Elgin Baylor, miembro del Salón de la Fama de los Lakers y gran NBA, muere a los 86 años

Elgin Baylor, miembro del Salón de la Fama de los Lakers y gran NBA, muere a los 86 años



Elgin Baylor, 11 veces All-Star de la NBA de los Lakers que se disparó durante la década de 1960 con un estilo de baloncesto de alta puntuación que se convirtió en el modelo para el jugador moderno, murió el lunes. Tenía 86 años.

Los Lakers anunciaron que Baylor murió de causas naturales en Los Ángeles con su esposa Elaine y su hija Krystal a su lado.

Con un jersey suave como la seda y un atletismo fluido, Baylor jugó un papel importante en la revolución del baloncesto de un deporte en tierra a un espectáculo aéreo. Pasó parte de 14 temporadas con los Lakers en Minneapolis y Los Ángeles durante su carrera en el Salón de la Fama, formando equipo con Jerry West durante los años 60 en uno de los tándems más potentes en la historia del baloncesto.

Elgin Baylor # 22 de Los Angeles Lakers busca pasar contra los Milwaukee Bucks durante un juego alrededor de 1970 en el MECCA Arena en MilwaukeeVernon Biever / NBAE a través del archivo de Getty Images

«Elgin fue LA superestrella de su época; sus muchos elogios hablan de eso», dijo la gobernadora de los Lakers, Jeanie Buss, en un comunicado anunciando la muerte de Baylor.

La segunda carrera de Baylor como ejecutivo de personal con los desconsolados Los Angeles Clippers fue mucho menos exitosa. Trabajó para los Clippers desde 1986 hasta 2008, cuando dejó el equipo con acritud y una demanda fallida contra el propietario Donald Sterling y la NBA, alegando discriminación por edad y raza.

Baylor, de 6 pies 5 pulgadas, jugó en una era antes de la cobertura televisiva significativa del baloncesto, y poco de su juego fue capturado en una película. Su estilo espectacular es mejor recordado por quienes lo vieron en persona, incluido West, quien una vez lo llamó «uno de los tiradores más espectaculares que el mundo haya visto».

Baylor tenía una asombrosa habilidad para quedarse en el aire indefinidamente, inventando disparos en el camino con la cabeza inclinada. Años antes de que Julius Erving y Michael Jordan se convirtieran en superestrellas internacionales con sus juegos igualmente acrobáticos, Baylor creó el modelo para la superestrella moderna.

Baylor se elevó por encima de la mayoría de sus contemporáneos, pero nunca ganó un campeonato ni lideró la NBA en anotaciones en gran parte porque jugó al mismo tiempo que los centros Bill Russell, que ganó todos los anillos, y Wilt Chamberlain, que reclamó todos los títulos de anotación. Las lesiones de rodilla obstaculizaron gran parte de la segunda mitad de la carrera de Baylor, aunque siguió siendo un All-Star habitual.

West y Baylor fueron la primera pareja en la larga tradición de dúos dinámicos con los Lakers, seguidos por Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar en la década de 1980 antes de que Kobe Bryant y Shaquille O’Neal ganaran tres títulos más en la década de 2000.

Pero los Lakers de Baylor perdieron seis veces en las Finales de la NBA ante los Boston Celtics y otra vez ante los New York Knicks. Los Ángeles ganó el título de 1971-72, pero solo después de que Baylor se retirara nueve juegos en la temporada.

Baylor llegó a la NBA en 1958 como la primera selección del draft de la Universidad de Seattle. Inmediatamente estableció nuevos superlativos para la puntuación individual, con un juego de 55 puntos en su temporada de Novato del Año antes de anotar 64 el 8 de noviembre de 1959, luego el récord de un solo juego de la NBA y el récord de los Lakers durante 45 años. hasta que Bryant lo rompió.

Baylor se convirtió en el primer jugador de la NBA en superar los 70 puntos con un juego de 71 puntos el 11 de diciembre de 1960 contra Nueva York. Chamberlain estableció el récord de 100 puntos en 1962.

Baylor promedió 38 puntos en la temporada 1961-62 a pesar de estar en servicio activo como reservista del Ejército. Anotó 61 puntos en un partido de playoffs contra Boston en 1962, un récord que se mantendría durante 24 años hasta que Jordan lo rompió.

Baylor promedió 27,4 puntos y 13,5 rebotes durante sus 14 años de carrera. Anotó un total de 23.149 puntos en 846 juegos y fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto en mayo de 1977.

Elgin Gay Baylor nació en Washington, DC el 16 de septiembre de 1934. Recibió el nombre del reloj favorito de su padre, un reloj «Elgin». Aunque actuó en dos escuelas secundarias, Baylor luchó académicamente y abandonó brevemente, trabajando en una tienda de muebles y jugando en ligas recreativas locales.

