En Florida, un casi accidente con el peor de los casos de ciberseguridad

En Florida, un casi accidente con el peor de los casos de ciberseguridad

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Un pirata informático irrumpió en una planta de tratamiento de agua de Florida y le ordenó aumentar la cantidad de lejía en el agua a niveles extremadamente peligrosos, dijeron las autoridades el lunes.

Los operadores de la planta notaron y remediaron sus sistemas antes de que alguien corriera peligro, pero el evento destaca los riesgos de los controles conectados a Internet para la infraestructura cívica.

En una conferencia de prensa el lunes, el alguacil del condado de Pinellas, Bob Gualtieri, dijo que el viernes por la mañana un hacker desconocido irrumpió en un programa diseñado para ayudar a los operadores de tratamiento de agua en Oldsmar a solucionar problemas con las partes computarizadas de sus sistemas de tratamiento. El programa está destinado a brindar acceso remoto completo a una computadora de la planta, pero solo a usuarios autorizados.

Más tarde esa tarde, el sistema fue violado nuevamente. Un pirata informático, que las autoridades creen que es el mismo de la violación inicial, tomó el control de la computadora y cambió el nivel aceptable de hidróxido de sodio, mejor conocido como lejía, el ingrediente principal en muchos limpiadores de desagües domésticos, de 100 partes por millón a 11,100 partes por millón.

Un operador de la planta de agua notó de inmediato y corrigió el cambio, dijo Gualtieri, y agregó que si el operador lo había pasado por alto y el cambio no activó algunas de las alarmas de la planta, la lejía podría haberse filtrado en el suministro de agua en 24 a 36 horas.

«Debido a que el operador notó el aumento y lo bajó de inmediato, en ningún momento hubo un efecto adverso significativo en el agua que se estaba tratando», dijo Gualtieri.

Gualtieri dijo que no tenía idea de dónde estaba operando el pirata informático, pero que está trabajando con el FBI y el Servicio Secreto para averiguarlo.

Al Braithwaite, administrador de la ciudad de Oldsmar, dijo en la conferencia de prensa que el sistema que permitía el acceso remoto a las computadoras de la planta había sido desactivado y que la ciudad planeaba encontrar un reemplazo.

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