En el impulso de distribución de vacunas de la Casa Blanca, algunas áreas rurales temen quedarse atrás

En el impulso de distribución de vacunas de la Casa Blanca, algunas áreas rurales temen quedarse atrás


WASHINGTON – Cada viernes por la tarde durante más de dos meses, el personal del Heart of Texas Healthcare System en la ciudad rural de Brady, Texas, ha ensayado lo que harán cuando lleguen sus primeras dosis de la vacuna Covid-19.

Tienen el espacio en el centro cívico de la ciudad listo para funcionar, un plan sobre cómo le informarán al público cuándo pueden inscribirse para una cita y el personal está capacitado para distribuir las vacunas. Sin embargo, cada semana presentan su solicitud de 500 dosis del estado, y cada semana, al igual que con otros hospitales rurales en el oeste de Texas, las dosis nunca llegan.

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“Llevamos dos meses listos. La única pieza que falta en la ecuación es la vacuna ”, dijo la semana pasada Tim Jones, director ejecutivo de Heart of Texas Healthcare System, el único hospital que atiende una región de cuatro condados a dos horas al oeste de Austin. “Esta historia es omnipresente en cada pequeño pueblo de 2.500 a 5.000 habitantes. De Amarillo a Brownsville, es una copia al carbón «.

El presidente Joe Biden ha enfatizado en llevar la vacuna Covid-19 a los más afectados por la pandemia, con un enfoque en los grupos minoritarios raciales y étnicos, como negros y latinos, que han estado muriendo a tasas más altas que los blancos y hasta ahora han sido menos probable que reciba la vacuna. Pero en ese impulso, algunos proveedores de atención médica rurales dicen que se están quedando atrás, ya que muchos de los pasos que la Casa Blanca ha tomado hasta ahora benefician desproporcionadamente a las áreas urbanas y no los desafíos únicos con los que las áreas rurales han estado luchando.

“Debe haber alguna iniciativa para llevar las vacunas a esas comunidades y un reconocimiento de que no debemos olvidarnos de esas áreas rurales desatendidas”, dijo Bill Finerfrock, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Clínicas de Salud Rural. «Nuestra preocupación es que no parece ser parte de la conversación».

Los estados rurales han sido algunos de los más afectados por la pandemia: la tasa de mortalidad en las áreas rurales fue un 48 por ciento más alta en diciembre que en las áreas urbanas, según un estudio del Departamento de Agricultura. En Dakota del Norte, aproximadamente 1 de cada 500 residentes ha muerto a causa del virus.

Las áreas rurales han sido las más afectadas por el virus, en parte porque tienden a tener poblaciones mayores y una alta prevalencia de condiciones médicas subyacentes, encontró el informe del Departamento de Agricultura. Las personas de las zonas rurales también pueden ser más vulnerables debido a la falta de atención médica o seguro médico en las cercanías.

Dado que la demanda de la vacuna supera con creces la oferta, los proveedores de atención médica de todo el país se han quejado de la falta de vacunas para sus pacientes. Biden ha dicho que el gobierno federal está trabajando lo más rápido posible para llevar la vacuna a todos los estadounidenses y se ha comprometido a tener suficientes vacunas para todos los estadounidenses para fines de mayo.

“No creo que sus preocupaciones sean exclusivas de las comunidades rurales. Todos sienten que podríamos estar haciendo más ”, dijo un funcionario de la administración. «El gobierno federal está tratando de hacer todo lo posible con la capacidad que tenemos».

Pero cuando faltan varios meses hasta que haya suficientes vacunas para todos, la administración ha decidido concentrarse en aplicar las vacunas a las poblaciones que han identificado como las que corren mayor riesgo de enfermarse gravemente y morir a causa del virus.

Para tomar la determinación sobre dónde establecer centros de vacunación masiva y qué farmacias minoristas deben recibir la vacuna, la Casa Blanca ha estado utilizando el índice de vulnerabilidad social de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que mide qué tan susceptible es una comunidad al observar métricas como pobreza, falta de acceso a vehículos y viviendas hacinadas. Los proveedores de salud rural, sin embargo, dicen que esas métricas a menudo pasan por alto las necesidades únicas de las áreas rurales.

Junto con los centros de vacunación masiva y las farmacias minoristas, la administración de Biden también ha estado enviando dosis directamente a las clínicas comunitarias financiadas con fondos federales, que atienden a 1 de cada 5 residentes rurales. Sin embargo, por ahora, se enfoca en llevar las dosis a clínicas que atienden principalmente a personas sin hogar, residentes de viviendas públicas, trabajadores agrícolas migrantes y personas con habilidades limitadas en el idioma inglés, dijo un funcionario de la administración. Aproximadamente un tercio de las dosis de vacunas que se han enviado a través de ese programa federal han ido a clínicas rurales.

“El objetivo del programa federal era garantizar que las comunidades desatendidas y los afectados estén vacunados de manera equitativa”, dijo el funcionario.

El funcionario también señaló los esfuerzos realizados para vacunar a los grupos tribales en las zonas rurales: el Servicio de Salud Indígena, dijeron, ha distribuido más de 1,1 millones de dosis de la vacuna a algunas de las regiones más remotas de los Estados Unidos, incluidas 189.000 dosis a los navajos. Nation, que cubre 27.000 millas cuadradas de zonas rurales de Utah, Arizona y Nuevo México.

