En un año sangriento para las ciudades de EE. UU., Akron perdió a varios niños por la violencia con armas de fuego

En un año sangriento para las ciudades de EE. UU., Akron perdió a varios niños por la violencia con armas de fuego



Poco después de las 3:30 pm del 14 de agosto, Shoskamika Risper se despidió de su hija, Mikayla, antes de dejar su casa en Akron, Ohio, para trabajar en un restaurante cercano de KFC.

«Te amo, y te veré más tarde», le dijo Risper.

“Yo también te amo”, respondió el niño de 8 años.

Aproximadamente ocho horas después, cuando Risper estaba terminando su turno, sonó su teléfono. Fue su hijo adolescente. Estaba histérico.

A Mikayla le habían disparado en una fiesta de cumpleaños para uno de los niños de la cuadra, le dijo. Una de las balas disparadas en el patio trasero del vecino se había estrellado contra la espalda de Mikayla.

La futura estudiante de tercer grado, conocida por el director de la escuela por su «brillante sentido del humor, abrazos enérgicos y espíritu amable», fue declarada muerta de la noche a la mañana. Risper recibió la noticia en la sala de espera del hospital, todavía con su uniforme de KFC.

«Es devastador», dijo Risper. «Tenía toda su vida para vivir».

Mikayla con su madre, Shoskamika Risper.Cortesía de Shoskamika Risper

Los homicidios aumentaron drásticamente en todo el país, en ciudades grandes y pequeñas, en 2020.

Kansas City, Missouri, rompió su récord anterior de homicidios en octubre. El número de asesinatos en Fort Wayne, Indiana, aumentó a más del doble. Los Ángeles alcanzó su propio hito el mes pasado: más de 300 homicidios por primera vez en más de una década.

En Akron, el derramamiento de sangre ha cobrado un precio particularmente doloroso.

Los delitos violentos no son nuevos para esta ciudad industrial de casi 200.000 habitantes en el norte de Ohio, pero muchos más niños perdieron la vida a causa de la violencia armada en 2020 que en años anteriores, dijeron funcionarios policiales.

En un solo período de cuatro meses, murieron un total de seis niños menores de 16 años. Todos menos uno murieron por disparos.

«Son personas inocentes que no han tenido la oportunidad de empezar en la vida», dijo el capitán de la policía de Akron, David Laughlin. “Y parece afectar más a la comunidad. Golpea más a los oficiales «.

Los asesinatos han sacudido a la ciudad, provocando una serie de manifestaciones contra la violencia y lo que llevó al alcalde Dan Horrigan a lanzar un plan para contratar a 12 policías adicionales dedicados a frenar la violencia armada.

El reverendo Roderick Pounds, pastor de la Segunda Iglesia Bautista, dijo que el derramamiento de sangre también ha impulsado a un número creciente de residentes de Akron, en particular a madres negras, a armarse.

“Hay mucha angustia en la comunidad”, dijo Pounds, quien dirige cursos mensuales de capacitación en armas ocultas.

Pounds dijo que sus clases se han disparado durante el último año, y las mujeres negras representan el 80 por ciento de los participantes.

«La ironía es que nos estamos armando contra nosotros mismos», dijo Pounds. «Es muy triste, pero eso es lo que está sucediendo cada vez más».

Rev. Roderick Pounds en Akron, Ohio.Cortesía del reverendo Roderick Pounds

Los homicidios se han disparado en ciudades lideradas por republicanos como Tulsa, Oklahoma y Fort Worth, Texas, así como en centros urbanos más grandes dirigidos por demócratas como Nueva York y Chicago.

Jeff Asher, un analista de delitos con sede en Nueva Orleans, ha estado registrando los datos delictivos de 57 ciudades con poblaciones de más de 250.000 personas. Los asesinatos aumentaron un 36 por ciento hasta al menos septiembre en comparación con 2019, dijo.

«No es tan malo como lo fue en la década de 1980 y principios de la de 1990, pero no estoy seguro de que sea justo compararlo con el peor período de la historia moderna», dijo Asher, ex analista de la CIA.

La crisis de Covid-19 ha afectado a todas las facetas de la sociedad: torpedear negocios, borrar trabajos, vaciar escuelas, reducir la cantidad de personal de los departamentos de policía e interrumpir los sistemas de tribunales y cárceles.

