En la última comida frugal de un hombre hace 2.400 años, los científicos ven signos de sacrificio humano

En la última comida frugal de un hombre hace 2.400 años, los científicos ven signos de sacrificio humano



Cuando el hombre de Tollund fue descubierto en un pantano en Dinamarca hace 71 años, estaba tan bien conservado que sus buscadores pensaron que era víctima de un asesinato reciente.

Los arqueólogos tuvieron que revelar que lo habían arrojado al pantano hace casi 2.400 años y que lo habían colgado por primera vez: todavía tenía un lazo de piel de animal trenzada alrededor del cuello. La cuidadosa disposición del cuerpo y la cara, sus ojos cerrados y una leve sonrisa, sugirió que pudo haber sido asesinado como un sacrificio humano, en lugar de ejecutado como un criminal.

La sugerencia de que el hombre de Tollund fue asesinado como sacrificio humano se ha visto reforzada por un estudio de la frugal última comida del condenado, elaborado a partir de una investigación detallada del contenido de su tracto digestivo: una papilla de cebada, lino y persicaria pálida.

Las semillas de la persicaria pálida son la pista de este misterio de asesinato de la Edad del Hierro, dijo la arqueóloga Nina Nielsen, jefa de investigación del Museo Silkeborg de Dinamarca y autora principal del estudio publicado el martes.

El intestino grueso del hombre de Tollund.Museo nacional danés

La planta crece de forma silvestre entre los cultivos de cebada, pero la evidencia del almacenamiento de granos de la Edad del Hierro muestra que generalmente se limpiaba como maleza durante la trilla. Eso sugiere que fue parte de los «desechos de la trilla» que se agregaron deliberadamente a la papilla, tal vez como parte de una comida ritual para los condenados a morir por sacrificio humano.

“¿Fue solo una comida normal? ¿O la trilla era algo que solo incluías cuando la gente estaba comiendo una comida ritual? » Dijo Nielsen. «No lo sabemos».

El contenido de los intestinos conservados del Tollund Man fue examinado poco después de que lo encontraran. Pero el nuevo estudio refina ese examen inicial con técnicas e instrumentos arqueológicos muy mejorados.

“En 1950, solo miraban los granos y semillas bien conservados, y no la fracción muy fina del material”, dijo Nielsen. “Pero ahora tenemos mejores microscopios, mejores formas de analizar el material y nuevas técnicas. Eso significa que podríamos obtener más información «.

Además de revelar la pista de los desechos de la trilla que se agregaron a su última comida, los investigadores descubrieron que probablemente estaba cocido en una olla de barro (se pueden ver trozos de corteza demasiado cocida en los rastros) y que también había comido pescado. También descubrieron que sufría de varias infecciones parasitarias cuando murió, incluidas tenias, probablemente debido a una dieta regular de carne poco cocida y agua contaminada, dijo Nielsen.

Contenido del intestino del hombre de Tollund.NH Nielsen

El Hombre de Tollund es uno de las docenas de cuerpos de pantano de la Edad del Hierro entre hace unos 2.500 y 1.500 años que se han encontrado en todo el norte de Europa. Fueron momificados en los pantanos por los bajos niveles de oxígeno, las bajas temperaturas y el agua que se volvió ácida por las capas de vegetación en descomposición, o turba, que se encuentran allí.

Algunas parecen haber sido víctimas de accidentes, posiblemente personas que se ahogaron después de caer al agua. Pero la mayoría, como el Hombre de Tollund, fueron asesinados y colocados en los pantanos deliberadamente, con sus cuerpos y rasgos cuidadosamente dispuestos. Los arqueólogos creen que fueron seleccionados como sacrificios humanos, posiblemente para evitar un desastre pendiente como una hambruna.

Miranda Aldhouse-Green, profesora emérita de historia, arqueología y religión en la Universidad de Cardiff en el Reino Unido y autora del libro «Bog Bodies Uncovered: Solving Europe’s Ancient Mystery», dijo que las semillas de la persicaria pálida y otros rastros de desechos de trilla en la última papilla del Hombre de Tollund hay una prueba más de que fue sacrificado.

«Eso refuerza la idea de que o lo avergonzaba que le dieran algo repugnante y horrible de comer, o en realidad reflejaba el hecho de que la sociedad estaba en una espiral descendente donde la comida escaseaba», dijo.

La idea de que las víctimas de los sacrificios humanos de alguna manera habían sido «avergonzadas» antes de la muerte también se reflejaba en sus entierros en pantanos, en lugar de los entierros habituales en tumbas y tumbas secas, dijo.

Las propiedades de conservación de los pantanos eran bien conocidas por la gente de la Edad del Hierro: muchos objetos arqueológicos de esa época, incluidas piezas de cerámica costosa, también se depositaron deliberadamente allí, y podría ser que la preservación de un cuerpo de pantano tuviera la intención de mantenerlo. de unirse a sus antepasados. Los pantanos fueron vistos como puertas de entrada a otro reino.

“Si pones un cuerpo en el pantano, no se descompondrá, permanecerá entre los mundos de los vivos y los muertos”, dijo Aldhouse-Green.

Los ingredientes de la última comida del Tollund Man, en cantidades relativas: A) semillas de cebada, B) persicaria pálida, C) fragmentos de cebada, D) lino, E) enredadera negra, F) semillas de «gallina gorda», G) arena, H) ortigas de cáñamo, I) camelina, J) espolón de maíz, K) pensamiento de campo. PS Henriksen / Museo Nacional de Dinamarca

Existe evidencia de que los desechos de la trilla se agregaron a la última comida de otro cuerpo de pantano de la Edad del Hierro encontrado en Dinamarca en 1952, el del Hombre de Grauballe, que también se cree que fue asesinado como un sacrificio humano. Aunque ahora se han encontrado más de 100 cuerpos de pantano, solo 12 se conservan lo suficientemente bien como para que se puedan analizar sus últimas comidas, dijo Nielsen, y ahora espera buscar más evidencia de la práctica ritual.

El hombre de Tollund ahora ocupa una vitrina en una galería especial en el Museo Silkeborg, donde Nielsen puede verlo casi todos los días.

«Estás frente a frente con una persona del pasado», dijo. «Tiene 2.400 años, eso es realmente asombroso».



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