Estados Unidos toma medidas enérgicas contra los productos importados fabricados por uigures y otras víctimas del trabajo forzoso

Estados Unidos toma medidas enérgicas contra los productos importados fabricados por uigures y otras víctimas del trabajo forzoso

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«La industria de la ropa y el calzado tiene la obligación moral y legal de asegurarse de que el trabajo forzoso no infecte nuestras cadenas de suministro», dijo Steve Lamar, presidente y director ejecutivo de la American Apparel and Footwear Association. «Debido a que nos tomamos tan en serio el tema del trabajo forzoso, hemos encontrado que los informes sobre el mismo en Xinjiang son inquietantes y hemos tomado amplias medidas para garantizar que los productos elaborados con trabajo forzoso no toquen las cadenas de suministro de nuestra industria».

Pero determinar el origen del algodón es un desafío. El algodón de Xinjiang a menudo se combina con algodón de otras áreas durante la fabricación, y puede procesarse en varios países antes de que termine en las cadenas de suministro de las principales marcas de ropa y se venda a consumidores involuntarios. Lamar dijo que las empresas están utilizando nuevas tecnologías y métodos para monitorear las cadenas de suministro, pero no existe una solución milagrosa dadas las muchas formas en que el algodón de diferentes áreas se puede combinar durante el proceso de producción transnacional.

Falta de recursos

La oficina de trabajo forzoso de CBP es todavía muy pequeña. Las organizaciones sin fines de lucro que realizan investigaciones de trabajo forzoso, cuyas peticiones a menudo se basa en CBP para iniciar sus propias investigaciones, han criticado a la agencia por la lentitud de sus investigaciones y la falta de transparencia.

Los miembros bipartidistas del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara, al que la agencia informa sobre la aplicación del trabajo forzoso, también han presionado a CBP para que aumente su aplicación, enviando cartas instándola a tomar más medidas durante las administraciones de Trump y Biden.

En un comunicado, CBP dijo que emite órdenes de retención de la libertad lo «más rápidamente posible, después de investigaciones exhaustivas», y que está muy interesado en colaborar con grupos de la sociedad civil y otras partes interesadas en el trabajo forzoso. Sin embargo, las leyes federales que rigen la divulgación de información comercial limitan lo que puede compartir públicamente, y debe «cuidadosamente [balance] la necesidad de transparencia con la necesidad de mantener la integridad de sus investigaciones policiales y la seguridad de las fuentes «, dijo.

Los oficiales de CBP en Atlanta inspeccionan el mes pasado prendas de vestir que se sospecha están hechas con algodón cosechado mediante trabajo forzoso en la región china de Xinjiang. La imagen estaba borrosa en la fuente.Aduanas y Protección de Fronteras de EE.UU

El mayor desafío en este momento son los recursos, dijeron expertos y funcionarios gubernamentales que trabajan en trabajo forzoso. Durante más de un año después de que se derogó la laguna, CBP no tenía más de cuatro empleados trabajando en temas de trabajo forzoso y no tenía un presupuesto oficial de trabajo forzoso. La agencia estableció una División de Trabajo Forzoso en 2018, pero todavía tenía solo unos 12 miembros del personal más de un año después, según un informe del año pasado de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, o GAO.

Un segundo informe de la GAO el año pasado señaló que muchas investigaciones estaban en suspenso debido a la falta de personal y recursos; fue la razón mencionada para hasta dos tercios de todas las investigaciones suspendidas.

Hinojosa, el director de aplicación del trabajo forzoso de CBP, dijo que la agencia ha implementado las recomendaciones de la GAO, incluido el aumento de personal, y obtuvo un aumento significativo en la financiación del trabajo forzoso del Congreso este año. El Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes está solicitando un aumento de diez veces en los fondos y cuadriplicar la dotación de personal para las investigaciones de trabajo forzoso de CBP y su aplicación el próximo año.

Los oficiales de Aduanas y Protección Fronteriza inspeccionan un envío de postizos y accesorios de China que se sospecha que se realizaron con trabajo forzoso en junio de 2020 en el puerto de Nueva York / Newark. Imagen borrosa en la fuente.Aduanas y Protección de Fronteras de EE.UU

El gobierno cuenta con herramientas adicionales de trabajo forzoso que rara vez o nunca se han utilizado, incluidas multas civiles y enjuiciamientos de los importadores de trabajo forzoso.