Es difícil precisar por qué aumentaron los homicidios en los EE. UU. Este año, pero los criminólogos y otros expertos dicen que esos efectos secundarios de la pandemia son probablemente factores contribuyentes.

La profesora de UCLA, Jorja Leap, dijo que los cambios en la rutina de las personas, marcados por la agitación económica, la pérdida del empleo, el aprendizaje a distancia y otros factores, también acercaron a las personas a un contacto más cercano durante períodos prolongados, aumentando las tensiones y aumentando la posibilidad de encuentros violentos. Al mismo tiempo, las ventas de armas se dispararon, los adolescentes estaban fuera de la escuela y las actividades y programas organizados se paralizaron.

“Esta es una situación compleja con Covid en su corazón, pero con varios dilemas sociales que interactúan entre sí”, dijo Leap, profesor de bienestar social. «De hecho, me sorprende que no haya habido un aumento mayor de la delincuencia».

James Alan Fox, profesor de criminología en la Northeastern University, dijo que la combinación de una economía de cráteres y jóvenes encerrados con aún menos oportunidades proporciona una oportunidad para que las pandillas la exploten.

“Hay muchos adolescentes y adultos jóvenes que reconocen que no están trabajando, nadie está contratando”, dijo Fox. “¿Y qué oportunidad hay? Pero las pandillas siempre están contratando «.

Otros expertos señalaron las consecuencias de la muerte de George Floyd, quien fue asesinado bajo custodia policial de Minneapolis.

Chuck Wexler, director ejecutivo del Foro de Investigación Ejecutiva de la Policía, señaló que los departamentos de policía en varias ciudades estadounidenses se enfrentaron a manifestaciones cada vez mayores y un mayor escrutinio de su conducta a raíz de la muerte de Floyd.

Las protestas obligaron a departamentos que ya estaban en tensión a reubicar a los agentes en lugares como Seattle y Portland, Oregón, donde ambos vieron un fuerte aumento en los homicidios.

«Estaban esparcidos», dijo Wexler. «No pudieron tener el complemento habitual de oficiales en algunas partes de la ciudad y, honestamente, la policía se volvió más cautelosa a la hora de interactuar con el público».

«Tienes todo este problema de Covid-19 y preocupaciones sobre el uso de la fuerza por parte de la policía», agregó. «Todos esos ingredientes, creo, hicieron que el verano fuera muy difícil en las ciudades estadounidenses».

Lynette Williams en una reunión de oración comunitaria para crear conciencia sobre las vidas negras perdidas por la violencia armada el 8 de noviembre de 2020 en Akron, Ohio.Karen Schiely / Akron Beacon Journal – USA TODAY NETWORK

Akron eclipsó su récord anterior de homicidios a mediados de octubre. Un total de 55 personas murieron en Akron el 30 de diciembre, casi un 45 por ciento más que el año pasado.

La última vez que la ciudad vio más de 40 asesinatos fue en 2017, un año que incluyó siete muertes por un solo incidente de incendio provocado. No ha registrado 50 o más homicidios desde al menos 1983, el primer año del que tiene datos.

La gran mayoría de las víctimas han sido negras, dijeron los oficiales de policía, y 1 de cada 9 tenía menos de 16 años.

«Ha sido doloroso en ese sentido», dijo el teniente de policía de Akron Michael Miller. “Duele un poco más cuando se trata de niños”.

Pounds, el pastor de Akron, dijo que cree que el asombroso aumento de los asesinatos ha sido impulsado, al menos en parte, por los impactos económicos de la crisis del coronavirus.

“La pandemia ha acentuado la pobreza extrema”, dijo. «Simplemente genera más y más violencia, especialmente en comunidades pobres de bajos ingresos».

La serie de asesinatos de menores comenzó el 4 de junio cuando Ty’Leia Junius, de 14 años, recibió un disparo en el pecho en un triple tiroteo que también cobró la vida de un hombre de 24 años.

“Murió en mi puerta”, dijo la madre de Ty’Leia, Jhovonne Taylor, quien desde entonces se mudó de su casa. «Me quedé en esa casa después de que la asesinaron y al día siguiente me fui».

Dos hombres, Erick Sarzosa, 21, y Dreshawn Shephard, 24, fueron arrestados y acusados ​​de los asesinatos. Ambos se han declarado inocentes de los cargos de asesinato.

