Es hora de volver a dibujar los mapas de votación de Estados Unidos. ¿Dónde están los datos?

Es hora de volver a dibujar los mapas de votación de Estados Unidos. ¿Dónde están los datos?


El proceso de alto riesgo de volver a dibujar los mapas de votación de la nación ya debería estar en marcha.

Solo hay un problema: los estados de datos necesarios aún no están listos.

La Oficina del Censo de EE. UU. Anunció la semana pasada que los datos de población necesarios para la redistribución de distritos, que ocurre después de cada recuento decenal, se retrasarían nuevamente hasta el 30 de septiembre, citando problemas relacionados con la pandemia de Covid-19. Esto le dará a los estados menos de la mitad del tiempo para abordar la complicada tarea que en otros años, ya que el proceso debe completarse antes de la fecha límite de presentación de las primarias de cada estado para que los candidatos sepan a qué votantes deberían cortejar.

«Ya estaba previsto que fuera realmente un desafío y ahora será con esteroides», dijo Michael Li, experto en redistribución de distritos y abogado principal del Centro Brennan para la Justicia de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York.

Para complicar las cosas, han dicho los defensores del derecho al voto, que este será el primer ciclo de redistribución de distritos desde que la Corte Suprema eliminó el requisito de autorización previa de la Ley de Derecho al Voto que requería que los estados con antecedentes de discriminación racial demostraran al Departamento de Justicia que su los mapas no se dibujaron para diluir el poder de los votantes de color. La ventana acortada de redistribución de distritos deja menos tiempo para cuestionar los mapas en los tribunales como discriminatorios, dijeron estos defensores.

Las implicaciones políticas son potencialmente enormes. El Partido Demócrata actualmente controla ambas cámaras del Congreso, así como la Casa Blanca, pero los republicanos controlan mucho más del proceso de redistribución de distritos que podría decidir quién regresa a Washington después de las elecciones intermedias de 2022. Esto se debe a que los republicanos controlan la mayoría de las legislaturas estatales, donde ocurre la mayor parte del dibujo del mapa.

«Los republicanos podrían fácilmente convertirse en una mayoría [in the House of Representatives] sólo en Texas, Florida, Carolina del Norte y Georgia ”, dijo Li.

Pero Justin Levitt, un experto en derecho electoral y profesor de la Facultad de Derecho de Loyola, argumentó que los datos correctos son más importantes que los datos oportunos, y que la eliminación de la autorización previa finalmente tendrá un impacto mucho mayor.

«No hay preguntas, va a ser perturbador», dijo Levitt, quien trabajó en casos de derecho al voto en el Departamento de Justicia durante la administración Obama, sobre el retraso. «Pero en realidad no creo que sea un desastre».

Levitt criticó el manejo de la administración Trump del importantísimo recuento, diciendo que «cortó algunas esquinas, además del sabotaje intencional».

«De hecho, estoy mucho más feliz de que la Oficina del Censo haya decidido hacer esto bien que hacerlo rápido», dijo Levitt.

Cada década, coincidiendo con el censo, los estados vuelven a dibujar sus mapas legislativos para reflejar mejor dónde vive la gente. En la mayoría de los estados, los legisladores dibujan los mapas, aunque unos pocos utilizan comisiones. Hay mucho en juego: algunos estados obtendrán escaños en el Congreso, mientras que otros los perderán. Estos límites se establecen por 10 años, salvo la intervención de los tribunales, y determinan quién vota y dónde.

Esas líneas fronterizas también pueden exacerbar la división partidista entre los legisladores que los votantes envían a Washington. Gerrymandering, o trazar límites distritales que beneficien a un partido sobre otro, puede crear escaños seguros en lugar de preparar el escenario para elecciones generales competitivas. Los expertos lo comparan con permitir que los políticos elijan a sus votantes, en lugar de que los votantes elijan a sus representantes.

