Entre las poblaciones sin hogar, una profunda desconfianza hacia las vacunas. Así es como están interviniendo las ciudades.

Entre las poblaciones sin hogar, una profunda desconfianza hacia las vacunas. Así es como están interviniendo las ciudades.


Cuando llegó el momento de que los residentes y el personal del refugio para personas sin hogar de New York Avenue en el noreste de Washington, DC, recibieran sus primeras dosis de la vacuna Covid-19 de Moderna, David Durham, que ha vivido en el refugio para hombres durante tres años, se asustó.

Como muchos en el refugio, había sido bombardeado por información errónea sobre vacunas: las conversaciones y los rumores del vecindario se convirtieron en elaboradas teorías de conspiración, muchas de las cuales jugaron con la desconfianza que las personas sin hogar ya tienen de los servicios gubernamentales.

Pero consiguió la oportunidad.

«He escuchado tantas teorías de conspiración, como si te estuvieran poniendo un chip, que te inyectarían algún tipo de líquido, que te convertirías en un conejillo de indias», dijo Durham, un Nativo de DC de 34 años. «Pero dije: ‘¿Sabes qué? Tengo que asumir la responsabilidad de predicar con el ejemplo'».

En todo el país, muchas ciudades y grandes centros urbanos han comenzado la labor de vacunar a las personas sin hogar alojadas dentro de sus sistemas de albergues, pero pocos municipios se han aventurado a salir a las calles donde el asunto se agrava por la desconfianza, los obstáculos logísticos y la limitación de recursos.

Sin embargo, la vacuna Johnson & Johnson recientemente autorizada ha proporcionado una solución oportuna para las ciudades que han estado luchando por administrar las dos vacunas disponibles anteriormente a sus desamparados protegidos, y especialmente a los desamparados sin techo, que son más transitorios y corren un mayor riesgo en medio de la pandemia. .

Hasta ahora, sus métodos han sido tan variados como su preparación.

En Washington, los funcionarios de la ciudad han implementado una estrategia de múltiples agencias para vacunar a las personas sin hogar independientemente de su edad o condición, pero en su mayoría se han abstenido de vacunar a quienes viven en la calle. Durham fue uno de los primeros dentro de su refugio en recibir la vacuna, y luego se convirtió en un educador de pares, una de las aproximadamente dos docenas de personas sin hogar, actualmente o anteriormente, encargadas por la ciudad de educar a otras personas sin hogar sobre la seguridad y eficacia de las diferentes vacunas.

Cuando se le preguntó si el programa ha sido un éxito, Durham admitió que ha sido difícil convencer a la gente cuando muchos ya han tomado una decisión. Después de todo, dijo Durham, solo aproximadamente la mitad de los educadores de pares en su programa tomaron la vacuna porque la otra mitad era demasiado escéptica.

Se supone que vacunar a las personas sin hogar refugiadas es la parte fácil, dijo el Dr. Patrick Kachur, experto en salud pública de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia.

«Llegar a las personas en un punto fijo, como un refugio para personas sin hogar, es mucho más factible que realizar actividades de divulgación en la calle», dijo Kachur, y agregó que tanto las vacunas Moderna como Pfizer-BioNTech han impedido que muchas ciudades realicen una divulgación sustancial, ya que cada una de ellas requiere almacenamiento. en temperaturas bajo cero, la segunda dosis de tres a cuatro semanas después de la primera, y puede echarse a perder si no se usa dentro de un cierto período de tiempo.

En Los Ángeles, las organizaciones de base han liderado el camino en la vacunación de las personas en las calles en función de la elegibilidad de edad y otras condiciones, a medida que los funcionarios de la ciudad deciden un enfoque más coordinado. Los Angeles Christian Health Centers ha estado administrando la vacuna Moderna a personas sin hogar de la calle durante casi un mes y ahora deben rastrear a los pacientes para administrarles segundas dosis, un esfuerzo plagado de obstáculos.

En la ciudad de Nueva York, unos 4,300 residentes y personal dentro del sistema expansivo de refugios para personas sin hogar de la ciudad han recibido una vacuna, según un portavoz del Departamento de Servicios para Personas sin Hogar. Antes de la vacuna Johnson & Johnson, ninguna vacuna existente se había podido entregar de forma móvil, y la ciudad aún no ha desplegado equipos de extensión con el propósito específico de vacunar a las personas sin refugio, dijo el portavoz.