Baylor fue al College of Idaho porque le dieron una beca para jugar baloncesto y fútbol americano, pero la escuela despidió a su entrenador de baloncesto y recortó varias becas un año después. Baylor se transfirió a Seattle y jugó de 1956 a 1958, promediando 31.3 puntos por partido y llevando al equipo al juego de campeonato de la NCAA de 1958, donde perdió ante los Kentucky Wildcats del entrenador Adolph Rupp.

El año antes de que los Lakers persuadieran a Baylor para que dejara la universidad un año antes, el club estaba cerca de la bancarrota después de terminar 19-53, cayendo mucho desde sus años de gloria a finales de los 40 y principios de los 50 en Minneapolis con el centro George Mikan.

Baylor transformó la franquicia con su puntuación y estilo. Minneapolis venció a los Detroit Pistons y al campeón defensor St. Louis Hawks en los playoffs de 1959 para llegar a las Finales de la NBA, perdiendo ante la incipiente dinastía de los Celtics.

Baylor promedió 24.9 puntos, cuarto en la liga y tercero en rebotes con 15 por juego. Fue fácilmente elegido Novato del Año.

Los Lakers se mudaron al oeste a Los Ángeles en 1960, y Baylor se convirtió en la pieza central de su resurgimiento en Hollywood. Promedió 34,8 puntos en la primera temporada de los Lakers en Los Ángeles, segundo en la liga detrás de Chamberlain.

Jerry West llegó de West Virginia en 1960 e inmediatamente hicieron clic, promediando 69.1 puntos combinados por juego. Baylor jugó en solo 48 juegos en pases de fin de semana debido a su servicio militar, pero los Lakers aún ganaron la Conferencia Oeste por 11 juegos.

La actuación de 61 puntos de Baylor contra los Celtics en el Juego 5 de la final puso a los Lakers adelante 3-2 en la serie, pero perdieron ante los Celtics en tiempo extra en el Juego 7, el pináculo del sufrimiento de los Lakers a manos de Boston.

Frank Selvy falló un tiro en salto de 10 pies que habría ganado el juego en el tiempo reglamentario. En la película de ese momento, Baylor parece listo para obtener el rebote de Selvy, luego desaparece de la pantalla. Baylor sostuvo que Sam Jones de Boston lo empujó fuera de los límites.

«Siempre sentí que ese era nuestro campeonato», dijo Baylor al Riverside Press-Enterprise en 2000.

Nunca se acercó a un anillo.

La siguiente temporada, Baylor se convirtió en el primero en terminar entre los cinco primeros de la NBA en cuatro categorías estadísticas diferentes: anotación, rebotes, asistencias y porcentaje de tiros libres. Los Lakers llegaron a la final de nuevo y volvieron a perder ante los Celtics.

Los problemas de rodilla que comenzaron en la temporada 1963-64 iniciaron un lento declive para Baylor. Nunca volvió a promediar más de 30 puntos por temporada, aunque siguió siendo un anotador competente.

Baylor jugó su última temporada completa en 1968-69, y se vistió solo esporádicamente hasta que se retiró a los 37 años en el otoño de 1971.

La carrera posterior a los juegos de Baylor nunca estuvo a la altura de la magia de sus habilidades en la cancha.

La expansión New Orleans Jazz lo contrató como entrenador asistente para su temporada de debut en 1974, y eventualmente reemplazó a Butch van Breda Kolff como entrenador durante la temporada 1976-77, con marca de 86-135 en partes de tres temporadas. El Jazz de Pete Maravich nunca llegó a los playoffs y Baylor renunció después de la temporada 1978-79.

En abril de 1986, los Clippers contrataron a Baylor como su vicepresidente de operaciones de baloncesto. Los Clippers llegaron a los playoffs en 1992 y 1993, pero la franquicia se convirtió en el modelo moderno de ineptitud deportiva durante la mayor parte de su mandato con una redacción deficiente, fanáticos indiferentes y negocios financieros flacos.

A Sterling se le culpó en gran parte por la ineptitud de la franquicia, mientras que Baylor recibió admiración por su tenacidad y rencor por su incapacidad para solucionar los problemas de los Clippers.

Su relación de 22 años terminó abruptamente en octubre de 2008 cuando el club puso al entrenador Mike Dunleavy a cargo de las decisiones de personal.

Baylor, entonces de 74 años, presentó una demanda de 2 millones de dólares contra los Clippers, Sterling y la NBA en febrero de 2009, alegando que fue despedido por su edad y raza. Baylor también dijo que los Clippers le pagaron muy mal.

Los Clippers negaron las acusaciones y dijeron que Baylor había renunciado voluntariamente. Un jurado del condado de Los Ángeles falló por unanimidad a favor de los Clippers en marzo de 2011, negándose a otorgar daños y perjuicios.

Además de su esposa e hija, a Baylor le sobreviven un hijo y una hija, Alan y Alison, de un matrimonio anterior, y su hermana Gladys Baylor Barrett.



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