Empresas de propiedad de estadounidenses de origen asiático sufren un peaje enorme en medio de la pandemia

Empresas de propiedad de estadounidenses de origen asiático sufren un peaje enorme en medio de la pandemia

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Después de que cerró durante dos meses el año pasado, Jan-Ie Low y su familia redujeron las horas en su restaurante de Las Vegas y convirtieron gran parte de su comedor en un centro de entrega de alimentos.

Comer al aire libre no era una opción en el calor del desierto. Las convenciones, que atraen a los comensales, fueron canceladas debido al coronavirus.

“Si no se adapta, se quedará atrás”, dijo Low, cuya familia ha sido propietaria del SATAY Thai Bistro & Bar durante más de 15 años. A pesar de los cambios realizados, las ventas cayeron alrededor de un 50 por ciento en 2020 con respecto al año anterior.

La propietaria Jan-le Low posa para un retrato en Satay Thai Bistro and Bar en Las Vegas el 28 de marzo de 2021.Archivo de Bridget Bennett / Reuters

Covid-19 está afectando a empresas propiedad de estadounidenses de origen asiático en múltiples frentes.

Los cierres relacionados con la pandemia y las restricciones a las reuniones en interiores fueron particularmente duros para los restaurantes, tiendas, salones de uñas y otras industrias de servicios en las que se concentran muchas empresas asiáticas.

Las barreras del idioma y la escasez de relaciones bancarias dificultaron el acceso de algunos propietarios de negocios a la ayuda del gobierno, incluso cuando se enfrentaron a una capa adicional de miedo en medio de un aumento de los crímenes de odio vinculados a la retórica racista que culpa a los asiáticos por el coronavirus.

Según un informe publicado el mes pasado por la Reserva Federal de Nueva York y AARP que se centró en los empresarios mayores que representan el 80 por ciento de todos los propietarios de pequeñas empresas, las pequeñas empresas propiedad de estadounidenses de origen asiático obtuvieron peores resultados que las de estadounidenses de raza negra e hispanoamericanos: a pesar de entrar en la pandemia en una posición económica más sólida.

Peaje financiero significativo

Aproximadamente el 9 por ciento de las empresas propiedad de estadounidenses de origen asiático se encontraban en dificultades financieras en 2019, mucho más bajo que el 19 por ciento de las empresas de propiedad negra y el 16 por ciento de las empresas de propiedad hispana, dada esa calificación basada en su rentabilidad, puntaje crediticio y financiamiento comercial, según a la investigación de la Fed de Nueva York. Entre las empresas de propiedad blanca, la cifra fue del 6 por ciento.

Pero las empresas propiedad de estadounidenses de origen asiático sufrieron un golpe más fuerte al principio de la crisis. A fines de marzo, las ventas de las empresas asiático-estadounidenses se redujeron en más del 60 por ciento con respecto al año anterior, más que la caída de aproximadamente 50 por ciento que enfrentaron otras pequeñas empresas, según una investigación del Instituto JPMorgan Chase.

Alrededor del 90 por ciento de las pequeñas empresas asiático-estadounidenses en el estudio de la Fed de Nueva York perdieron ingresos el año pasado, más que el 85 por ciento de los negros, el 81 por ciento de los hispanos y el 77 por ciento de los blancos.

Michael Park, propietario de Bobby Schorr Cleaners en Filadelfia, dijo que el negocio de limpieza en seco que su familia ha tenido durante 34 años a veces ganaba solo alrededor de $ 100 por día en ventas al principio de la pandemia, menos de una décima parte de lo normal. El negocio se recuperó un poco durante el verano a medida que la gente se sintió más cómoda saliendo, pero las ventas todavía están alrededor del 25 por ciento de los niveles previos a la pandemia, dijo.

Park utilizó subvenciones y préstamos para pequeñas empresas para cubrir los gastos básicos. “Solo estamos tratando de mantenernos a flote”, dijo.

Problemas para acceder a la ayuda

Jamie Lee, quien trabaja para una organización de desarrollo comunitario que apoya la vivienda, el desarrollo y las pequeñas empresas en el distrito de Chinatown de Seattle, dijo que muchos de los propietarios con los que trabaja saben suficiente inglés para atender a los clientes, pero se sienten incómodos al completar los complejos formularios financieros necesarios para acceder a subvenciones y ayudas gubernamentales, como el Programa de protección de cheques de pago.

Las empresas propiedad de minorías fueron excluidas en gran medida de la primera ronda de préstamos PPP emitidos la primavera pasada, según una investigación publicada en enero por Robert Fairlie de la Universidad de California en Santa Cruz y Frank Fossen de la Universidad de Nevada. Más apoyo para las empresas propiedad de minorías se produjo después de que el programa se ajustó para incluir una mayor participación de prestamistas más pequeños y comunitarios, encontraron los investigadores.

Low, el socio gerente del restaurante tailandés de Nevada, dijo que solicitar un préstamo de PPP era como buscar papel higiénico en los primeros meses de la crisis. Con el tiempo, encontró un pequeño prestamista, no el banco grande con el que suele trabajar su restaurante familiar, dispuesto a procesar su solicitud.

En Washington, Teizi Mersai, gerente de operaciones comerciales de Lam’s Seafood Market, una tienda de comestibles de propiedad vietnamita-estadounidense en un área conocida como Little Saigon en Seattle, dijo que él y otros propietarios de tiendas familiares están agradecidos por el apoyo que recibieron de grupos de vecinos que les ayudaron a solicitar ayuda y aprovechar otros recursos.

“La comunidad realmente se une”, dijo.

Mersai también se unió a un servicio de entrega para que los clientes pudieran pedir alimentos en línea. Le tomó alrededor de seis meses estar completamente configurado porque él y su personal tuvieron que investigar plataformas y luego fotografiar miles de los artículos asiáticos que ofrecen, incluidas bebidas, fideos y bocadillos que no fueron capturados en imágenes de archivo proporcionadas por un sitio web de terceros. .

El movimiento en línea y la relajación de las restricciones deberían ayudar a las ventas, dijo Mersai.

Hace unas semanas, sucedió algo que puso nervioso al personal. Un empleado de una tienda, que era asiático-estadounidense, fue golpeado mientras se dirigía a casa desde el trabajo. El empleado no resultó gravemente herido por el golpe en la cara y no está claro si el ataque fue un crimen de odio. Pero los colegas están tomando precauciones.

«Básicamente, les decimos a todos que se aseguren de viajar en parejas tanto como puedan», dijo Mersai.

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