Esta pelea del Air Force One por la máscara Covid de Trump ayudó a transformar la carrera de 2020

Esta pelea del Air Force One por la máscara Covid de Trump ayudó a transformar la carrera de 2020

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Esta pieza ha sido adaptada de «Francamente, ganamos esta elección», de Michael C. Bender.

Durante los primeros tres años de su presidencia, Trump se centró en dos factores que había decidido determinarían si ganaría otro mandato: el entusiasmo dentro de su base política y la fortaleza de la economía. Cuando salió de Washington el domingo 23 de febrero para realizar un viaje a la India, sus dos indicadores principales pronosticaban que la navegación era fluida en las aguas electorales. Tenía un índice de aprobación del 98 por ciento entre los partidarios principales, prácticamente sin cambios durante sus primeros 35 meses en el cargo. El mercado de valores, su medida económica preferida, había estado en una tendencia ascendente constante durante ese mismo tiempo, con ganancias de más del 40 por ciento tanto en el S&P 500 como en el Promedio Industrial Dow Jones. Durante sus cuatro años como presidente, tuiteó sobre el mercado de valores más de 150 veces, principalmente para atribuirse el mérito de las ganancias. Alrededor del 15 por ciento de esos tweets se produjeron durante los dos primeros meses de 2020.

Trump llamó a Azar en medio de la noche y amenazó con despedir al médico de los CDC a menos que pudiera mantenerla en el mensaje.

Pero cuando abordó el Air Force One para el vuelo de dieciocho horas de regreso a Washington el 25 de febrero, la Dra. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias, acababa de emitir una advertencia contundente en una conferencia de prensa con periodistas. sobre la situación del coronavirus en rápida evolución y expansión, advirtiendo que «la interrupción de la vida cotidiana podría ser grave». “No es tanto una cuestión de si esto sucederá más, sino más bien una cuestión de cuándo sucederá exactamente y cuántas personas en este país tendrán una enfermedad grave”, dijo. Habló de sentar a sus hijos esa mañana, para prepararlos para «una interrupción significativa en nuestras vidas». El mercado de valores se desplomó ante los comentarios de Messonnier, coronando una caída de 1.900 puntos en el Dow, la mayor caída registrada en dos días. Trump no durmió todo el vuelo a casa.

Trump llamó a Azar en medio de la noche y amenazó con despedir al médico de los CDC a menos que pudiera mantenerla en el mensaje. «¡Ella está asustando a la gente!» Trump gritó. Azar celebró su propia conferencia de prensa antes de que los mercados cerraran ese día y dijo que el virus estaba «contenido». Pero no hizo nada para distraer la atención de la advertencia de Messonnier de que el virus podría forzar el cierre de escuelas, la cancelación de conferencias y las empresas a mantener a sus empleados en casa. “Necesitamos estar preparándonos para una interrupción significativa”, dijo. Cuando el Air Force One llegó a casa a las 6:30 de la mañana del 26 de febrero, Trump sabía que el mercado de valores estaba bajo una presión considerable en las setenta y dos horas que había estado fuera, pero no sabía cómo solucionarlo. .

Milan Bozic – Doce / Grand Central Publishing Group

Fue en un vuelo a Michigan en los primeros meses de la pandemia que podría haber transformado para siempre la carrera presidencial. A medida que el vuelo de Trump se acercaba al crucial campo de batalla del Medio Oeste, se enfrentó a una decisión: ¿Debería usar una mascarilla? Su administración ya se había revertido en las pautas de las máscaras. Al comienzo de la pandemia, cuando escaseaban las máscaras N95 de alta gama, los funcionarios de salud pública dijeron que las máscaras no eran necesarias, una declaración diseñada, en parte, para evitar una carrera con las máscaras N95 ya difíciles de encontrar que los trabajadores de primera línea necesitado desesperadamente. Esa recomendación cambió cuando quedó claro que el virus podría propagarse a través de portadores asintomáticos y que las simples cubiertas de tela para la cara, junto con el distanciamiento social, podrían retrasar la transmisión.

