En raras ocasiones, las infecciones por avance de la vacuna Covid pueden ser graves. ¿Quién corre riesgo?

En raras ocasiones, las infecciones por avance de la vacuna Covid pueden ser graves. ¿Quién corre riesgo?

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A pesar del poder de las vacunas Covid-19 para reducir el riesgo de hospitalización y muerte por la enfermedad, las personas completamente vacunadas pueden enfermarse gravemente y morir a causa del virus en casos raros. Esas personas tienden a ser mayores de 65 años o tener sistemas inmunológicos debilitados u otras afecciones médicas graves, encontró una encuesta de NBC News a funcionarios de salud en todo el país.

«Durante la pandemia, las personas que murieron de Covid-19 tenían más probabilidades de ser mayores, y eso sigue siendo cierto con los casos más importantes», dijo un portavoz del Departamento de Salud Pública de Massachusetts en un correo electrónico.

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En Oregón, alrededor del 10 por ciento de las infecciones de avance notificadas al estado se produjeron en personas que vivían en hogares de ancianos o instalaciones de atención colectiva, y la mayoría de las muertes correspondieron a personas mayores.

Según el Departamento de Salud de Minnesota, la edad promedio de los casos de avance que han resultado en hospitalización es de 74 años.

Esta es la misma población que ha sido más vulnerable a las consecuencias más nefastas de Covid-19 desde el comienzo de la pandemia.

Es una tendencia que también se ha visto fuera de Estados Unidos.

El Dr. Tal Brosh, que dirige la unidad de enfermedades infecciosas en el Hospital de la Universidad Assuta Ashdod en Israel, ha señalado que las infecciones de avance tienden a ser más graves entre las personas con afecciones subyacentes, como presión arterial alta, diabetes y enfermedad renal.

«Si está vacunado y tiene muchas comorbilidades o está inmunodeprimido, no está tan bien protegido como otra persona que está vacunada», dijo Brosh.

Los pacientes inmunodeprimidos pueden incluir personas que ya estaban tomando medicamentos para inhibir su sistema inmunológico después de un trasplante de órgano o un diagnóstico de cáncer.

Tales infecciones no significan que las vacunas no estén funcionando. Ninguna vacuna es 100 por ciento efectiva contra la infección.

Aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades inicialmente rastrearon todas las infecciones, a partir del 1 de mayo, la agencia cambió para rastrear solo a aquellas vinculadas a la hospitalización o la muerte. En ese momento, su cuenta había superado los 10,000.

Pero NBC News descubrió que muchos estados continuaron rastreando todas las infecciones importantes, y 27 estados informaron que han registrado, en total, más de 65,000 casos.

Eso todavía representa solo una pequeña fracción de las más de 160 millones de personas completamente vacunadas en los EE. UU. Y la gran mayoría de estos casos de avance «tienden a ser más leves», dijo el Dr. Jay Butler, director de la respuesta al Covid-19 en los CDC, dijo durante una sesión informativa con la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América la semana pasada. «Incluso si se produce una infección, reduce el riesgo de hospitalización».

Aún así, es posible que las infecciones progresivas provoquen enfermedades graves, hospitalizaciones e incluso la muerte, especialmente en personas más vulnerables.

Hasta el 12 de julio, los CDC informaron casi 5.500 casos en los que una persona completamente vacunada con Covid-19 fue hospitalizada o murió. El setenta y cinco por ciento de esos pacientes tenían más de 65 años.

Pero un caso de gran avance no necesariamente causó la hospitalización o la muerte. Muchas infecciones irruptivas son asintomáticas y se detectan por casualidad o en pruebas de rutina entre pacientes que llegan al hospital por otras razones, como afecciones cardíacas u otros problemas médicos.

De hecho, en 1.456, o el 28 por ciento, de las hospitalizaciones rastreadas por los CDC, los casos de avance fueron asintomáticos o no influyeron en la razón por la que el paciente fue hospitalizado. Tomemos, por ejemplo, un hombre mayor que va al hospital por un ataque cardíaco. Da positivo para Covid-19 pero sin ningún síntoma. Aún debe ser hospitalizado para recibir tratamiento por el infarto.

Eso también puede ser cierto para las muertes que han ocurrido en personas con infecciones irruptivas.

En Delaware, un portavoz de la División de Salud Pública del estado dijo que el hecho de que los residentes murieran con un diagnóstico de Covid-19 «no significa que Covid fuera la causa de la muerte».

En Colorado se han hecho observaciones similares.

«Alguien pudo haber muerto o haber sido hospitalizado como resultado de otra causa, pero dio positivo por Covid-19», dijo el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado en un correo electrónico.

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El seguimiento y el análisis de las infecciones emergentes es importante para que los funcionarios de salud pública comprendan bien cómo funcionan, o no, las vacunas.

«No estamos viendo evidencia en este momento de que la inmunidad esté disminuyendo entre las personas que fueron vacunadas en diciembre o enero pasado y que tienen un mayor riesgo de infecciones irruptivas», dijo Butler, de los CDC.

Pero aquellos que siguen siendo vulnerables incluso después de la vacunación pueden necesitar continuar con las máscaras y el distanciamiento social por ahora, dijo Brosh.

«Hasta que controlemos muy bien la transmisión en la comunidad, no deberían considerarse muy protegidos», dijo Brosh.

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Judy Silverman contribuido.



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