En tiempos de Covid, más personas eligen morir en casa

En tiempos de Covid, más personas eligen morir en casa

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MISSION, Kan. – El propietario de la morgue, Brian Simmons, ha estado haciendo más viajes a hogares para recoger cuerpos para ser incinerados y embalsamados desde que ocurrió la pandemia.

Con Covid-19 devastando las comunidades en Missouri, sus equipos de dos personas llegan regularmente a las casas en el área de Springfield y retiran los cuerpos de las personas que decidieron morir en casa en lugar de pasar sus últimos días en un hogar de ancianos u hospital donde las visitas familiares estaban prohibidas. durante la pandemia.

Entiende muy bien por qué la gente elige morir en casa: su propia hija de 49 años sucumbió al coronavirus justo antes de Navidad en un hospital de Springfield, donde la familia solo recibió actualizaciones telefónicas a medida que su condición se deterioró.

«La parte de separación es realmente rugosa, rugosa», dijo Simmons. “Mi hija fue al hospital y la vimos una vez a través del cristal cuando la pusieron en el ventilador, y luego no la volvimos a ver hasta después de su muerte”.

En todo el país, los pacientes con enfermedades terminales, tanto con Covid-19 como con otras enfermedades, toman decisiones similares y mueren en casa en lugar de enfrentar el escenario aterrador de despedirse de sus seres queridos detrás de un vidrio o durante las videollamadas.

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“Lo que estamos viendo con Covid es sin duda que los pacientes quieren quedarse en casa”, dijo Judi Lund Person, vicepresidenta de cumplimiento normativo de la Organización Nacional de Hospicios y Cuidados Paliativos. “No quieren ir al hospital. No quieren ir a un hogar de ancianos «.

«Mi hija fue al hospital y la vimos una vez a través del cristal cuando la pusieron en el ventilador, y luego no la volvimos a ver hasta después de su muerte», dijo el dueño de la morgue Brian Simmons, visto aquí sosteniendo una foto de su hija. , Rhonda Ketchum. Ketchum murió antes de la Navidad de Covid-19.Charlie Riedel / AP

Las organizaciones nacionales de cuidados paliativos informan que las instalaciones están experimentando aumentos porcentuales de dos dígitos en el número de pacientes atendidos en el hogar.

El fenómeno se ha desarrollado en Carroll Hospice en Westminster, Maryland, que ha experimentado un aumento del 30% al 40% en la demanda de atención domiciliaria, dijo la directora ejecutiva Regina Bodnar. Dijo que evitar los hogares de ancianos y los riesgos de coronavirus es el factor más importante detrás del aumento «.

Lisa Kossoudji, que supervisa a las enfermeras en el Hospice of Dayton de Ohio, sacó a su propia madre, ahora de 95 años, de la vida asistida y la llevó a casa para vivir con ella después de la pandemia. Había pasado semanas sin ver a su madre y le preocupaba que su condición se estuviera deteriorando porque la restringían a su habitación ya que la instalación buscaba limitar la posibilidad de que el virus se propagara.

Su madre, que tiene una afección que provoca el engrosamiento y endurecimiento de las paredes de las arterias del cerebro, ahora recibe servicios de hospicio. Kossoudji está viendo a las familias a las que sirve tomar decisiones similares.

“Mucha gente está trayendo gente a casa que físicamente, tienen muchos problemas físicos, ya sea que tengan un tubo de alimentación o una tráquea, cosas que un lego común miraría y diría, ‘Dios mío, puedo’ No haga esto ‘”, dijo. «Pero, sin embargo, están dispuestos a llevarlos a casa porque queremos poder estar con ellos y verlos».

Antes de la pandemia, los trabajadores de cuidados paliativos cuidaban a los pacientes que morían de enfermedades cardíacas, cáncer, demencia y otras enfermedades terminales en centros de atención a largo plazo y, en menor medida, en el hogar. Muchas familias dudaron en seguir la ruta de morir en casa debido a los muchos desafíos logísticos, incluidos los horarios de trabajo y las complicadas necesidades médicas.

Pero la pandemia cambió las cosas. De repente, las personas estaban trabajando desde casa y tenían más tiempo, y se sentían más cómodas con los cuidados paliativos domiciliarios sabiendo la alternativa con la falta de visitas en los hogares de ancianos.

“Lo que pasó con Covid es que todo estaba con esteroides, por así decirlo. Todo sucedió tan rápido que, de repente, los miembros de la familia estaban preparados para cuidar a sus seres queridos en casa ”, dijo Carole Fisher, presidenta de la Asociación Nacional para la Innovación en el Cuidado de la Salud y el Hospicio. «Todo se aceleró».

“He escuchado a familias decir: ‘Ahora puedo cuidar a mi anciana madre de manera muy diferente a como podía antes porque trabajo desde casa’”, agregó. «Y entonces hay más unión en la unidad familiar gracias a Covid».

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Sin embargo, morir en casa no es para todos. Cuidar las necesidades de un pariente gravemente enfermo puede significar noches de insomnio y estrés adicional a medida que la pandemia avanza.

Karen Rubel recordó que no quería llevar a su propia madre de 81 años al hospital cuando tuvo un derrame cerebral en septiembre y luego presionó con fuerza para llevarla a casa lo antes posible.

Es presidenta y directora ejecutiva de Nathan Adelson Hospice en Las Vegas, que ha designado una de sus instalaciones para pacientes hospitalizados para pacientes con Covid-19.

«Entiendo de dónde viene la gente», dijo. «Tienen miedo».

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