En contradicción con Biden, los principales generales dicen que recomendaron que una pequeña fuerza se quede en Afganistán.

En contradicción con Biden, los principales generales dicen que recomendaron que una pequeña fuerza se quede en Afganistán.

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WASHINGTON – Los principales líderes militares dijeron el martes que le habían recomendado al presidente Joe Biden que Estados Unidos mantuviera 2.500 soldados en Afganistán incluso después de la fecha límite de retiro del 31 de agosto, contradiciendo la afirmación del presidente el mes pasado de que sus asesores no le dijeron que dejara un pequeño ejército. presencia en el país.

El general Frank McKenzie, quien supervisó la retirada como jefe del Comando Central de Estados Unidos, y el general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijeron en testimonio ante el Congreso que habían comunicado ese consejo al presidente.

Sin embargo, a Biden se le preguntó en una entrevista con ABC News a mediados de agosto si alguno de sus asesores militares le había dicho que dejara 2.500 soldados en el país.

«No», dijo Biden. «Nadie me dijo eso que yo pueda recordar».

McKenzie también dijo en su testimonio ante el Comité de Servicios Armados del Senado el martes que sostenía la opinión de que una retirada de fuerzas conduciría «inevitablemente» al colapso de las fuerzas y el gobierno afganos.

Milley confirmó más tarde en la audiencia que estaba de acuerdo con la recomendación de dejar atrás una fuerza de unos pocos miles de soldados. Añadió que si el ejército estadounidense se hubiera quedado en Afganistán después del 31 de agosto, el riesgo de ataques tanto contra civiles estadounidenses como contra miembros del servicio habría aumentado. Además, permanecer en el país habría requerido de 15.000 a 20.000 soldados y una medida para restablecer el control de la Base Aérea de Bagram, dijo.

Su testimonio se produce cuando Biden ha recibido duras críticas a nivel nacional y escepticismo en el extranjero por el manejo de la retirada por parte de su administración y su incapacidad para predecir el rápido regreso de los talibanes al poder. Los republicanos están tratando de capitalizar políticamente la ejecución fortuita, y algunos piden las evaluaciones de inteligencia y los mensajes diplomáticos previos a la retirada. Mientras tanto, Biden ha defendido firmemente su decisión mientras su índice de aprobación laboral continúa cayendo en las encuestas.

Tras la toma de poder de los talibanes en el período previo a la fecha límite del 31 de agosto para retirarse del país, Estados Unidos se apresuró a evacuar a los estadounidenses y afganos elegibles y sus familias en vuelos militares, y finalmente consiguió que más de 124.000 estadounidenses y afganos salieran del país. .

Muchos miembros republicanos del Congreso, así como algunos demócratas, instaron a Biden a continuar evacuando a las personas después del 31 de agosto, calificando la fecha como una fecha límite arbitraria. Dijeron que sería mucho más difícil rescatar a personas sin tropas estadounidenses en el terreno.

Un alto funcionario del Departamento de Estado dijo a fines de agosto que parecía que una «mayoría» de afganos que ayudaron al ejército estadounidense durante la guerra y solicitaron visas especiales de inmigrante no habían sido evacuados y permanecían en Afganistán.

Durante la audiencia, el secretario de Defensa Lloyd Austin defendió la retirada caótica de las tropas estadounidenses y la evacuación de estadounidenses y afganos de Afganistán el mes pasado y lamentó el fracaso del gobierno afgano para retener el poder.

Austin dijo que la administración comenzó a planificar escenarios de evacuación poco después de que Biden decidiera en abril que quería sacar a todas las tropas del país. A pesar de los preparativos, Austin reconoció que la rápida toma de posesión de los talibanes «nos tomó a todos por sorpresa».

“Seamos claros, esos dos primeros días fueron difíciles. Todos miramos con alarma las imágenes de afganos corriendo por la pista y nuestro avión ”, dijo Austin sobre las evacuaciones que comenzaron en el aeropuerto de Kabul a mediados de agosto.

En 48 horas, las tropas estadounidenses restablecieron el orden en el aeropuerto, dijo Austin, y finalmente evacuaron a más de 124.000 personas.

“Fue el puente aéreo más grande realizado en la historia de Estados Unidos y se ejecutó en 17 días”, dijo. “¿Fue perfecto? Por supuesto no. Sacamos a tanta gente tan rápidamente de Kabul que nos encontramos con problemas de capacidad y detección en bases intermedias fuera de Afganistán «.

Austin reconoció que la retirada y evacuación caóticas involucraron la muerte de 13 miembros del servicio estadounidense en un atentado suicida en el aeropuerto y un ataque con un avión no tripulado estadounidense que estaba destinado a atacar a los terroristas de ISIS-K pero mató por error a 10 civiles afganos. El secretario de Defensa dijo que en un período de dos días, Estados Unidos había pasado de trabajar junto a un gobierno afgano elegido democráticamente a coordinarse «con un enemigo de toda la vida».

En respuesta a las críticas de los legisladores de que Estados Unidos debería haber retenido la Base Aérea de Bagram para el proceso de evacuación, Austin dijo que hacerlo habría requerido poner hasta 5.000 soldados en peligro y «habría contribuido poco a la misión». Austin también dijo que las llamadas operaciones sobre el horizonte lanzadas desde fuera del país no requieren botas en el suelo para recopilar inteligencia.

