¿Estados Unidos está dando un giro a la pandemia?

¿Estados Unidos está dando un giro a la pandemia?

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A mitad de un invierno sombrío, la Dra. Diane Griffin comenzó a sentir algo en las últimas semanas que había estado faltando durante gran parte del año pasado: optimismo.

Griffin, un experto en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, dijo que las recientes disminuciones en las hospitalizaciones, las muertes diarias y las nuevas infecciones confirmadas estaban alimentando la esperanza de que Estados Unidos haya llegado a un punto de inflexión en la trayectoria de la pandemia de coronavirus.

«Lo que estamos viendo es incremental y alentador», dijo Griffin, «pero todavía no estamos fuera de peligro».

Más de un año después de la pandemia, desarrollos que parecen estar en desacuerdo entre sí han hecho que sea difícil analizar la posición de Estados Unidos y el mundo.

El optimismo de Griffin se ve atenuado por el hecho de que, si bien el número de casos ha disminuido de manera constante, sigue siendo mucho más alto que durante la primera ola, que abrumó partes del país la primavera y el verano pasado. Y sobre todo el progreso reciente se cierne la amenaza de variantes de coronavirus más contagiosas que ya se están propagando rápidamente en los EE. UU., Junto con la preocupación de que las variantes puedan plantear problemas para la ronda actual de vacunas.

Los científicos dicen que si bien es alentador ver disminuciones después de algunos de los meses más mortíferos y desafiantes de la pandemia, puede que sea demasiado pronto para saber si Estados Unidos está experimentando un respiro temporal o si finalmente está comenzando a tomar el control de la pandemia.

Y aunque se justifica cierto optimismo, los desafíos psicológicos de la pandemia, en los que el comportamiento humano y la responsabilidad colectiva siguen siendo cruciales para mantener los brotes bajo control, significan que las comunidades deben permanecer alerta.

«Estamos viendo una caída en este momento, pero no creo que eso cambie la idea de que debemos tener mucho cuidado en las próximas semanas», dijo el Dr. Bruce Y. Lee, profesor de política y gestión de la salud en la Ciudad Universidad de Nueva York. «No está del todo claro si se trata de una caída momentánea o si llegamos a la cima y ahora las cosas están bajando».

Las preguntas sobre cómo las variantes conocidas del coronavirus, incluida una cepa más transmisible que se cree que ha surgido en el Reino Unido, pueden alterar el curso de la pandemia, nublan aún más los pronósticos.

Algunas investigaciones sugieren que ya existe un motivo de preocupación.

Un estudio reciente que se publicó en el servidor de preimpresión medRxiv pero que aún no ha sido revisado por pares encontró que los casos de la variante del Reino Unido se duplican en los EE. UU. Cada 10 días. Los hallazgos parecen confirmar un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicado el mes pasado que proyectaba que la variante del Reino Unido podría convertirse en la cepa predominante en el país en marzo.

Lee dijo que es probable que el número de casos aumente nuevamente a medida que la variante del Reino Unido se generalice y que otras cepas que se informaron por primera vez en Sudáfrica y Brasil circulen en los EE. UU. Pero es posible que otras fuerzas, incluido el aumento de las tasas de vacunación en todo el país, el La anticipación de que la gente pasará más tiempo al aire libre en la primavera y otros cambios de comportamiento ayudará a contrarrestar un nuevo aumento y evitará otra ola de brotes fuera de control.

«Se esperaba que enero y febrero fueran meses difíciles, debido al invierno y las vacaciones, pero para marzo o abril, podemos comenzar a ver que las cosas mejoran», dijo Lee.

Por un lado, la primavera traerá temperaturas más cálidas a gran parte del país, lo que facilitará pasar tiempo al aire libre, donde se cree que el riesgo de infección es menor.

Y es probable que las mejoras continúen a medida que se vacunen más estadounidenses, dijo Griffin.

Los primeros resultados de Israel, donde más de un tercio de la población ha recibido al menos la primera de las dos dosis de vacuna, proporcionan los primeros destellos en tiempo real de que los esfuerzos para administrar inyecciones rápida y ampliamente parecen estar funcionando. Los análisis preliminares muestran que las vacunas parecen estar contribuyendo a una fuerte disminución de las infecciones y enfermedades, particularmente en las personas mayores de 60 años, que fueron de las primeras en recibir las vacunas.

