En el ‘pánico’ de Amazon, los graduados de secundaria esperanzados se encuentran con la explotación capitalista

En el ‘pánico’ de Amazon, los graduados de secundaria esperanzados se encuentran con la explotación capitalista

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Al acecho en los límites del romance adolescente, el misterio del asesinato y el melodrama en la nueva serie de Amazon Prime, «Panic», hay una historia más sombría y valiente sobre cómo los adolescentes jóvenes y esperanzados se gradúan de la escuela secundaria … y luego el capitalismo se los come vivos.

La serie fue creada y escrita por Lauren Oliver basada en su propia novela de 2014, aunque se sometió a revisiones sustanciales para la televisión, incluido el cambio de una ciudad en el norte del estado de Nueva York, Rust Belt, al medio de la nada Texas. No obstante, el concepto básico sigue siendo el mismo: en la ciudad de Carp, alguien ha hecho una versión de «The Running Man» o «The Hunger Games» para los estudiantes de secundaria locales.

Todos los años, los estudiantes de último año de la escuela secundaria de la ciudad pagan en un bote y, al final del verano, pueden competir en una serie de desafíos terribles y mortales: clavados en acantilados, ruleta rusa, pollo automotor. El ganador se lleva a casa alrededor de 50.000 dólares, que suele ser suficiente para salir de su ciudad sin salida. Los misteriosos jueces que organizan el concurso, y los concursantes que participan en él, creen que el concurso Panic tiene que ver con los nervios frente a desafíos aterradores.

Panic, el concurso, comienza a recordar programas de televisión de realidad como “Survivor” o “Fear Factor”, subrayando la forma en que esos programas son una especie de puesta en escena del capitalismo en miniatura.

En la serie, Heather Nill (Olivia Welch) vive en un tráiler en Carp con su madre (Rachel Bay Jones), una adicta irresponsable que roba el dinero que Heather había estado ahorrando para ingresar a un programa de contabilidad. A menos que Heather gane Panic, se quedará atrapada en ninguna parte de Texas para siempre y no tendrá forma de proteger a su hermana de su madre. Su miseria y determinación la llevan a formar un vínculo inesperado durante la competencia con el matón local Ray Hall (Ray Nicholson), quien, como ella, viene de la nada y no tiene nada que perder.

Pero durante el año de Heather, la competencia se convierte rápidamente en una orgía de traición y puñaladas por la espalda: los concursantes forman alianzas y las disuelven rápidamente, subvierten a los jueces y se meten entre sí para obtener una ventaja, o simplemente por despecho. Algunos de los concursos también se salen de control y, en última instancia, el éxito resultó tener menos que ver con la determinación que con la voluntad de hacer trampa (y pura suerte).

Panic, el concurso, comienza a recordar programas de televisión de realidad como «Survivor» o «Fear Factor», subrayando la forma en que esos programas, con su dinámica de todos contra todos por el premio, son una especie de puesta en escena del capitalismo en miniatura. Los adolescentes de Carp salen de la escuela secundaria y luego se lanzan inmediatamente a una competencia feroz, abandonando la amistad, la moral, el amor y la seguridad física por ese verdadero objetivo de toda la edad adulta: dinero contante y sonante.

Los trabajadores humildes que luchan por el premio mayor nunca tienen la oportunidad de ganarlo: cada hazaña desesperada de sacrificio y coraje solo hace que aquellos con más poder sean más ricos.

Ese punto se enfatiza aún más enérgicamente a medida que los jugadores comienzan a darse cuenta de que el juego, como la televisión de realidad y el capitalismo, está siendo manipulado por alguien. Heather, Ray y los otros concursantes originalmente piensan que son agentes individuales que intentan enriquecerse a través de una competencia justa e interesada, como los conductores de Uber pero con tasas de mortalidad más altas. Pero descubren que otras figuras oscuras, más poderosas y en realidad las están usando para su propia agenda y enriquecimiento, y no hay forma real de que puedan salir adelante.

Pánico el concurso se supone que es una meritocracia en Carp, en la que la habilidad y / o valentía y / o crueldad ganan el premio. Pero, de hecho, los trabajadores humildes que luchan por el premio mayor nunca tienen la oportunidad de ganarlo: cada hazaña desesperada de sacrificio y coraje solo hace que aquellos con más poder sean más ricos.

Así es como funciona la explotación.

El programa es especialmente bueno para mostrar las formas en que el desempoderamiento tanto de los pobres como de los jóvenes puede convertir la vida de los jóvenes pobres en un infierno. Heather hace todo lo que nos dicen que es «correcto»: trabaja duro en la escuela; ella ahorra dinero; ella se enfoca en una carrera aburrida y sólidamente práctica en contabilidad. Pero sin los recursos de los padres o el apoyo de los padres, incluso los sueños modestos, perseguidos con tenacidad, son inalcanzables. Ray, mientras tanto, dice con amargura que es basura descartada, desechable, y la serie muestra, con una determinación escalofriante, que, de hecho, es exactamente como lo ven los adultos y las autoridades de la ciudad.

“Panic” no es perfecto: el final es demasiado fácil y su manejo de la carrera es torpe. La principal competencia de Ray por el afecto de Heather es Bishop (Camron Jones), que es negro y rico, mientras que la mejor amiga de Heather, Natalie (Jessica Sula), también es negra. La serie tiene mucho que decir sobre el prejuicio no examinado de Bishop y Natalie hacia la gente pobre, pero nadie dice nada sobre el racismo que probablemente estaría dirigido contra Bishop y Natalie. El resultado es un espectáculo sobre el capitalismo estadounidense en el que, contra toda evidencia, las principales víctimas de explotación y discriminación son los blancos.

Aún así, para una pieza obviamente derivada de la pelusa de un adulto joven, la serie es sorprendentemente reflexiva y conmovedora. «Todos tenemos el mismo miedo», dice una voz en off. «Que no nos dirigimos a ninguna parte más que a un callejón sin salida».

Para Heather, todas las opciones se cierran, e incluso cuando se lanza desde un acantilado, se encuentra con que alguien ha erigido una pared para que se estrelle contra ella. “Panic”, en sus mejores momentos, sugiere que enfrentar demonios individuales realmente no importa cuándo los demonios pueden hacer dinero contigo, ya sea que te mantengas firme o huyas de ellos. Esa es una cosmovisión desoladora. Pero también lo es el capitalismo.

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