“Quedarnos más tiempo que nosotros lo habría hecho aún más peligroso para nuestra gente y no habría cambiado significativamente la cantidad de evacuados que podíamos salir”, dijo.

Austin también dijo que se deben hacer preguntas difíciles sobre la guerra en sí misma.

“¿Tuvimos la estrategia correcta? ¿Tuvimos demasiadas estrategias? ¿Pusimos demasiada fe en nuestra capacidad para construir instituciones afganas eficaces? » preguntó.

Milley dijo que cree que la guerra en Afganistán ayudó a prevenir otro ataque terrorista en la patria de Estados Unidos, que dijo que «era nuestra principal misión original». Sin embargo, advirtió que grupos terroristas como Al Qaeda o ISIS aún aspiran a montar ataques, y «esa misión será mucho más difícil ahora, pero no imposible».

Se podrían aprender varias lecciones de las últimas dos décadas, incluida la comprensión de cómo el ejército afgano colapsó tan rápidamente en agosto, dijo Milley. Eso podría incluir una evaluación de si Estados Unidos hizo que las fuerzas afganas dependieran demasiado de las tácticas, técnicas y procedimientos militares estadounidenses.

«Extrañamos absolutamente el rápido colapso de 11 días del ejército afgano y del gobierno afgano», dijo Milley, aunque agregó que las evaluaciones de inteligencia indicaron claramente que finalmente caerían después de la retirada de Estados Unidos. Sin embargo, esas evaluaciones anticiparon que no se produciría un colapso hasta al menos octubre.

Milley también dijo que el resultado de la guerra, que llamó «un fracaso estratégico» porque los talibanes retomaron el control del país, no fue algo que se determinó en agosto, sino que fue el «efecto acumulativo de 20 años, no de 20 días». «

Cuando el senador Tom Cotton, republicano por Arkansas, le preguntó si debería haber renunciado después de que Biden fue en contra del consejo de dejar las tropas, Milley descartó la idea y dijo que habría sido «un acto político si renuncio en protesta».

«Mi trabajo es brindar asesoramiento, mi responsabilidad legal es brindar asesoramiento legal o el mejor asesoramiento militar al presidente», dijo Milley. «Ese es mi requisito legal. Eso es lo que es la ley. El presidente no tiene que estar de acuerdo con ese consejo. No tiene que tomar esas decisiones solo porque somos generales».

Cuando el senador Roger Wicker, republicano por Mississippi, si la credibilidad de Estados Unidos se ha visto gravemente dañada, Milley dijo: «Creo que nuestra credibilidad con los aliados y socios de todo el mundo, y con los adversarios, está siendo revisada intensamente por ellos … y creo que daño es una palabra que podría usarse, sí «.

Austin, sin embargo, dijo que cree que la credibilidad de Estados Unidos «sigue siendo sólida».

El senador Jack Reed, DR.I., presidente del Comité de Servicios Armados, dijo que el resurgimiento de los talibanes puede estar vinculado al acuerdo que Estados Unidos, bajo el entonces presidente Donald Trump, firmó en Doha, Qatar, en 2020. También argumentó que la decisión del presidente George W. Bush de ir a la guerra en Irak le quitó recursos al esfuerzo en Afganistán.

Los líderes militares declararon que el acuerdo de Doha dañó la moral de las fuerzas de seguridad afganas y afectó negativamente su desempeño.

Mientras tanto, el senador James Inhofe, republicano de Oklahoma, el miembro de mayor rango en el comité, dijo que la retirada caótica era «evitable».

«Lo vimos venir», dijo Inhofe, y agregó que Biden ignoró los consejos del ejército y el Congreso y «no pudo anticipar lo que todos sabíamos que sucedería».

“El presidente Biden tomó una decisión estratégica de salir de Afganistán, que resultó en la muerte de 13 miembros del servicio estadounidense, la muerte de cientos de civiles afganos, incluidos mujeres y niños, eso es lo que hacen los terroristas, y dejó a los ciudadanos estadounidenses rodeados por los mismos terroristas que nos atacó

Austin y Milley también están programados para testificar ante el Comité de Servicios Armados de la Cámara el miércoles. El general Frank McKenzie, que supervisó la retirada como jefe del Comando Central de Estados Unidos, también está testificando.

El martes, Milley también abordó los informes en un nuevo libro que decía que tomó medidas para evitar que el entonces presidente Donald Trump hiciera un mal uso del arsenal nuclear, y le transmitió a una contraparte china que le advertiría con anticipación si Estados Unidos iba a lanzar un ataque a su país. El general dijo que otros funcionarios de la administración estaban al tanto de las llamadas y que no estaba tratando de «usurpar la autoridad o insertarme en la cadena de mando».

«Mi tarea en ese momento era reducir la escalada», dijo, y agregó que hizo los llamados para asegurar a los funcionarios chinos que no habría ataques por parte del ejército estadounidense después de que funcionarios de inteligencia señalaron preocupaciones de que los chinos creían que tal ataque era posible.

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