¿Estás cansado de los mensajes de texto políticos? Una nueva ‘puntuación’ podría significar menos

¿Estás cansado de los mensajes de texto políticos? Una nueva ‘puntuación’ podría significar menos



En estos días, el trabajo de la NAACP a menudo gira en torno al mensaje de texto, específicamente, el software que permite a los miembros del grupo de derechos civiles enviar fácilmente una gran cantidad de mensajes de texto a otras personas, incluidos los no miembros.

El año pasado, cuando la pandemia de coronavirus dificultó otras formas de organización, la NAACP utilizó software de mensajes de texto para alentar a 12 millones de personas a votar y a muchas otras a completar sus formularios del censo.

Pero ahora la NAACP dice que sus campañas de mensajes de texto y esfuerzos similares de otros grupos de defensa están bajo la amenaza de algunos de los principales operadores de telefonía del país, incluidos AT&T y T-Mobile.

Este mes, las compañías inalámbricas están comenzando a implementar un sistema que requiere que las organizaciones que ejecutan campañas de mensajes de texto llenen una solicitud y se sometan a una «puntuación de confianza» determinada por el algoritmo informático de un proveedor. Las empresas no han dicho cómo se calcularán los puntajes, pero si un puntaje es demasiado bajo, una organización enfrentará límites estrictos en sus mensajes de texto.

“Este tipo de programa permite que alguien detrás de una cortina tome decisiones arbitrarias”, dijo Jamal Watkins, vicepresidente senior de estrategia y avance de la NAACP.

La campaña electoral de 2020 vio una avalancha de mensajes de texto, lo que molestó a muchos destinatarios, incluidos algunos que dijeron que no había una manera fácil de hacer que los mensajes se detuvieran. Los expertos de la industria dijeron que los operadores inalámbricos están lidiando con el futuro de la mensajería de texto SMS en sí, a medida que más comunicaciones se mueven hacia aplicaciones basadas en datos como WhatsApp.

“Es una especie de reliquia, como las máquinas de fax. Hay mucho spam. Estoy seguro de que están emocionados de deshacerse de él algún día ”, dijo Sean Heiney, fundador y director de operaciones de SignalWire, una empresa de tecnología que ofrece algunos servicios de mensajes de texto.

La posible represión de AT&T y T-Mobile está causando un alboroto entre los organizadores progresistas que dicen que el sistema está listo para el abuso. Los organizadores dicen que los puntajes se basarán en una fórmula no revelada sin ninguna posibilidad real de apelación, lo que aumenta la posibilidad de sesgo algorítmico, y que un proveedor externo que maneja los puntajes de confianza tiene vínculos con un donante importante del ex presidente Donald Trump.

Dieciocho grupos, incluidos la Planned Parenthood Federation of America, el Sierra Club y la NAACP, firmaron una carta a los legisladores demócratas y al presidente Joe Biden este mes pidiéndoles que intervengan. Aún no ha habido una respuesta oficial.

El cronograma para el cumplimiento sigue cambiando, pero bajo el nuevo sistema, las organizaciones como la NAACP deberán completar cuestionarios detallados no solo sobre ellos mismos, sino también sobre los tipos de campañas de mensajes de texto que planean operar, aunque no sepan exactamente cómo. usarán mensajes de texto en el futuro.

La supervisión del sistema de puntuación estará a cargo de una nueva entidad, el Registro de campañas, que se autodenomina una “autoridad de reputación” y es una subsidiaria de Kaleyra, una empresa de comunicaciones con sede en Milán. El registro dijo en una publicación de LinkedIn el año pasado que los operadores inalámbricos ahora tendrán “visibilidad del ‘quién’ y el ‘qué’ de cada campaña de mensajería” por parte de las marcas corporativas. Pero sus reglas se aplicarán no solo a las empresas que envían muchos mensajes de texto, sino también a las organizaciones sin fines de lucro que generalmente carecen de grandes departamentos de marketing.

“Es una caja negra que favorece a las corporaciones sobre las organizaciones sin fines de lucro y basadas en la comunidad”, dijo Watkins. Dijo que las actuales campañas de mensajes de texto de la NAACP serían «insostenibles» si se aprueba el registro.

La banca de texto ha ganado popularidad en los últimos tres años como una forma principal para que las campañas políticas y los defensores de los problemas difundan sus mensajes. Los voluntarios o empleados pagados pueden hacerlo desde sus salas de estar, utilizando un lenguaje escrito previamente para enviar mensajes de texto a extraños, y los mensajes no cuentan como spam masivo porque cada texto se envía individualmente con un clic o un toque en el teléfono. Tanto la campaña de Biden como la de Trump utilizaron la táctica en la carrera presidencial del año pasado.

El movimiento de AT&T y T-Mobile, junto con algunos operadores inalámbricos más pequeños, es el último intento de la industria de regular la práctica antes de que despegue aún más.

“Queremos que todos los grupos y organizaciones puedan comunicarse de manera eficaz y confiable con su público objetivo a través de mensajes de texto. Nuestras políticas protegen a nuestros clientes de mensajes de texto no deseados, al tiempo que garantizan que se entreguen los mensajes que desean recibir ”, dijo un portavoz de AT&T en un comunicado.

