Ella era un ‘conejillo de indias’ en una institución irlandesa. Ahora espera justicia.

Ella era un ‘conejillo de indias’ en una institución irlandesa. Ahora espera justicia.

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Cuatro décadas después de dejar el hogar materno-infantil de Bessborough en Cork, Irlanda, Mari Steed hizo un descubrimiento horrible. Mientras estuvo allí cuando era niña, había sido parte de lo que ella llama un ensayo de vacuna «muy poco ético».

A partir de los 5 meses de edad, Steed fue vacunada al menos tres veces con una inyección experimental para prevenir la difteria, la tos ferina, el tétanos y la poliomielitis, reveló su historial médico, que compartió con NBC News. Steed, ahora de 60 años, se enteró más tarde de que la vacuna se administró sin el conocimiento de su madre biológica, con quien vivió durante los primeros 18 meses de su vida en Bessborough.

Al menos decenas de otros niños en hogares de madres y bebés —las instituciones que desde entonces fueron cerradas y administradas por la iglesia en Irlanda para mujeres solteras y sus hijos— fueron supuestamente parte de tales juicios durante el mismo período de tiempo. Como Steed, otros que se reunieron con sus madres biológicas se enteraron de que tampoco había habido consentimiento de los padres para su participación.

“Científicamente, entiendo que no hay grupo de investigación más perfecto que un grupo de niños cautivos. Pero eso requiere enormes protocolos éticos, y eso simplemente no se siguió ”, dijo Steed, quien fue adoptado en Bessborough por una familia estadounidense. «Ya sea por pura ignorancia o ‘No nos importa una mierda lo que les pase a esos niños’, esa parte todavía me enoja».

Mari Steed, extrema derecha, con otros dos niños que vivían en Bessborough, alrededor de abril de 1961.Cortesía de Mari Steed

El martes, la Comisión de Investigación de Hogares de Madres y Bebés y Ciertos Asuntos Relacionados de Irlanda publicará un informe largamente esperado sobre varios abusos que ocurrieron en los hogares. Se espera que el informe contenga detalles sobre los ensayos de vacunas que se compartirán por primera vez con los sobrevivientes, sus familias y el público.

Las casas se convirtieron en el tema de una investigación de un año después del descubrimiento en 2014 de una fosa común sin marcar en otra casa de madres y bebés irlandeses en Tuam, en el condado de Galway, donde casi 800 niños murieron entre 1925 y 1961.

Se han publicado seis informes provisionales de la comisión. En ellos, la comisión concluyó que muchos de los niños murieron de desnutrición y otras enfermedades prevenibles; a veces, sus cuerpos fueron enviados a universidades para estudios anatómicos.

El informe final, en particular los detalles sobre la experimentación de la vacuna, está “muy atrasado”, dijo Steed, quien ahora vive en Ruther Glen, Virginia, y trabaja en un spa diurno después de sus carreras en banca y academia. Ha hecho de su vida el trabajo de arrojar luz sobre las prácticas inhumanas que sufren las mujeres solteras irlandesas y sus hijos.

Mari Steed.Cortesía de Mari Steed

Steed espera que cualquier persona que aún esté viva y que participó en el ensayo de la vacuna, incluidos los investigadores, los empleados farmacéuticos o las monjas que dirigían Bessborough, rinda cuentas.

Su principal delito, dijo, fue tratar a los residentes de las casas como «menos que el resto de la sociedad», lo que ha dejado a muchos sobrevivientes, como ella, con cicatrices emocionales duraderas.

«En Irlanda en ese momento, simplemente se consideró aceptable», dijo Steed. «Si eras una mujer soltera o un niño que era producto de una relación no matrimonial, eras ‘otra’, porque eso es lo que la iglesia enseñó a la gente a hacer».

La vacuna que recibió fue producida por Burroughs Wellcome, una compañía farmacéutica que luego se fusionó con GlaxoSmithKline. Steed confirmó a través de una solicitud de libertad de información con GlaxoSmithKline en 2011 que había recibido la vacuna; compartió la confirmación que recibió con NBC News.

Una nación enfrenta su pasado vergonzoso

Steed descubrió que había estado en el juicio cuando comenzó a buscar sus registros médicos en la década de 1990.

Los registros muestran que recibió su última vacuna poco antes de que la enviaran a su familia adoptiva en Filadelfia a fines de 1961. La familia no tenía idea de que había estado en el ensayo de la vacuna, dijo.

GlaxoSmithKline se negó a comentar sobre registros individuales y no quiso comentar sobre la investigación antes de la publicación del informe, pero dijo a NBC News en un comunicado que «cooperó plenamente con la Comisión y proporcionó copias de documentos relevantes de sus archivos históricos».

Las Hermanas de los Sagrados Corazones de Jesús y María, la orden católica romana que dirigía el hogar de madres y bebés de Bessborough, dijeron que también había cooperado con la comisión para transmitir información. Se negaron a comentar sobre las acusaciones individuales.

En cuanto al ensayo de la vacuna, las Hermanas dijeron en un correo electrónico a NBC News que «no tenían información para respaldar la afirmación que se hizo en su consulta».

Steed no cree haber sufrido ningún efecto físico por la prueba que soportó. En 2014, un médico que supervisó los ensayos en hogares de madres y bebés afirmó que las vacunas no dañaron a los niños involucrados; NBC News no pudo verificar esa afirmación.

Las acusaciones sobre las casas dirigidas por monjas han causado una profunda vergüenza en un país impregnado de catolicismo. Si bien la comisión no tiene el poder de otorgar una compensación financiera a las víctimas o sus familias, muchos esperan que el gobierno irlandés tome medidas.

«El primer paso del gobierno debe ser proporcionar acceso completo a las personas a su propia información», dijo Maeve O’Rourke, profesora de derechos humanos en la Universidad Nacional de Irlanda, Galway, y codirectora del Proyecto Clann. , una iniciativa pro bono que ha reunido pruebas para la comisión y ha defendido en nombre de las madres y sus hijos.

“La gente tiene derecho a la verdad, derecho a saber quiénes son, qué les pasó, qué pasó con sus familiares desaparecidos. Este es el requisito básico absoluto que el gobierno debe cumplir antes de que cualquier otra forma de reparación pueda tener sentido o sinceridad ”, dijo.

La comisión se ha centrado en la historia de 14 hogares para madres y bebés y cuatro hogares del condado en Irlanda desde 1922 hasta 1998. Todos cerrados antes del inicio de la investigación.

Mari Steed con su madre biológica, Josephine Bassett, en 2010.Cortesía de Mari Steed

Steed dijo que siente que era un «conejillo de indias» y está furiosa porque su madre biológica, Josephine Bassett, nunca se enteró del juicio.

Bassett dio a luz a los 26 años. Cuando Steed se reunió con Bassett en 2002, Bassett le dijo que se sentía obligada a elegir la adopción, pero les rogó a las monjas que enviaran a su pequeña a una familia estadounidense para que hubiera menos posibilidades de que Steed terminara en el marginales de la sociedad irlandesa como ella. Steed y Bassett disfrutaron de una relación cercana hasta la muerte de Bassett en 2013.

No está claro si alguno de los informes provisionales de la comisión ha dado lugar a cargos. Steed espera que el informe final del martes lo haga.

“Si hay personas vivas que pueden ser responsabilizadas por los delitos, espero que sean debidamente procesadas, castigadas y que no se les permita volver a salirse con la suya por ser monjas, sacerdotes o miembros del gobierno”, dijo.

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