Diez días después de que Ty’Leia fuera asesinada a tiros, Na’kia Crawford, de 18 años, recibió un disparo mortal mientras estaba sentada en su automóvil junto a su abuela en un semáforo. La pareja estaba haciendo recados.

Na’Kia acababa de graduarse de Akron North High School una semana antes y planeaba estudiar informática en la Universidad Central State, según el Akron Beacon Journal. Su abuela no resultó herida en el incidente.

La policía todavía está buscando al presunto pistolero, Adarus Black. Los investigadores creen que el tiroteo fue un caso de identidad equivocada. Black, de 18 años, abrió fuego contra el automóvil creyendo que pertenecía a uno de sus rivales, según el FBI.

El mes siguiente, una niña de 22 meses, Azeria Tucker, y su padre, Horace Lee, de 43, murieron cuando una camioneta se estrelló intencionalmente contra ellos mientras la empujaba en un cochecito en una acera cerca de su casa, según la policía y los fiscales.

Azeria Tucker.Foto de familia / vía Akron Beacon Journal – USA TODAY NETWORK

El presunto conductor, Shawn Allen, de 36 años, está acusado de apuntar a Lee después de que los dos hombres tuvieron un altercado en un bar, según los fiscales del condado de Summit. Allen se declaró inocente de los cargos de asesinato.

Un bebé aún más joven fue asesinado el 2 de agosto.

Hombres armados no identificados dispararon contra un automóvil cuando se detuvo en un camino de entrada en East Akron alrededor de las 9:30 pm, golpeando a Tyree Halsell Jr. junto con su abuela Kimberly Thompson y su novio, Brian James, según la policía y miembros de la familia.

El grupo, que incluía a la madre de Tyree, regresaba a casa de una fiesta donde los adultos se habían peleado, según la prima de Tyree, Crystal Garrett. Los dos adultos sufrieron heridas que no pusieron en peligro su vida, pero Tyree, quien recibió un golpe en la cabeza, murió en un hospital cercano.

Tenía 21 meses.

“Era un niño pequeño cariñoso”, dijo Garrett.

Garrett dijo que Tyree, Ty’Leia y Mikayla estaban relacionados.

“Es tan desgarrador aquí”, dijo. “No han tenido la oportunidad de conocer realmente quién es Dios, de aprender, de casarse, de tener hijos, de ser alguien. No tuvieron esa oportunidad «.

Un mes después de la muerte de Tyree, Mar’Viyah Jones, de 6 años, recibió un disparo mortal mientras viajaba dentro de un automóvil con otros cinco niños. La policía dice que el conductor, Corey Jemison, intercambió disparos con otro conductor después de que estalló una discusión.

Una de las balas disparadas por el otro conductor, Marqualle Clinkscales, golpeó y mató a Mar’Viyah, según la policía. Ambos hombres se han declarado inocentes de los cargos de asesinato.

“Quiero recalcar a toda nuestra comunidad el precio que esta violencia sin sentido está cobrando en nuestros vecindarios y vidas inocentes”, dijo Horrigan, el alcalde, en un comunicado tras la muerte de Mar’Viyah. «Hay un papel para todos en esta comunidad para ayudar a poner fin a este ciclo de violencia que se ha cobrado a demasiados de nuestros preciosos niños».

La súplica del alcalde no detuvo los asesinatos.

Ronald Willis Jr., de 15 años, recibió varios disparos fuera de un apartamento alrededor de las 4:50 pm del 21 de octubre después de tener una disputa con otra persona, dijo la policía. El asesinato, que sigue sin resolverse, marcó el número 41 del año en la ciudad.

Cuatro meses después del asesinato de Mikayla, la policía sigue buscando a los hombres armados que abrieron fuego en la fiesta de cumpleaños del patio trasero.

La madre de Mikayla, mientras tanto, todavía está repitiendo los eventos de esa noche en su cabeza.

Si tan solo la niñera no decidiera salir de casa y llevar a su hija a la fiesta. Si tan solo no estuviera trabajando en el turno de noche esa noche.

«Solo estoy pensando en las mil cosas que podríamos haber hecho para evitar esto, pero ahora es demasiado tarde», dijo Risper.



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