Estados Unidos restaura Medicaid para las Islas Marshall, exponiendo la injusticia de mucho tiempo, dicen los expertos

Estados Unidos restaura Medicaid para las Islas Marshall, exponiendo la injusticia de mucho tiempo, dicen los expertos



Recientemente, el gobierno restauró la atención médica federal a los habitantes de las Islas Marshall y otras islas del Pacífico, décadas después de que se retiraran los programas.

Los legisladores, encabezados en parte por la senadora Mazie Hirono, demócrata por Hawái, restablecieron Medicaid para los grupos como parte del mayor alivio del coronavirus y la financiación de fin de año, que el presidente Donald Trump firmó esta semana.

El presidente Bill Clinton firmó un proyecto de ley de asistencia social hace 24 años que modificó quién era elegible para la ayuda federal, despojando a los habitantes de las Islas Marshall y otras naciones de cobertura. Los expertos dicen que fue una injusticia que se había ignorado durante mucho tiempo.

Hirono dijo que la medida era necesaria dada la historia de destrucción de Estados Unidos en la región, que se encuentra en el Océano Pacífico central. El gobierno utilizó las Islas Marshall como sitio de pruebas nucleares y la comunidad de las islas del Pacífico ha sido devastada por la pandemia de coronavirus.

«Este es un grupo de personas que sacrificaron mucho, y de hecho sus países [play] una gran parte de nuestra seguridad nacional, especialmente en la región del Pacífico Indo-Asia «, dijo Hirono sobre los marshaleses y otros.» Ciertamente merecen este tipo de cobertura, que nunca debería haber sido eliminada «.

El paquete restableció Medicaid no solo para los marshaleses sino también para los de los Estados Federados de Micronesia y la República de Palau. Desde la década de 1980, las tres naciones han estado bajo los Pactos de Asociación Libre (COFA), una serie de tratados que establecieron los derechos de uso militar exclusivo de Estados Unidos sobre ellos.

Los tratados le han dado acceso a Estados Unidos en la región de Asia-Pacífico. Como parte del acuerdo, los ciudadanos de las naciones COFA pueden vivir, trabajar y estudiar en el país. Las poblaciones, consideradas «no inmigrantes legales», también pagan impuestos estadounidenses y previamente se les había prometido atención médica.

Eldon Alik, cónsul general de la República de las Islas Marshall en Arkansas, que había estado abogando por tales medidas durante algún tiempo, dijo que después de una brecha de décadas en el compromiso de Estados Unidos, se encontró llorando al escuchar las noticias recientes.

«Mucha de nuestra gente vino aquí no solo para buscar atención médica, sino también oportunidades laborales y educativas para nuestras familias. No somos una nación rica y venimos aquí para buscar el sueño americano», dijo Alik. «Mucha de nuestra gente es muy trabajadora. Muchos de ellos enfrentan muchas dificultades. Al igual que todos los demás, pagamos todos los impuestos que se requieren. Así que está bien que también obtengamos Medicaid».

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Alik dijo que las relaciones con Estados Unidos siempre han sido amistosas. Pero la historia también ha estado salpicada de dolor. Durante aproximadamente una década durante la Guerra Fría, Estados Unidos detonó 67 bombas nucleares en las Islas Marshall y sus alrededores. Estados Unidos también arrojó 130 toneladas de tierra de un sitio de pruebas de Nevada irradiado al atolón Enewetak, parte de la nación.

Las pruebas tuvieron consecuencias devastadoras, vaporizaron islas enteras y obligaron a la gente a abandonar su tierra. Los defectos de nacimiento y los cánceres aumentaron en la población.

Aun así, dijo Alik, las Islas Marshall se han mantenido lealmente al lado de Estados Unidos, particularmente en el escenario mundial. Un informe de votación de 2018 del Departamento de Estado encontró que las Islas Marshall se encontraban entre los 10 principales países cuyo récord de votación de las Naciones Unidas se acercaba más al de EE. UU. Dijo que no solo sus ciudadanos pagan impuestos, sino que muchos, incluido él, también lo han hecho. sirvió en el ejército estadounidense.

«Dimos el máximo sacrificio por Estados Unidos, que es nuestra tierra». Dijo Alik. «Realmente sacrificamos no solo la tierra, sino nuestra salud, nuestra cultura. Había tanto en juego».

La pandemia, dijo Alik, enfatizó aún más la extrema necesidad de Medicaid entre la población de las Islas Marshall. Los casos de Covid-19 en Arkansas, hogar de una de las comunidades marshalesas más grandes del mundo, son quizás el ejemplo más escalofriante. Durante uno de los picos del brote en junio, hubo 600 casos activos del coronavirus en el noroeste de Arkansas. Si bien los marshaleses son aproximadamente el 3 por ciento de la población allí, representaron la mitad de las muertes relacionadas con la pandemia.

«En Arkansas, la mayoría de los marshaleses trabajan en las plantas avícolas. Dicen que somos trabajadores esenciales. En un momento, Donald Trump dijo: ‘Ustedes deben mantener esas plantas abiertas para alimentar a la nación'», dijo Alik. «Estamos al frente. Así que es justo que obtengamos Medicaid».

Hirono dijo que la eliminación del programa fue inadvertida y que no hay evidencia en la historia legislativa de la ley de reforma del bienestar que justifique la exclusión de los ciudadanos de COFA de Medicaid.

«Simplemente tomó mucho tiempo. Y les digo, tomó mucho más de lo que debería», dijo. «Y en la conferencia, los ciudadanos sufrían disparidades de salud mucho antes de que llegara Covid».

Sin embargo, restablecer el programa ha sido una batalla larga y ardua para Hirono y otros legisladores demócratas.

Alik dijo que el lento progreso se puede atribuir a la falta de educación en las agencias gubernamentales sobre las Islas Marshall y la difícil situación de su gente. Pero Hirono dijo que un gran obstáculo fue la forma en que algunos legisladores republicanos enmarcaron el tema.

«Los republicanos optaron por verlo como un problema de inmigración. Pero hay muchas veces en que los hechos no afectan algunas de sus decisiones, muchas de sus decisiones, en mi opinión», dijo.

Ella agregó: «Le he explicado a los republicanos, en particular, que esto no es un problema de inmigración. Esto es lo que deberíamos proporcionar bajo nuestros pactos. Parecía ser muy difícil para los republicanos entender que estos no son inmigrantes. Estas son personas que se encuentran legalmente en nuestro país «.

Alik dijo que espera que se brinden más beneficios a los de las Islas Marshall, incluidos programas como cupones de alimentos.

«Todas estas cosas que hacemos por Estados Unidos, esto es solo algo a cambio, en mi opinión, para solidificar esta relación que tenemos con Estados Unidos», dijo.



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