El vuelo espacial de Jeff Bezos está listo para hacer historia con el lanzamiento de Blue Origin

El vuelo espacial de Jeff Bezos está listo para hacer historia con el lanzamiento de Blue Origin

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Jeff Bezos, el fundador de Amazon de 57 años, pronto tendrá un nuevo título para agregar a su currículum: astronauta.

Bezos intentará volar al espacio el martes a bordo de un cohete y una cápsula desarrollados por su compañía privada de vuelos espaciales, Blue Origin. Si tiene éxito, hará historia al ser parte del primer vuelo suborbital sin piloto con una tripulación totalmente civil. El viaje tan esperado también será el primer lanzamiento con tripulación del cohete New Shepard de Blue Origin.

El lanzamiento de Bezos se produce solo nueve días después de que otro multimillonario, el empresario británico Richard Branson, voló al borde del espacio en un vehículo propulsado por cohetes diseñado por su propia empresa de turismo espacial, Virgin Galactic. Ambos vuelos, combinados con la competencia entre los multimillonarios rivales, han captado la atención mundial y han generado interés y entusiasmo por la naciente industria del turismo espacial.

Si el clima lo permite, Bezos está programado para lanzarse el martes a las 9 am ET desde un sitio en el desierto del oeste de Texas al sureste de El Paso. Blue Origin transmitirá el evento en vivo en su sitio web a partir de las 7:30 am ET.

En una entrevista el lunes en el programa «TODAY» de NBC, Bezos describió su anticipación por el viaje.

«No puedo esperar a ver cómo va a ser. Las personas que van al espacio dicen que regresan cambiadas», dijo Bezos al coanfitrión de «TODAY», Hoda Kotb. que hacer conmigo «.

Junto a Bezos en el vuelo están su hermano, Mark, y Wally Funk, de 82 años, un ex piloto de pruebas que fue una de las mujeres Mercury 13 que se entrenaron en la década de 1960 para demostrar que las mujeres podían calificar para el cuerpo de astronautas de la NASA. Funk sería la persona de mayor edad en llegar al espacio.

Completando la tripulación de cuatro personas está Oliver Daemen, de 18 años, de los Países Bajos, que podría convertirse en el astronauta más joven.

El vuelo de Bezos es una excursión suborbital, lo que significa que él y los miembros de su tripulación no entrarán en órbita alrededor de la Tierra. Más bien, la cápsula llegará al borde del espacio, a una altitud de alrededor de 65 millas, donde los pasajeros experimentarán varios minutos de ingravidez.

La cápsula luego descenderá bajo paracaídas y aterrizará en el desierto de Texas. Se espera que todo el vuelo dure unos 10 minutos.

Aunque Bezos tendrá una experiencia suborbital similar a la de Branson, Blue Origin y Virgin Galactic operan con diferentes perfiles de vuelo. La nave Unity propulsada por cohetes de Virgin Galactic se lanza desde un avión de transporte desde una altitud de 50.000 pies y es pilotada por dos pilotos a bordo. El cohete y la cápsula New Shepard de Blue Origin se lanzan verticalmente y están diseñados para volar de forma autónoma.

La cápsula de Blue Origin también está diseñada para alcanzar una altitud mayor que el vehículo de Virgin Galactic. El borde del espacio a menudo está definido por la llamada línea Kármán, a 62 millas. La cápsula New Shepard vuela por encima de la línea Kármán, mientras que la nave de Virgin Galactic alcanzó una altitud de alrededor de 53 millas durante el vuelo de Branson, lo que alimentó una rivalidad incipiente entre las compañías.

La Administración Federal de Aviación y la Fuerza Aérea reconocen el límite del espacio a 50 millas, lo que significa que Bezos, Branson y sus compañeros de viaje serán elegibles para obtener sus alas comerciales de astronauta.

El vuelo de Bezos es un hito crítico para Blue Origin y la industria de vuelos espaciales comerciales, que hasta ahora ha estado dominada por SpaceX de Elon Musk. Tanto los vuelos de Branson como los de Bezos podrían abrir un nuevo mercado potencialmente lucrativo para viajes de alto precio al borde del espacio.

Blue Origin aún no ha anunciado el costo de los boletos para los viajes de placer suborbitales, que se espera que cuesten varios cientos de miles de dólares. La compañía espera comenzar vuelos operativos con pasajeros de pago en un futuro próximo.

Incluso si el vuelo de Bezos sale sin problemas, probablemente llevará algún tiempo construir la industria del turismo espacial, dijo Marco Caceres, analista de la industria espacial de Teal Group Corp., una firma de análisis del mercado aeroespacial y de defensa.

«Los vuelos con estos multimillonarios son buenos para la exposición y atraen la atención, pero lo que va a agregar confianza es la regularidad», dijo Cáceres. «Será importante que estas empresas demuestren que pueden realizar muchos vuelos sin problemas importantes ni accidentes importantes».

Además de los viajes suborbitales ofrecidos por Virgin Galactic y Blue Origin, SpaceX está planificando vuelos de turismo orbital a partir de este año con la primera misión al espacio con una tripulación totalmente civil.

Si bien el costo de los viajes suborbitales y orbitales estará fuera del alcance de la mayoría de las personas, Bezos ha hablado sobre la importancia de abrir el acceso al espacio, en particular para los jóvenes científicos y exploradores.

«Se trata de construir un camino hacia el espacio para que las generaciones futuras puedan hacer cosas increíbles en el espacio», dijo Bezos el lunes en el programa «TODAY».

Bezos, Branson y Musk se han enfrentado a reacciones violentas por lo que algunos consideran empresas frívolas o impulsadas por el ego. Pero para Jim Cantrell, director ejecutivo de Phantom Space, una startup con sede en Arizona que tiene como objetivo construir y lanzar satélites comerciales, las críticas no tienen en cuenta los posibles beneficios a largo plazo de invertir en tecnologías espaciales.

«Estos muchachos están haciendo algo que creen que es fundamental para el futuro de la humanidad, y esto es solo un paso inicial», dijo Cantrell, ex ejecutivo de SpaceX.

«Son los empresarios los que han ayudado a resolver muchos de los problemas de la Tierra», dijo. «La gente debería dar la bienvenida a este espíritu de exploración, porque es el mismo tipo de mentalidad que encontró curas para las enfermedades y nos dio mejores medicinas».

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