¿Estamos más seguros ahora que el 11 de septiembre?

¿Estamos más seguros ahora que el 11 de septiembre?

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BAHÍA DE GUANTANAMO, Cuba – Dos décadas después de que los atentados del 11 de septiembre pusieran al terrorismo en el centro de la política exterior estadounidense, algunas de las mismas figuras talibanes que albergaron a los planificadores de esa operación en Afganistán están de vuelta en el poder, incluido un ministro del Interior con 10 dólares millones de dólares de recompensa por su cabeza.

Pero a pesar del colapso del gobierno respaldado por Estados Unidos en Kabul, muchos expertos en seguridad nacional dicen que Estados Unidos sigue siendo mucho menos vulnerable al terrorismo internacional de lo que era cuando Nueva York y Washington fueron atacados.

«Absolutamente, estamos más seguros», dijo Michael Leiter, ex director del Centro Nacional de Contraterrorismo, a Andrea Mitchell de NBC News.

«Estamos más seguros aquí en casa, porque tenemos una comunidad de inteligencia integrada y aplicación de la ley de una manera que nunca tuvimos antes del 11 de septiembre», agregó. “Estamos más seguros a nivel mundial, porque tenemos una red de aliados que tienen una estructura similar. … Nada de eso significa que estamos a salvo, pero estamos absolutamente más seguros que hace 20 años «.

La asesora antiterrorista del presidente Joe Biden, Elizabeth Sherwood-Randall, se hizo eco de ese sentimiento en declaraciones esta semana en el Atlantic Council.

“Hemos aprendido desde el 11 de septiembre cómo proteger a los estadounidenses del terrorismo”, dijo. “No es a prueba de fallas y todavía suceden cosas terribles. Pero a través de una combinación de acciones en el extranjero y en casa, hasta ahora hemos podido interrumpir y prevenir otro ataque al estilo del 11 de septiembre «.

A raíz del 11 de septiembre, Estados Unidos reorganizó su aparato de seguridad y aprovechó todos los elementos del poder nacional para interrumpir los complots terroristas en el país y en el extranjero. Se tomaron decisiones para aplicar políticas, incluidos interrogatorios brutalmente coercitivos y asesinatos selectivos, que alguna vez se consideraron prohibidos.

Los escombros del World Trade Center arden después de un ataque terrorista el 11 de septiembre de 2001 en Nueva York.Alexandre Fuchs / AFP a través del archivo de Getty Images

Desde entonces, el programa de tortura de la CIA ha sido repudiado y ilegalizado, pero los políticos de ambos partidos dicen que los asesinatos selectivos con drones y comandos siguen siendo una de las tácticas más exitosas en la guerra contra el terrorismo. Lo que Estados Unidos una vez condenó a Israel por hacerles a los militantes palestinos se convirtió en un elemento crucial del conjunto de herramientas estadounidense, y algo que el presidente Biden dice que ayudará a evitar que Al Qaeda e ISIS hagan metástasis en el Afganistán controlado por los talibanes.

Durante los últimos 20 años, la CIA y los militares han perseguido y matado a miles de militantes en Afganistán, Irak, Pakistán, Yemen, Somalia, Libia y Siria, entre otros lugares.

Ese esfuerzo ha ayudado a reducir, si no eliminar, la capacidad de las distintas ramas de Al Qaeda e ISIS para montar un ataque al estilo del 11 de septiembre.

«Si bien la amenaza del terrorismo ‘jihad’ en la patria permanece, la CIA y sus socios nacionales e internacionales han degradado significativamente la capacidad de estos grupos para lanzar ataques terroristas fuera de sus áreas de operaciones actuales», dijo el ex director de la CIA John Brennan, un Colaborador de seguridad nacional de NBC News.

Cuando los líderes de inteligencia informaron al Congreso este año sobre las principales amenazas que enfrenta el país, se centraron en China, Rusia, el cambio climático y las pandemias. A raíz de la insurrección del 6 de enero, el extremismo interno, que ya era motivo de creciente preocupación, recibió nueva atención.