Israel ha administrado más de 60 dosis de la vacuna Moderna o Pfizer-BioNTech por cada 100 residentes, superando con creces a todos los demás países. (La estrategia de vacunas de Israel ha sido criticada por excluir a los palestinos).

Las cifras publicadas la semana pasada por el Ministerio de Salud de Israel indicaron que de casi 750,000 personas mayores de 60 que estaban completamente vacunadas, solo el 0.07 por ciento, o 531 personas, dieron positivo al virus. De ese grupo, 38 personas fueron hospitalizadas por enfermedades moderadas o graves.

Griffin dijo que los primeros resultados del programa de vacunas de Israel fueron «muy alentadores», y agregó que las vacunas podrían al menos evitar enfermedades graves y muertes en Estados Unidos, incluso si las variantes causan un aumento general de los casos.

El lanzamiento de vacunas en los EE. UU. Se vio obstaculizado desde el principio por las limitaciones de suministro y la falta de una estrategia general durante la administración Trump. Desde entonces, el gobierno federal del presidente Joe Biden ha estado tratando de aliviar los cuellos de botella en la fabricación y distribución, y está ampliando cómo y dónde se pueden administrar las vacunas. Los esfuerzos son parte del objetivo de Biden de dar al menos 100 millones de tiros en sus primeros 100 días en el cargo. Hasta el domingo, EE. UU. Había administrado 40 millones de dosis, según los CDC.

Los expertos han dicho que Estados Unidos está en una carrera contra el tiempo para vacunar a la mayor cantidad posible de personas antes de que surjan variantes más problemáticas, pero hay formas de mitigar los brotes incluso cuando las personas esperan ser elegibles para las vacunas, dijo Carl Bergstrom, profesor de biología. en la Universidad de Washington.

«A lo largo del curso de la pandemia, uno de los impulsores más importantes han sido los cambios en nuestro comportamiento colectivo», dijo Bergstrom. «Eso es lo que hace que modelar la trayectoria a largo plazo de la pandemia sea tan extraordinariamente difícil».

«A lo largo del curso de la pandemia, uno de los impulsores más importantes han sido los cambios en nuestro comportamiento colectivo».

Carl Bergstrom, profesor de biología en la Universidad de Washington

De hecho, los cambios de comportamiento a veces se han asociado tanto con picos en los casos, a medida que las personas adoptaron actitudes más laxas y los estados redujeron las restricciones, como con valles, a medida que se implementaron nuevas medidas y la gente se volvió más vigilante.

La dinámica fue en gran parte culpable del alarmante aumento de casos, hospitalizaciones y muertes en el condado de Los Ángeles, California, en diciembre y enero.

Para evitar otro pico en la primavera, Estados Unidos debe mantenerse agresivo con las vacunas y las tácticas de mitigación, como el uso de máscaras y el distanciamiento social, dijo Bergstrom. Estas estrategias son aún más cruciales para combatir las variantes más transmisibles del coronavirus, dijo. La cepa del Reino Unido ya se ha informado en más de la mitad de los estados, pero al igual que en el Reino Unido, las cifras podrían aumentar rápidamente.

«Así es como funciona el crecimiento exponencial», dijo Bergstrom. «Viene a una frecuencia baja, y las primeras duplicaciones no las notas realmente porque está abrumado por lo que estás viendo con la cepa regular. Pero cuando cambia, cambia bastante repentinamente, y luego realmente lo ves quitarse.»

Esa perspectiva es la razón por la que muchos expertos abordan las recientes caídas con cauteloso optimismo. También es motivo de preocupación la posibilidad de que el progreso pueda desaparecer si surge una cepa que evade las vacunas actuales. Algunas investigaciones preliminares ya han demostrado que las vacunas Moderna y Pfizer-BioNTech son menos efectivas contra la variante sudafricana, aunque se espera que los niveles de anticuerpos neutralizantes aún sean protectores.

También es posible, dijo Bergstrom, que otras variantes problemáticas ya estén circulando en Estados Unidos sin ser detectadas.

Todos esos factores se combinan para dificultar la evaluación de la situación de Estados Unidos y la predicción de cómo se desarrollarán los próximos meses, dijo.

«Hay tantas partes móviles, y es muy complicado», dijo Bergstrom, «pero hagamos lo que podamos para mantenernos agresivos, cuantas más personas podamos vacunarnos y cuanto más tiempo podamos aguantar, más podremos evitar un enorme pico de primavera «.

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