Si bien ambos partidos controlan el control, los republicanos históricamente lo han hecho mucho mejor. Los demócratas han apuntado a mejorar su juego en esta arena, compitiendo por el control o al menos por un asiento en la mesa de dibujo de mapas que puede forzar algún compromiso en el proceso de dibujo. El ex fiscal general Eric Holder ha denunciado la práctica del gerrymandering y encabeza un grupo de redistribución de distritos de la izquierda que se opone al gerrymandering.

Si bien la Corte Suprema dejó en claro en un fallo de 2019 que el gerrymandering partidista no viola la ley federal, el gerrymandering racial sigue siendo ilegal y, a menudo, se superpone.

“Es imposible hacer gerrymander en el sur sin discriminar a las comunidades de color”, dijo Li.

Se espera que diez estados pierdan un escaño en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos este año debido a los cambios de población, mientras que se espera que Texas gane tres más. Es probable que Florida agregue dos escaños, mientras que se espera que otros cinco estados, incluidos Arizona y Carolina del Norte, ganen uno cada uno.

En los años previos a la pandemia, los estados habrían recibido datos de la Oficina del Censo de forma continua en febrero y marzo. La oficina había dicho en enero que daría a conocer todos los datos antes del 30 de abril, antes de retrasar la publicación de los datos hasta el otoño.

Muchos estados necesitarán buscar extensiones judiciales o legislativas, ya que la escasez de tiempo les impedirá cumplir con los plazos estatales para completar sus propios procesos de redistribución de distritos. Los plazos de presentación de las primarias de 2022 se acercan rápidamente.

Los legisladores de Virginia han sugerido realizar algunas elecciones estatales bajo los mapas antiguos gracias a los datos retrasados, mientras que el secretario de estado de Virginia Occidental publicó una carta al presidente Joe Biden instando a una publicación más temprana de los datos y argumentando que la demora era una «dificultad indebida» para el votantes y políticos.

Li y otros defensores dicen que los estados con control de un solo partido del proceso de dibujo de mapas y poblaciones cada vez más diversas, como Georgia, Florida, Texas y Carolina del Norte, son donde este proceso condensado podría generar más dolores de cabeza.

“La realidad es que en estados como Texas y el sur, la clave para tener mapas justos es la capacidad de litigar, porque los mapas que salen de la Legislatura de Texas nunca son los mapas definitivos. Los tribunales siempre los cambian ”, dijo Li. «A la Legislatura de Texas se le ha dicho durante cinco décadas que han ido demasiado lejos, por lo que la capacidad de litigar es crucial».

Por lo general, en Texas, dijo Li, los mapas se dibujarían en junio, lo que les da a los defensores seis meses para litigar antes del período de presentación de los resultados primarios del próximo año.

Levitt dijo que no cree que los legisladores engañen a los tribunales al impulsar mapas de distritos incorrectos y señaló que las primarias se pueden mover, como sucedió durante la temporada primaria pandémica de 2020.

Algunos instan a los estados a comenzar el proceso de redistribución de distritos ahora, incluso sin los datos en la mano.

«Aunque el nuevo cronograma de la Oficina del Censo para la publicación de datos de redistribución de distritos planteará desafíos, los estados ahora deberían comenzar a tomar medidas para garantizar que lleven a cabo un proceso de redistribución de distritos transparente y justo», dijo Holder en un comunicado en el que instaba a audiencias virtuales para recibir comentarios del público y anunciaba que oponerse a cualquier esfuerzo por utilizar los mapas de la última década.

Li también dijo que la demora podría ofrecer una oportunidad única para los demócratas, que han abogado por proyectos de ley de derechos de voto, incluida la Ley de Restauración de Derechos de Voto John Lewis, que crearía un sistema de autorización previa modernizado y agregaría reglas de redistribución de distritos.

“Hay una ventana de tiempo para que el Congreso actúe. Si hacen eso, podría ser transformador. Podría ser la única clave para garantizar mapas justos, que las elecciones sigan importando ”, dijo Li. «De lo contrario, verá mapas manipulados de tal manera que el resultado está predeterminado».



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