¿Es el ex alcalde de San Diego la ‘mejor oportunidad’ para cambiar a California azul en las elecciones de destitución?

¿Es el ex alcalde de San Diego la ‘mejor oportunidad’ para cambiar a California azul en las elecciones de destitución?

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A medida que el esfuerzo de destitución contra el gobernador de California Gavin Newsom se calienta, el ex alcalde de San Diego Kevin Faulconer espera lograr lo que ningún republicano ha logrado desde 2003: convertirse en gobernador de uno de los estados más azules del país.

«Creo que los californianos quieren un cambio», dijo Faulconer. “Al mirar la realidad, todos amamos a nuestro estado, pero lo que estamos viendo es que los trabajos están desapareciendo. Nuestro estado no puede hacer lo básico «.

Faulconer, quien se desempeñó como alcalde de 2014 a 2020, anunció su candidatura esta semana luego de meses de ataques contra Newsom por su manejo de la pandemia de coronavirus. En un video en línea publicado el lunes, el moderado de 54 años describió a California como un estado fallido plagado de escándalos y un empeoramiento de la calidad de vida. Dijo que está postulando «para marcar la diferencia, no para hacer promesas».

«Nos ha fallado», dijo Faulconer sobre Newsom en el video. «Sé que podemos limpiar California».

A partir de esta semana, los voluntarios han recolectado más de 1.4 millones de firmas en todo el estado para apoyar la retirada de Newsom. La campaña debe reunir 1,5 millones de firmas a mediados de marzo para forzar una elección, y necesitará un excedente de firmas porque es probable que algunas sean descalificadas durante el proceso de certificación. Los funcionarios estatales habían verificado 410.000 a principios de enero.

Impulsado por una recesión económica durante la pandemia de coronavirus, los críticos de Newsom dicen que el gobernador ha mantenido cerradas las escuelas públicas durante demasiado tiempo y no ha logrado arreglar el sistema de beneficios por desempleo del estado, su récord de personas sin hogar y la escasez de viviendas asequibles.

Según una encuesta publicada el martes por el Instituto de Política Pública no partidista de California, el 54 por ciento de los californianos aprueba el desempeño laboral de Newsom, por debajo del 65 por ciento en mayo.

Lo que comenzó como un esfuerzo de retirada liderado por los conservadores ha ganado apoyo bipartidista en los últimos meses y los demócratas también critican a Newsom por su estrategia cambiante de vacunación Covid-19 y por permitir que las escuelas permanezcan cerradas. Ahora, Faulconer promete un «regreso de California» si los votantes lo eligieron en lugar de Newsom.

“El retiro ocurrirá”, dijo Thad Kousser, profesor de ciencias políticas en la Universidad de California en San Diego. «Claramente, los republicanos huelen sangre, y esta es la mejor oportunidad de cambiar un estado azul».

Aún así, Kousser describió las posibilidades de Faulconer de vencer a Newsom como una «posibilidad remota».

«El partido republicano [in California] ha ido disminuyendo de manera constante y realmente se ha vuelto políticamente irrelevante ”, dijo. «Tenías un partido republicano que claramente se estaba enfrentando al diverso electorado de California».

Faulconer se considera a sí mismo un tipo diferente de conservador. Criada en Oxnard, una ciudad costera al noroeste de Los Ángeles, Faulconer aprendió español a una edad temprana y se ha mantenido alejado de la retórica antiinmigrante que finalmente condenó a otro republicano, el ex gobernador Pete Wilson.

Faulconer ganó dos mandatos en una ciudad de mayoría demócrata con un consejo de mayoría demócrata. Como alcalde de la segunda ciudad más grande de California, con una población de 1,4 millones, ayudó a frenar la falta de vivienda en San Diego, reubicando a las personas que vivían en las calles al centro de convenciones de la ciudad después de que un brote de hepatitis A azotara a la población. Posteriormente, los esfuerzos de su oficina ayudaron a cientos de personas sin hogar a encontrar soluciones de vivienda, informó NBC San Diego.

“Tenemos que decir que es inaceptable permitir que la gente viva y muera en nuestras aceras”, dijo Faulconer. «Creo que las personas tienen derecho a un refugio».

A pesar de algunos logros para aliviar el problema de las personas sin hogar en la ciudad, Faulconer ha sido criticado por depender demasiado de la aplicación de la ley para sacar a la gente de las calles. Los equipos de policía limpiaron las aceras y despejaron los campamentos, y una nueva ley prohibió dormir en los automóviles. Las personas sin hogar fueron trasladadas a refugios temporales, pero los costos de vivienda siguen siendo altos en toda la ciudad.

Bajo su supervisión, el equipo de fútbol de los Chargers se mudó a Los Ángeles después de 55 años. Faulconer dijo que la decisión la tomó el equipo: «Fue un trato hecho».

Otro posible desafío para Faulconer es su apoyo al expresidente Donald Trump. Votó por Trump en 2020 después de decir cuatro años antes que «su retórica divisiva es inaceptable», informó Los Angeles Times.

Desde noviembre, Faulconer ha dejado de lado cualquier obstáculo potencial que su historial de votaciones pudiera representar en un estado que votó abrumadoramente por el presidente Joe Biden.

«Tenemos nuestra propia marca única», dijo sobre los conservadores en California. «Me considero un republicano de California que es fiscalmente sólido, se preocupa por el medio ambiente, construye puentes y obtiene resultados».

Faulconer es uno de varios republicanos que han mostrado interés en derrocar a Newsom. El empresario John Cox está considerando una carrera contra el gobernador si el esfuerzo de destitución tiene éxito. Sería la segunda vez que Cox se enfrenta a Newsom: perdió ante el gobernador actual en 2018.

Faulconer dijo que incluso si no logra vencer a Newsom durante una elección especial, volverá a postularse para gobernador en 2022.

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