El terrorismo internacional apenas se menciona.

«Creo que tenemos que ser claros sobre la realidad», dijo el director de la CIA, William Burns, que si bien «tanto al Qaeda como ISIS en Afganistán siguen decididos a recuperar la capacidad de atacar objetivos estadounidenses …[a]Después de años de presión antiterrorista sostenida, la realidad es que ninguno de ellos tiene esa capacidad hoy «.

Era la primera vez que un director de la CIA decía algo así. Y los funcionarios dicen que sigue siendo una evaluación precisa del último análisis de inteligencia.

A muchos expertos les preocupa que, a largo plazo, Afganistán pueda volver a convertirse en un refugio terrorista y pueda incubar futuros ataques.

Sin una embajada y bases en el terreno, será mucho más difícil para las agencias de inteligencia estadounidenses rastrear las amenazas allí. Los drones y otros activos aéreos que volarán sobre el espacio aéreo de Afganistán para espiar y ocasionalmente atacar vendrán desde lejos en el Golfo Pérsico.

«Hablamos mucho sobre la selección de terroristas ‘sobre el horizonte'», dijo Leiter. «Así que ciertamente podemos hacer eso, todo el mundo sabe sobre drones, vehículos aéreos no tripulados, tenemos ataques aéreos, todas esas cosas».

Pero requieren asociaciones con personas sobre el terreno, agregó, y «perder esa presencia en Afganistán hará que sea más difícil para nosotros asociarnos para encontrar esos objetivos».

La administración Biden dice que Estados Unidos hará lo que sea necesario para evitarlo.

«Tenemos la capacidad y los medios para traspasar las capacidades antiterroristas en el horizonte y vamos a defendernos», dijo el portavoz del Pentágono, John Kirby, la semana pasada, después de que un ataque estadounidense matara a lo que los funcionarios describieron como «planificadores» de ISIS, días. después de que una bomba suicida mató a 90 personas en Kabul, incluidos 13 militares estadounidenses.

Algunos expertos no están de acuerdo con que Estados Unidos sea más seguro. El ex agente del FBI Ali Soufan, que realizó algunas de las primeras entrevistas con detenidos de Al Qaeda después del 11 de septiembre, escribió recientemente que “la era del terrorismo está lejos de terminar. Ha comenzado una nueva fase más peligrosa «.

«Grandes franjas de Libia, Somalia, Yemen, Siria, Líbano e Irak están todas, en mayor o menor medida, gobernadas por milicias no estatales, creando un arco de inestabilidad desde el norte de África hasta el sur de Asia», escribió.

Pero los espías y comandos estadounidenses han degradado las capacidades de Al Qaeda en muchos de esos lugares, dicen los funcionarios de inteligencia, y el terrorismo motivado por la ideología islamista radical ha estado disminuyendo en los últimos cinco años, según el Índice Global de Terrorismo anual, publicado el miércoles por Australia. Instituto de Economía y Paz con sede.

El asesinato de Osama bin Laden en 2011, la expulsión más reciente de ISIS de su califato y el asesinato de su líder, y la presión constante e implacable contra el terrorismo sobre esas organizaciones parecen haber reducido su atractivo. En Estados Unidos y Europa, la violencia terrorista de extrema derecha se ha vuelto más común y más letal que los ataques inspirados por el yihadismo.

Nadie discute que el terrorismo internacional seguirá siendo una amenaza para los EE. UU. Pero con China expandiendo su influencia en todo el mundo y más de 650,000 estadounidenses muertos por la pandemia de Covid, muchos funcionarios de seguridad nacional dicen que EE. UU. Debería resistirse a regresar al enfoque casi único. sobre el contraterrorismo que ha animado la política exterior estadounidense durante gran parte de las dos últimas décadas.

«Necesitamos establecer prioridades e integrar nuestros esfuerzos contra el terrorismo en una variedad de desafíos de seguridad nacional en evolución», dijo Sherwood-Randall, «desde una China más agresiva, a los ataques cibernéticos, a las enfermedades pandémicas y las amenazas biológicas».

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