La administración de Biden ha hablado sobre el despliegue de unidades móviles de vacunación en áreas rurales, pero hasta ahora el esfuerzo no se ha implementado por completo. Los proveedores rurales dijeron que esperaban obtener una gran parte de la vacuna Johnson & Johnson de dosis única, que no requiere la capacidad de refrigeración especial de la que carecen muchas clínicas rurales. Pero los funcionarios de la Casa Blanca dijeron la semana pasada que distribuirá esa vacuna de manera uniforme en todo el país y que no la dirigirá a áreas específicas.

“Esta distribución de vacunas no es equitativa cuando se trata de zonas urbanas y rurales, esa es la percepción”, dijo Alan Morgan, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Salud Rural. “Estas comunidades también están en mayor riesgo. Hay cientos de estos pequeños pueblos con un mayor porcentaje de ancianos, personas con múltiples problemas de salud crónicos y escasez crónica de mano de obra. Algunas de estas comunidades no se adhieren a las medidas de salud pública como el uso de máscaras, y ahora tiene una distribución desigual de las vacunas. ¿Qué más podría salir mal aquí? Es la peor configuración de salud pública posible «.

Morgan dijo que él y otros funcionarios que representan a organizaciones rurales se reunieron con el equipo de respuesta Covid-19 de la Casa Blanca a principios de este mes para discutir sus preocupaciones. Les gustaría que el gobierno federal tomara medidas para aumentar el número de dosis enviadas a las zonas rurales, junto con ayuda para abordar tanto la escasez de trabajadores de la salud para administrar la vacunación como las necesidades de las poblaciones mayores que no tienen la capacidad de viajar lejos. distancias y tienen acceso limitado a Internet.

En la mayoría de las áreas rurales, la demanda de la vacuna está superando la oferta, aunque hay indicios de que la vacilación temprana de la vacuna también afecta a las existencias. Decenas de citas en las tiendas CVS en zonas rurales de Alabama y Luisiana quedaron sin cubrir el martes, mientras que las citas en otros estados se reservaron rápidamente.

En clínicas de vacunación masiva en partes rurales de Missouri el mes pasado, miles de dosis no se usaron, lo que provocó que los habitantes de la ciudad acusaran al gobernador de priorizar las áreas rurales sobre las urbanas, según informes de los medios locales. Los funcionarios estatales culparon del problema a la asignación de dosis en función de la población total en lugar de la cantidad de personas elegibles en esa área.

Solo alrededor del 31 por ciento de los residentes rurales dijeron que definitivamente recibirían la vacuna, en comparación con el 43 por ciento de los residentes suburbanos y el 42 por ciento de los urbanos, según una encuesta de la Kaiser Family Foundation.

Mientras que hospitales como el de Brady, Texas, están luchando por obtener sus primeras dosis de la vacuna para sus pacientes, algunos en otras partes del país están luchando con las demandas de administrar las inyecciones.

En Allen Parish Hospital en Kinder, Louisiana, que atiende a una población de alrededor de 25,000 personas, han estado administrando 400 inyecciones por semana, pero es un ritmo que está agotando a su personal y su presupuesto, dijo la directora ejecutiva Jackie Reviel.

Con una escasez de trabajadores de la salud en las áreas rurales antes de la pandemia, el hospital no ha podido contratar personal adicional para administrar las vacunas y ha sido difícil encontrar voluntarios, como enfermeras jubiladas, dijo Reviel. Como resultado, el hospital ha tenido que impedir que los empleados brinden atención a otros pacientes para administrar las vacunas tres días a la semana y está utilizando el dinero que recibió de la última factura de ayuda de Covid-19 para pagar las horas extraordinarias.

“Se está volviendo un tramo. Simplemente no tenemos suficientes personas para dar la vacuna a todas las personas que quieren vacunarse ”, dijo Reviel, quien dijo que el hospital tiene una lista de espera activa de alrededor de 200 personas.

El gobierno federal ha enviado a 2.225 empleados y 1.200 soldados de la Guardia Nacional a los sitios de vacunación para ayudar a administrar las vacunas. Pero ni Morgan ni Finerfrock sabían de ninguna clínica rural que hubiera acogido al personal federal. Todos los 730 soldados del ejército de los EE. UU. Desplegados en los EE. UU. Para ayudar con las vacunas se han ido a áreas urbanas, incluidas Dallas, Miami y Orlando, Florida, según un desglose del Pentágono.

Cuando Reviel pidió ayuda a la Guardia Nacional del estado, le dijeron que las tropas estaban atadas transportando vacunas por todo el estado.

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Su hospital también ha tenido que lidiar con los desafíos logísticos que plantea el almacenamiento de la vacuna Pfizer. Para cuando el hospital recibe su envío semanal el miércoles, ya ha comenzado a descongelarse, por lo que tienen hasta el sábado para recibir las inyecciones.

Cuando cerca de 100 personas no se presentaron a su cita para una segunda dosis recientemente, el hospital publicó un mensaje urgente en Facebook diciéndole a cualquiera que quisiera una vacuna que viniera a recibir una.

Estos son problemas que Jones dice que desearía tener en Brady. Dijo que hay bastante demanda en su comunidad como para administrar hasta 1,500 vacunas de inmediato, y su hospital siente que tiene la mano de obra para hacerlo.

Por el momento, si sus pacientes quieren la vacuna, deben hacer un viaje de ida y vuelta de 150 millas al centro de vacunación masiva más cercano para su primera y segunda dosis. Esa es una distancia demasiado grande para que muchos de sus pacientes mayores viajen solos.

«Queremos poder ayudar a ese granjero en Menard», dijo Jones. «Estamos allí para ayudar y no estamos ayudando. Nos sentimos culpables».



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