Escuela de niños cristianos en Missouri bajo investigación mientras aumentan las denuncias de abuso

Escuela de niños cristianos en Missouri bajo investigación mientras aumentan las denuncias de abuso


El estado de Missouri ha iniciado una investigación criminal sobre las denuncias de abuso y negligencia en el internado Agapé, sobre las que informó NBC News a principios de este mes, confirmó el viernes un portavoz de la Patrulla de Carreteras del estado.

Agapé, un internado cristiano en la zona rural del suroeste de Misuri, se anuncia como una instalación que «da la vuelta a los niños rebeldes». Más de una docena de alumnos y ex miembros del personal le dijeron anteriormente a NBC News que los empleados de Agapé frecuentemente agredían a los niños bajo su cuidado y que la escuela censuraba la comunicación de los estudiantes con sus padres.

La Patrulla de Carreteras del Estado de Missouri dijo el viernes que su División de Control de Drogas y Delitos está llevando a cabo una investigación de Agapé «a solicitud del Sheriff del Condado de Cedar y la División de Niños del Departamento de Servicios Sociales de Missouri».

Un portavoz de la Patrulla de Carreteras no dijo qué provocó la investigación penal ni cuándo se inició. El desarrollo se produce dos semanas después de que NBC News y «Dateline» publicaran una investigación sobre las acusaciones de abuso en Agapé. El Kansas City Star ha publicado artículos similares en los últimos meses.

El Departamento de Servicios Sociales de Missouri se negó a comentar sobre la investigación de Agapé, citando reglas de confidencialidad sobre las investigaciones de abuso infantil, pero dijo que estas sondas «a menudo se investigan conjuntamente con la policía local». El alguacil del condado de Cedar, James McCrary, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios, ni Agapé.

Los líderes de Agapé no han respondido previamente a solicitudes de comentarios sobre acusaciones de abuso. En su sitio web, la escuela dice que ha recibido a más de 4.000 estudiantes de 12 a 17 años en las últimas tres décadas. Agapé también dice que los niños “encontrarán todas y cada una de las excusas para explicarles a sus padres por qué no deberían quedarse aquí”, y si cerraran la escuela, los estudiantes terminarían en la cárcel.

Missouri es uno de los 17 estados que exime a los internados religiosos de las licencias y la supervisión de las autoridades estatales de educación y bienestar infantil, según descubrió anteriormente una investigación de NBC News. Al menos 23 estados, incluido Missouri, ni siquiera requieren que los internados religiosos le digan a su departamento de educación estatal que existen.

Después de escuchar el testimonio de exalumnos de internados religiosos, incluido Agapé, a principios de este mes, un comité de la Cámara de Representantes de Missouri adelantó una legislación bipartidista para exigir que estas escuelas se registren en el estado. La legislación también otorgaría autoridad al Departamento de Servicios Sociales para tratar de cerrar las instalaciones luego de casos de sospecha de abuso.





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