El último de los soldados soviéticos que liberaron Auschwitz muere a los 98 años

El último de los soldados soviéticos que liberaron Auschwitz muere a los 98 años

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BERLÍN – David Dushman, el último soldado soviético sobreviviente involucrado en la liberación del campo de exterminio nazi en Auschwitz, murió. Tenía 98 años.

La comunidad judía de Munich y la Alta Baviera dijo el domingo que Dushman había muerto en un hospital de Munich el sábado.

«Cada testigo de la historia que pasa es una pérdida, pero despedirse de David Dushman es particularmente doloroso», dijo Charlotte Knobloch, ex directora del Consejo Central de Judíos de Alemania. «Dushman estaba en primera línea cuando la maquinaria de asesinato de los nacionalsocialistas fue destruida».

Cuando era un joven soldado del Ejército Rojo, Dushman derribó la valla eléctrica prohibida alrededor del notorio campo de exterminio nazi con su tanque T-34 el 27 de enero de 1945.

Admitió que él y sus compañeros no se dieron cuenta de inmediato de la magnitud total de lo que había sucedido en Auschwitz.

“Esqueletos por todas partes”, recordó en una entrevista de 2015 con el periódico Sueddeutsche Zeitung de Munich. “Salieron del cuartel a trompicones, se sentaron y se acostaron entre los muertos. Terrible. Les tiramos toda nuestra comida enlatada e inmediatamente seguimos adelante para cazar fascistas «.

Más de un millón de personas, la mayoría de ellos judíos deportados de toda Europa, fueron asesinados por los nazis en Auschwitz-Birkenau entre 1940 y 1945.

Dushman participó anteriormente en algunos de los encuentros militares más sangrientos de la Segunda Guerra Mundial, incluidas las batallas de Stalingrado y Kursk. Fue herido de gravedad tres veces, pero sobrevivió a la guerra, siendo uno de los 69 soldados de su división de 12.000 efectivos.

Mientras tanto, su padre, un ex médico militar, fue encarcelado y luego murió en un campo de castigo soviético tras ser víctima de una de las purgas de Josef Stalin.

Después de la guerra, Dushman ayudó a entrenar al equipo nacional de esgrima femenino de la Unión Soviética durante cuatro décadas y fue testigo del ataque de ocho terroristas palestinos en el equipo israelí en los Juegos Olímpicos de Munich de 1972, que resultó en la muerte de 11 israelíes, cinco de los palestinos y un Policía alemán.

Más adelante en su vida, Dushman visitó escuelas para contarles a los estudiantes sobre la guerra y los horrores del Holocausto. También desempolvaba regularmente sus medallas militares para participar en reuniones de veteranos.

«Dushman fue un legendario entrenador de esgrima y el último liberador vivo del campo de concentración de Auschwitz», dijo el Comité Olímpico Internacional en un comunicado.

El presidente del COI, Thomas Bach, rindió homenaje a Dushman, contando cómo, cuando era un joven esgrimista de la entonces Alemania Occidental, el veterano entrenador le ofreció «amistad y consejo» en 1970 «a pesar de la experiencia personal de Dushman con la Segunda Guerra Mundial y Auschwitz, y él ser un hombre de origen judío «.

«Este fue un gesto humano tan profundo que nunca lo olvidaré», dijo Bach en un comunicado.

Dushman entrenó a algunos de los esgrimistas más exitosos de la Unión Soviética, incluida Valentina Sidorova, y continuó dando lecciones hasta bien entrados los 90, dijo el COI.

Los detalles sobre los arreglos del funeral no se conocieron de inmediato. La esposa de Dushman, Zoja, murió hace varios años.

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