En esta temporada de admisiones a la universidad, terminemos con la práctica odiosa y racista de las recomendaciones

En esta temporada de admisiones a la universidad, terminemos con la práctica odiosa y racista de las recomendaciones


Las cartas de recomendación me han agravado durante más de 20 años. Hoy, cuando la temporada de admisiones de primavera llega a su fin, rompo mi silencio.

Los estudios revelan disparidades dañinas en las cartas de recomendación que favorecen a los solicitantes varones blancos en todo, desde admisiones universitarias hasta residencia médica.

Habiendo estado en todos los lados de la ecuación LOR, solicitándolos, leyéndolos, escribiéndolos, considerándolos e ignorándolos, ahora pido que se les ponga fin. No solo en las instituciones académicas, sino en todas las instituciones que históricamente han discriminado a los solicitantes por cualquier motivo que no sea el mérito. Tributos desvergonzados al compromiso de larga data de Estados Unidos con la inequidad, cartas de recomendación pertenecen al basurero de la historia.

Como muchos grandes villanos, estas misivas obligatorias parecen bastante inofensivas a primera vista. Décadas antes de que comenzara a escribir cartas de recomendación, era un estudiante ignorante y arrogante de la escuela secundaria pública que creía genuinamente que mis maestros favoritos se sentirían honrados de escribirlas por mí.

Para el eterno crédito del Sr. Larry Schenck, el Sr. Barry Peters y la Sra. Marie Dzuris, quienes, hasta la fecha, representan a los tres mejores educadores que he conocido, así es exactamente como me hicieron sentir. Así que nunca consideré que ellos también fueran los maestros favoritos de otros innumerables estudiantes, o que estuvieran tremendamente sobrecargados de trabajo y mal pagados, o que nosotros, sus adorados alumnos, los estábamos castigando efectivamente por ser sobresalientes en sus trabajos.

En la universidad, era menos ignorante y arrogante y más educado, por lo que solicitar recomendaciones se convirtió rápidamente en una tarea temida y espantosa. Finalmente, lo suficientemente considerado como para reconocer el peso de estas repugnantes cartas, no quería molestar a mis estimados profesores con ellas.

Pero yo aspiraba a ir a la facultad de derecho y, como hija de médicos inmigrantes, en realidad no conocía a ningún abogado. Al carecer de las conexiones que mis compañeros de clase usaban para recibir cartas de estimados jueces y políticos, me acerqué a mis profesores con el mismo dolor que siento por molestarte y por entender totalmente si estás. tono demasiado ocupado que a menudo escucho de mis propios estudiantes hoy. Casi invariablemente, estos estudiantes excesivamente apologéticos provienen de entornos históricamente marginados.

Como autor, abogado y profesor musulmán iraní-estadounidense que vive con una discapacidad, esto no me sorprende. Porque sé que las cartas de recomendación son herramientas de opresión diseñadas con precisión. Claros testimonios de las estructuras de poder racistas, sexistas, clasistas, capacitistas, heterosexistas, cisnormativas y nepotistas de nuestra nación, estas cartas sirven para poner en desventaja a los que ya están en desventaja y privilegiar a los que ya son privilegiados.

Los estudios confirman esto, revelando disparidades dañinas en las cartas de recomendación que favorecen a los solicitantes varones blancos en todo, desde admisiones universitarias hasta colocaciones de residencia médica y pasantías. La pandemia de Covid-19 solo promete magnificar tales disparidades, ya que las personas marginadas que ya tienen menos contactos profesionales también tienen menos ocasiones de hacer tales contactos mientras trabajan desde casa.

Sin duda, las referencias pueden ser valiosas y no estoy sugiriendo que las eliminemos por completo. Pero hay una diferencia entre pedir a los solicitantes que proporcionen información de contacto para posibles referencias y exigirles que obtengan varias cartas formales de recomendación para completar una solicitud.

El primero representa una solicitud, y el segundo representa una clara barrera de entrada que favorece a quienes conocen a las personas adecuadas, a menudo en virtud de sus antecedentes familiares. La supresión de las cartas de recomendación ayudará a garantizar que los candidatos calificados no se vean excluidos sumariamente de solicitar oportunidades simplemente porque carecen de ciertas conexiones.

Hoy en día, escribo y reviso montones de recomendaciones cada año, y acabo de pasar un fin de semana completo anotando 50 cartas de este tipo para casi dos docenas de solicitudes de Maestría en Bellas Artes. Sé de primera mano cómo los diferentes estudiantes se acercan a obtenerlos de manera diferente, con qué frecuencia sus enfoques dispares tienen menos que ver con sus intelectos que con sus identidades, y cuán sesgados pueden ser los contenidos e impactos resultantes.

Escribiendo cartas, encuentro que muchos de mis estudiantes varones las piden de una manera que se siente más como una demanda que como una petición. A menudo, no preguntan nada, y simplemente recibo una carta modelo aleatoria de alguna universidad o empleador que indica una fecha límite alarmantemente rápida. Por el contrario, muchas de mis alumnas, y en particular, todas mis alumnas no binarias hasta ahora, pasan tanto tiempo disculpándose por sus peticiones que apenas les queda energía para defenderse por sí mismas.

Al leer cartas, a menudo encuentro recomendaciones para escritoras talentosas que se centran más en sus habilidades sociales que en su capacidad para escribir. También encuentro constantemente cartas para talentosos escritores de color, graduados universitarios de primera generación y estudiantes con discapacidades que se enfocan más en su “valentía” y “heroísmo” para “superar obstáculos” que en los claros méritos de su oficio literario.

Como muchos de mis estudiantes, yo también me he vendido de forma rutinaria en el departamento de LOR, no solo por disculparme más que por defenderme, sino también por abstenerme de postular para innumerables puestos, becas, residencias, premios y más. No es que me falte el coraje o las calificaciones. Es que no quiero incomodar a otros con los requisitos de recomendación ineludibles en prácticamente todas las solicitudes que he considerado completar. Además, me molesta tener que depender de la validación de amigos y colegas generosos que, a pesar de toda su generosidad, carecen de cualquier conexión con la ascendencia que inspira y subyace en la totalidad de mi escritura e identidad.

Anhelo un día en el que mi trabajo pueda hablar por sí mismo, cuando todos los guardianes que han pasado siglos ignorando a personas como yo sean finalmente expulsados, y cuando pueda simplemente solicitar lo que quiera sin tener que pedirle a nadie que responda por mí. . Si nuestras instituciones realmente quieren evolucionar más allá del cansado tokenismo hacia la verdadera equidad e inclusión, entonces prohibir las cartas de recomendación sería un excelente comienzo.

Entonces, América, sé que estás ocupado y odio molestarte, pero ¿podemos enterrar esta reliquia ya?



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