«¿La CBP hará cumplir de manera agresiva y apropiada? ¿El Departamento de Justicia tomará medidas cuando sea apropiado?» preguntó Nova del Consorcio de Derechos de los Trabajadores. «Si esas dos cosas suceden, tendrá un impacto significativo en la forma en que las corporaciones evalúan el riesgo y, por lo tanto, en cómo se comportan en sus cadenas de suministro, lo que ayudará a los trabajadores».

‘No hay puerto seguro’

Sin embargo, los productos que ya no tienen permitido ingresar a los EE. UU. Pueden llegar fácilmente a otros mercados.

Los defensores dicen que esa es la razón por la que la aplicación de la ley estadounidense por sí sola no es suficiente y por qué otros países deberían usar la ley estadounidense como modelo para la suya propia.

«No es necesario que haya un puerto seguro para los bienes de trabajo forzoso», dijo Allison Gill, directora de trabajo forzoso de la organización sin fines de lucro Global Labor Justice-International Labor Rights Forum. «Queremos evitar una situación en la que los fabricantes o importadores puedan simplemente descargar sus productos en otro lugar».

La mayoría de los países condenan el trabajo forzoso, pero hasta el año pasado, EE. UU. Era el único país con el poder legal para detener productos fabricados con trabajo forzoso. Algunos países, como el Reino Unido y Francia, implementaron recientemente leyes de transparencia que requieren que las empresas informen cómo identifican y toman medidas contra los riesgos de derechos humanos en sus cadenas de suministro.

Cuando EE. UU. Renegoció su acuerdo comercial con México y Canadá en 2018, el nuevo tratado requería que Canadá y México hicieran que sus reglas sobre el trabajo forzoso fueran consistentes precisamente por esa razón. Canadá aprobó su ley el año pasado, convirtiéndose en el segundo país con tal regla, y ha estado desarrollando su programa de importaciones de trabajo forzoso desde entonces, pero a fines del mes pasado, no había tomado ninguna medida de cumplimiento, dijo un portavoz de la Agencia Canadiense de Servicios Fronterizos. El Parlamento de México aún tiene que aprobar una versión de la ley.

Más países están considerando leyes al estilo estadounidense, desde Australia hasta Taiwán. El Parlamento Europeo está en proceso de adoptar requisitos de diligencia debida en toda la UE para los importadores que podrían allanar el camino para una prohibición total de las importaciones realizadas con trabajo forzoso. Tal acción de la UE, el segundo mercado de importación más grande después de Estados Unidos, tendría un impacto internacional sustancial.

«Muchas de estas jurisdicciones problemáticas … el mercado de exportación es algo diverso», dijo John Sifton, director de defensa de Human Rights Watch. «Pero en muchos de estos países, si se suma la UE y Estados Unidos, básicamente se está hablando de la mayoría de las exportaciones en muchos sectores».

En junio, el G7 anunció su compromiso de luchar contra el trabajo forzoso y ordenó a sus ministros de comercio que elaboraran estrategias de trabajo forzoso para discutirlas en su próxima reunión de octubre.

«Hay un cambio radical», dijo Martina Vandenberg, presidenta de la organización sin fines de lucro Human Trafficking Legal Center. «Yo compararía esto con el momento en que comenzó la aplicación de las leyes contra el soborno. Los sobornos solían ser omnipresentes … Todo eso cambió con la aprobación de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero y, lo que es más importante, su implementación y cumplimiento».

Los legisladores estadounidenses están trabajando para aumentar las restricciones a la importación de trabajo forzoso a través de legislación adicional. En julio, el Senado aprobó un proyecto de ley que prohibiría todas las importaciones de Xinjiang por preocupaciones sobre el trabajo forzoso. La Cámara, que aprobó una versión del proyecto de ley el año pasado, aún tiene que aceptar el proyecto de ley del Senado. Un proyecto de ley similar que prohibió las importaciones de Corea del Norte se aprobó en 2017.

«La pregunta es qué se necesita para hacer cumplir» las leyes, dijo Nova. «Estás hablando de, en el transcurso de un año determinado, literalmente miles de millones de posibles infracciones … Es grande, [but] es factible. Es una cuestión de si existe un compromiso real para hacerlo y proporcionar los recursos necesarios «.

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