KPRC 2 Investigates en Houston que «sin duda, muchos lo están haciendo».

“Todos aquellos con medios económicos o que tienen un contacto”, dijo, cuando se le preguntó sobre los 10 mexicanos que conocía que volaron a Houston, San Diego, Miami y Nueva York para vacunarse contra el coronavirus.

Más de una decena de ejecutivos corporativos argentinos se han podido vacunar en Florida, informó el diario Sun-Sentinel, citando un relato del diario Clarín de Buenos Aires.

“Es gratis y no es necesario ser residente, solo tener 65 años y no haber recibido ninguna otra vacuna en los últimos 14 días”, dijo el diario.

En cuanto a los canadienses, el periódico National Post de ese país informó que los residentes de edad avanzada volaban a Florida para vacunarse porque DeSantis había dado prioridad a las personas de 65 años o más.

La maestra de escuela jubilada Therese Gagnon, residente de Quebec que pasa el invierno en Florida, dijo que nadie le preguntó si era residente de tiempo completo cuando se presentó en un centro de vacunación en Fort Lauderdale.

“No se necesita prueba, solo prueba de edad, lo cual es genial ya que vivimos aquí parte del año y podríamos infectar a nuestros vecinos y amigos”, dijo al periódico. “El gobernador tomó una decisión muy acertada”.



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