En la planta de Ford en Michigan, la política era que todos en el lugar debían usar equipo de protección personal, incluidas máscaras. La compañía automotriz informó a la Casa Blanca de ese requisito antes de la visita del presidente. Pero Trump se mantuvo reacio. Se sentó detrás del escritorio en forma de galón en la oficina del presidente en el Air Force One y encuestó a sus ayudantes, que estaban esparcidos a lo largo del sofá de cuero que cubría la pared y en las sillas de cuero del capitán al otro lado de su escritorio. Meadows, Scavino, Hope, Derek Lyons, Johnny McEntee y Kayleigh McEnany lo instaron a no usar una máscara. Jared dijo que pensaba que la máscara era una buena idea. Su hija, Ivanka, y Melania, la primera dama, se habían empeñado en llevar máscaras en público.

Trump estaba intrigado y llamó a Ronna, quien estaba sentada más atrás en el avión. «¿Debería usar una máscara?» Trump le preguntó. «Sí», le dijo Ronna. «Creo que deberías usar una máscara».

Meadows, Scavino, Hope y McEntee intervinieron de inmediato, criticando a Trump por siquiera considerar la idea. Trump había tomado la decisión de no usar una máscara y, argumentaron, no podía revertirse ahora solo por la presión de los medios. Hablaron como si la máscara contuviera kriptonita y Trump perdería su superpoder con su base tan pronto como se colocara una detrás de las orejas. “El líder del mundo libre no debería usar una máscara”, dijo Meadows. «Es vergonzoso», agregó Scavino.

Ronna se sorprendió. También estaba planeando la Convención Nacional Republicana de 2020, lo que significaba que estaba leyendo de cerca las guías y los protocolos sobre el coronavirus de la Administración Trump y de los estados. Cuando se enfermó en marzo con síntomas similares a los de Covid, alertó a las personas con las que había estado en contacto de que podría tener el virus. Las pruebas en ese momento no eran frecuentes y podían pasar semanas hasta que se recibieran los resultados. Ella le dijo a su equipo en el RNC que era lo más responsable y pidió ayuda para correr la voz entre las personas con las que se había reunido. Meadows la llamó a casa. «Ronna, creemos que está mal compartir que te estás haciendo esta prueba», le dijo.

Ahora Ronna miró alrededor de la cabina del Air Force One y vio en su mayoría hombres blancos preparados para defender a Trump hasta su último aliento.

Ahora Ronna miró alrededor de la cabina del Air Force One y vio en su mayoría hombres blancos preparados para defender a Trump hasta su último aliento. Esos votantes nunca se iban a apartar del lado de Trump. «¿Por qué?» Trump le preguntó a Ronna. «¿Por qué piensas eso?» «Soy el votante exacto que necesita para ganarse, ya las mujeres de los suburbios les encantará», le dijo a Trump. “Vas a un estado con una alta tasa de Covid y será un buen ejemplo. También te han pedido que lo hagas «. Jared la apoyó. «Creo que Ronna podría tener razón», dijo.

Trump estaba intrigado por la rara alineación entre su yerno y la presidenta del partido. «Tráeme la máscara», dijo. Se había probado una máscara blanca antes y no le gustó. Pero las nuevas máscaras de la Casa Blanca eran azul marino, con el sello presidencial en la esquina inferior izquierda. Se colocó las correas de tela alrededor de las orejas y se ajustó la máscara sobre la nariz y la barbilla. «¿Bien?» Dijo Trump. «¿Qué piensas, Ronna?» «Sí», le dijo Ronna con aprobación. «Creo que deberías usar una máscara».

Trump se puso la máscara, pero solo una vez estuvo a puerta cerrada en la planta. Más tarde, un periodista le preguntó por qué no usaba la máscara en la parte pública de la gira. «No quería darle a la prensa el placer de verlo», dijo Trump con una breve sonrisa.

Copyright © 2021 por Michael C. Bender. Adatado de «Francamente, ganamos esta elección», de Michael C. Bender y publicado por Hachette Book Group. Impreso con permiso.

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