Chicago ha vacunado a aproximadamente 2,000 residentes y personal dentro de su sistema de refugios, mientras que los equipos de extensión solo han podido vacunar a unas 125 personas sin refugio que viven en campamentos, dijo un portavoz de la ciudad. En Boston, 57 personas protegidas han recibido su primera dosis, y los equipos de alcance callejero esperan vacunar a los que no están protegidos en los próximos días, dijo un portavoz de la Comisión de Salud Pública de la ciudad a NBC News.

Kachur dijo que cree que la vacuna Johnson & Johnson cambia las reglas del juego y finalmente permitirá un alcance significativo en las calles.

Para Laura Zeilinger, directora del Departamento de Servicios Humanos de Washington, la situación no podría ser más apremiante.

“Las personas que se encuentran sin hogar tienden a tener muchos factores de riesgo debido a su edad y otras condiciones de salud que las convierten en un riesgo particular de resultados de salud extremadamente deficientes, en caso de que contraigan COVID”, dijo Zeilinger.

Su departamento, en asociación con proveedores de atención médica locales, ha utilizado clínicas emergentes, programas de educación de pares y campañas en las redes sociales para vacunar a más de 900 personas protegidas. Se están preparando para la vacuna Johnson & Johnson, que podría permitirles comenzar a vacunar a quienes viven en las calles. Los educadores de pares como Durham están comenzando el trabajo de cortejar a este grupo, para que cuando llegue el momento, la desconfianza no sea un gran obstáculo.

Como muchas ciudades de la costa oeste, Portland, Oregon, no comenzará a vacunar a las personas sin hogar hasta que se abran nuevas fases, pero puede hacerlo según la edad o la condición. Un portavoz del condado de Multnomah dijo que «el condado ha enviado equipos de vacunación a nuestro refugio de distancia física para proporcionar vacunas a algunas personas que califican debido a su edad o condición médica».

Como es el caso de Los Ángeles y otras ciudades de California, San Francisco está esperando la orientación del estado para comenzar la vacunación generalizada de su gran población de personas sin hogar, ya que la escasez de vacunas obstaculiza el cambio de fases de implementación y priorización.

Originalmente, se suponía que las personas sin hogar debían ser vacunadas junto con los trabajadores de emergencia, los proveedores de cuidado infantil, los maestros y los trabajadores de los sectores alimentarios, pero desde entonces han sido eliminados por el estado sin saber cuándo se agregarán a otras fases, un portavoz de Dijo el Covid Command Center de San Francisco. Mientras tanto, la ciudad ha vacunado a las personas sin hogar que son elegibles según las pautas estatales en el Hospital General Zuckerberg San Francisco.

En ciudades como Dallas, los funcionarios están comenzando a mencionar que la vacuna Johnson & Johnson se usa específicamente para las personas sin hogar.

«Queremos vacunarlos mientras podamos», dijo el juez del condado de Dallas Clay Jenkins a KXAS, afiliada de NBC. «Nos beneficia a todos que vacunemos a quienes estén dispuestos a aceptar la vacuna en esa población. Eso nos hace a todos más seguros».

Los expertos en salud pública como Kachur tienen la esperanza de que la vacuna Johnson & Johnson, si se prioriza para las personas sin hogar, aliviará en gran medida muchos de los desafíos logísticos que las ciudades han enfrentado y hará que la vacunación significativa de las personas sin hogar de la calle sea una realidad.

Kachur también aplaude los esfuerzos, como el programa de educación de pares de Washington, para sofocar la desconfianza desenfrenada que existe entre las personas sin hogar. Él cree que es necesario priorizar a esta población de cualquier manera posible si el país alguna vez va a alcanzar la inmunidad colectiva.

“A veces, tiene sentido comenzar a llegar a las personas más difíciles para llegar primero a las poblaciones”, dijo Kachur, “solo porque llevará más tiempo lograr una buena cobertura en esas poblaciones difíciles de alcanzar”.



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