Estados Unidos donará 500 millones más de dosis de vacunas a países de menores ingresos

Estados Unidos donará 500 millones más de dosis de vacunas a países de menores ingresos

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WASHINGTON – Estados Unidos está comprando 500 millones de dosis más de la vacuna Covid de Pfizer que planea donar a países de bajos ingresos mientras el presidente Joe Biden responde a las súplicas de los líderes mundiales para hacer más para vacunar a la población mundial.

Las dosis elevarán el número total de inyecciones que Estados Unidos planea donar a 1.100 millones, de los cuales ya se han enviado casi 160 millones y se espera que 200 millones salgan para fin de año, dijo un funcionario de la administración. Los 800 millones restantes se enviarán el próximo mes de septiembre.

«Esta es una crisis de manos a la obra», dijo Biden el miércoles desde la Casa Blanca durante una cumbre virtual de Covid al margen de la Asamblea General de las Naciones Unidas.

«Pero también sabemos que para vencer la pandemia aquí, tenemos que vencerla en todas partes», agregó. «Hice y mantengo la promesa de que Estados Unidos se convertirá en el arsenal de vacunas».

Biden dijo que el anuncio se centra en «sobrealimentar los esfuerzos en tres áreas»: distribución de vacunas, esfuerzos para reducir las muertes por Covid, incluido el aumento de los envíos de oxígeno, y esfuerzos para «reconstruir mejor a nivel mundial».

Se espera que Biden anuncie la medida el miércoles en una cumbre de Covid que está organizando la Casa Blanca, donde planea hacer un llamado a otros países para que hagan sus propias contribuciones con el objetivo de vacunar al 70 por ciento de la población mundial para el próximo septiembre, dijo el funcionario.

«Es un objetivo discutido en la comunidad internacional, incluida la Organización Mundial de la Salud. Es un objetivo que aceptamos e instamos a todos los países a alcanzar», dijo el funcionario. «Creemos que es un objetivo importante. Es un objetivo ambicioso, pero un objetivo muy importante».

Hasta ahora, se han administrado alrededor de 6 mil millones de dosis de vacunas, con tasas que varían ampliamente entre países. Algunos, como Portugal y Singapur, han vacunado a más del 80 por ciento de su población, mientras que menos del 1 por ciento de la población ha recibido las vacunas en otros países, como Haití y Tanzania. En promedio, solo el 20 por ciento de las personas en los países de bajos ingresos están vacunadas, en comparación con alrededor del 80 por ciento en los países más ricos, según la OMS.

Los líderes mundiales criticaron a Estados Unidos y otros países ricos el martes en la reunión de la Asamblea General de la ONU por sus planes de comenzar a administrar inyecciones de refuerzo antes de que miles de millones de personas aún no hayan recibido sus primeras dosis. El jefe de la OMS se opuso firmemente a las vacunas de refuerzo y el presidente filipino, Rodrigo Duterte, acusó a Estados Unidos y otros países ricos de acumular vacunas.

«Hay una sequía de vacunas provocada por el hombre que asola los países pobres», dijo Duterte el martes. «Los países ricos atesoran vacunas que salvan vidas, mientras que las naciones pobres esperan a que lleguen los goteos. Ahora hablan de inyecciones de refuerzo, mientras que los países en desarrollo consideran las medias dosis sólo para sobrevivir».

La OMS ha dicho que se necesitarán 11 mil millones de dosis para vacunar al menos al 70 por ciento de la población mundial, y ha pedido una «moratoria» sobre las inyecciones de refuerzo hasta que más países tengan acceso a las vacunas.

Los funcionarios de la administración de Biden han argumentado que EE. UU. Puede hacer ambas cosas: dar inyecciones de refuerzo a las personas en el hogar y distribuir las vacunas a nivel mundial.

Se espera que la Administración de Alimentos y Medicamentos dé luz verde pronto a las vacunas de refuerzo para las personas de 65 años o más y las que tienen un alto riesgo de contraer una enfermedad grave. Los funcionarios de la administración han dicho que tienen suficiente suministro para administrar una tercera dosis a cada persona en el país de 16 años o más si la FDA lo aprueba.

Las 500 millones de nuevas dosis de Pfizer se fabricarán en Estados Unidos y se venderán al gobierno federal a un precio sin fines de lucro, dijo el funcionario. El contrato para las dosis aún no se ha finalizado con Pfizer, pero el funcionario dijo que se completará «lo más rápido posible».

Durante el verano, la administración Biden anunció que donaría 500 millones de dosis a 100 países, la mayor donación de un solo país. El nuevo esfuerzo duplica ese compromiso.

Biden también planea en la cumbre Covid del miércoles hacer un llamado a otros países para que aborden las necesidades de aquellos que se infectan, como mejorar el suministro de oxígeno y las capacidades de prueba en los países más pobres.

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