Estados Unidos bloqueará el algodón de la región china por la represión de los uigures

Estados Unidos bloqueará el algodón de la región china por la represión de los uigures


WASHINGTON – El gobierno de Estados Unidos anunció el miércoles que detendrá las importaciones de algodón y tomates de la región uigur de China en su acción más radical hasta ahora para presionar al Partido Comunista en su campaña contra las minorías étnicas.

Los funcionarios dijeron que la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza utilizará su autoridad para bloquear productos sospechosos de ser producidos con trabajo forzoso para mantener fuera el algodón, los tomates y productos relacionados de la región de Xinjiang en el noroeste de China.

Xinjiang es un importante proveedor mundial de algodón, por lo que el pedido podría tener efectos significativos en el comercio internacional. La administración Trump ya ha bloqueado las importaciones de empresas individuales vinculadas al trabajo forzoso en la región, y Estados Unidos ha impuesto sanciones a los funcionarios del Partido Comunista con roles prominentes en la campaña.

La orden ejercerá presión económica no solo sobre China, sino también sobre los principales minoristas mundiales que, sin saberlo o de otra manera, importan bienes producidos por personas en condiciones similares a la esclavitud moderna.

«Cualquier marca mundial de ropa que no esté ya fuera de Xinjiang o que esté planeando una salida muy rápida, está cortejando un desastre legal y de reputación», dijo Scott Nova, director ejecutivo del Worker Rights Consortium, que incluye grupos laborales y de derechos humanos. «Se acabaron los días en los que cualquier marca importante de ropa podía beneficiarse del algodón de Xinjiang».

El consorcio estima que la prohibición estadounidense afecta aproximadamente al 20 por ciento del suministro mundial de algodón.

Algunos en el sector privado han argumentado en contra de una orden regional, diciendo que puede penalizar a los productores legítimos y porque puede ser difícil garantizar que las materias primas contaminadas no entren en la cadena de suministro. Eso es especialmente cierto con el algodón chino que se utiliza para fabricar ropa para la exportación en otros países como Bangladesh y Vietnam.

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Estados Unidos importó alrededor de $ 9 mil millones en productos de algodón de China en general el año pasado, según Brenda Smith, comisionada asistente ejecutiva de la Oficina de Comercio de Aduanas y Protección Fronteriza. Eso no incluye productos de terceros países.

Solo alrededor de $ 10 millones en productos de tomate ingresaron a Estados Unidos desde China el año pasado, dijo Smith.

En noviembre, Estados Unidos bloqueó los productos de una empresa que controla alrededor de un tercio de la producción de algodón en la región uigur y alrededor del 6 por ciento de todo el algodón a nivel mundial. Bajo esa orden, CBP ha impedido que 43 envíos ingresen a Estados Unidos, por un valor total de más de $ 2 millones, dijo Smith.

«El objetivo final es que China abandone estas prácticas horribles», dijo Ken Cuccinelli, subsecretario interino del Departamento de Seguridad Nacional, en una conferencia telefónica con periodistas para anunciar la última medida.

Un agricultor recolecta algodón en Xinjiang.Archivo de fotos de China / Getty Images

China ha encarcelado a más de un millón de personas, incluidos uigures y otros grupos étnicos en su mayoría musulmanes, en una vasta red de campos de concentración. Las personas han sido sometidas a tortura, esterilización y adoctrinamiento político, además del trabajo forzoso, como parte de una campaña de asimilación en una región cuyos habitantes son étnica y culturalmente distintos de la mayoría china Han.

El trabajo forzoso uigur ha sido vinculado por informes de The Associated Press a varios productos importados a los EE. UU., Incluyendo ropa y artículos electrónicos como cámaras y monitores de computadora. Smith y Mark Morgan, el comisionado interino de CBP, atribuyeron a los medios de comunicación y a las organizaciones no gubernamentales el suministro de información que resultó en esfuerzos para bloquear las importaciones.

China niega las acusaciones de abusos de derechos y trabajo forzoso, diciendo que su objetivo solo es promover el desarrollo económico y social en la región y acabar con el radicalismo. También rechaza las críticas a lo que considera sus asuntos internos.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian, al que se le preguntó sobre el tema en una conferencia de prensa el miércoles, dijo que las personas en Xinjiang firman contratos voluntariamente y se les paga. «El llamado trabajo forzoso no es más que una mentira fabricada por ciertas instituciones e individuos en los países occidentales», dijo.

La acción de Estados Unidos es el último y más amplio intento de presionar a China para que ponga fin a la campaña. Canadá y el gobierno británico dijeron recientemente que ellos también tomarían medidas para evitar que los productos contaminados por el trabajo forzoso ingresen a sus países.

En el pasado, Aduanas y Protección Fronteriza se ha dirigido a líneas de productos y regiones enteras con prohibiciones de importación, incluida la emisión de una orden contra el algodón de Turkmenistán en 2018 y el oro de las minas artesanales en el este de la República Democrática del Congo en 2019.



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