Las empresas tendrán que pagar una nueva tarifa como parte de la revisión, pero las organizaciones sin fines de lucro registradas, organizaciones benéficas y grupos similares se salvarán, dijo el vocero. Ella no respondió a las preguntas de seguimiento.

Una vez que entre en vigor, potencialmente en junio, AT&T podría bloquear potencialmente muchos más mensajes de texto dirigidos a los clientes de AT&T, y otros operadores podrían hacer lo mismo por sus clientes.

Un portavoz de T-Mobile dijo en un comunicado que los cambios ayudarán a garantizar que los clientes que quieran recibir mensajes de texto los reciban siempre y ayudarán a evitar que los malos actores se hagan pasar por otros.

Verizon, el otro gran proveedor de servicios inalámbricos de EE. UU., No participa en el Registro de campañas, aunque podría decidir hacerlo en un momento posterior. Un portavoz de Verizon dijo que no tenía información sobre la decisión.

Debra Cleaver, directora ejecutiva de VoteAmerica, un grupo sin fines de lucro que registra votantes y proporciona información a través de mensajes de texto sobre cómo votar, dijo que el programa sería devastador para su organización y ni siquiera afectaría a los spammers que envían mensajes de texto fraudulentos.

“Nos dejará con muy pocos o ningún canal para que la información urgente llegue a las manos de los votantes”, dijo. «Elegimos los mensajes de texto porque el 90 por ciento de ellos se leen en 3 minutos».

La idea de calificar la confianza de las organizaciones sin fines de lucro basada en un algoritmo avanza justo cuando los investigadores y los gobiernos están aumentando su escrutinio de las decisiones que se toman automáticamente por computadora. Se ha culpado a los algoritmos sesgados de empeorar la discriminación en áreas como la vivienda, la búsqueda de empleo y las sanciones penales.

Los puntajes de confianza o los puntajes de riesgo se utilizan ampliamente en línea para filtrar correos electrónicos en busca de spam, para evitar que los bots estafen sitios web y para otros fines de seguridad, aunque han sido criticados por su falta de transparencia.

Los organizadores sin fines de lucro dijeron que no han visto información sobre cómo los proveedores de servicios inalámbricos y el Registro de campañas evitarán resultados sesgados en sus puntajes de confianza.

“Tendría muchas preguntas sobre lo que se incluirá en las puntuaciones de confianza”, dijo Cleaver. “¿Quién va a determinar el algoritmo? ¿Qué va a incluir? ¿Cuál será el proceso si desea apelarlo? «

Ella dijo que VoteAmerica ya es una organización benéfica no partidista aprobada por el gobierno federal para fines fiscales y que las compañías deben trabajar desde esa base. “La idea de que las empresas de telecomunicaciones asignen puntajes de confianza a las organizaciones sin fines de lucro registradas es ridícula dado su largo historial de explotación y maltrato de los consumidores”, dijo.

No está claro cómo el Registro de campañas está sopesando un posible sesgo. Un portavoz del registro se negó a responder preguntas o poner a alguien disponible para una entrevista, diciendo que la organización estaba «bastante ocupada».

AT&T y T-Mobile no respondieron preguntas sobre el sistema de puntaje de confianza.

Heiney, de SignalWire, dijo que puede haber motivos para preocuparse de que la industria cree un único guardián que pueda organizar mensajes de texto masivos.

“Damos servicio a clientes de todos los lados del espectro político”, dijo. «Cuando se produce un cambio en el que hay una sola organización que aprueba cosas, es probablemente una preocupación justa, y es de esperar que la FCC y otros organismos de control lo analicen para garantizar un mensaje justo».

Un portavoz de la Comisión Federal de Comunicaciones se negó a comentar.

Watkins, de la NAACP, dijo que está especialmente preocupado porque una de las firmas de datos privadas que es un proveedor del proyecto, Aegis Mobile, tiene vínculos desde hace mucho tiempo con un donante de las campañas del expresidente Donald Trump. El donante, Jeffrey Goettman, fue presidente ejecutivo de Aegis, según un perfil de LinkedIn, y luego se desempeñó en el Departamento del Tesoro bajo Trump. Actualmente trabaja para un candidato republicano a gobernador de Virginia.

«Su política y su perfil son extremadamente alarmantes en este espacio», dijo Watkins. «No es para sugerir que los conservadores no puedan ser justos», agregó, pero estar tan alineado con Trump «es profundamente preocupante».

Ni Aegis ni Goettman respondieron a las solicitudes de comentarios.

WMC Global, otra firma de datos que actúa como agencia de calificación para el proyecto, dijo en su sitio web que está calificando entidades «en minutos» basándose en factores como quejas de consumidores, casos de fraude y «prácticas comerciales establecidas» para «desarrollar una ver el historial corporativo y de las partes interesadas de una entidad y asignar una puntuación basada en esa evaluación de riesgos «. La empresa no respondió a una solicitud de entrevista.

Si un puntaje de confianza es bajo, una organización puede pagar más por una verificación adicional de un proveedor aprobado, pero no hay garantía de un mejor resultado, dijo SignalWire en una nota de 3.000 palabras a los clientes para ayudarlos a guiarlos a través del proceso de registro.

Cualquier mensaje enviado por una campaña de mensajes de texto a los clientes de AT&T después del 1 de junio «estará sujeto a un filtrado intenso y a un posible bloqueo», dijo SignalWire.



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