‘¿Estas escuchando?’ Los maestros de primer año luchan por llegar a los estudiantes que no pueden ver

‘¿Estas escuchando?’ Los maestros de primer año luchan por llegar a los estudiantes que no pueden ver



Finales del otoño: ‘¿Estoy equipado para manejar esto?’

En 2020, Louisville fue testigo del mayor recuento de homicidios registrado, con 173 muertes. Una mañana de octubre, unos minutos antes de que comenzara la clase, Amia preguntó a los estudiantes sobre su fin de semana. Uno compartió que un miembro de la familia había muerto a causa de la violencia con armas de fuego.

«¿Estoy equipado para manejar esto?» Dijo Amia. “Fue difícil de escuchar. En mi cabeza, ‘No sé cómo estás aquí después de pasar por esa experiencia’. Fue muy difícil no poder verla «.

Su mejor opción era enviar un correo electrónico a un consejero y pedirle que hiciera un seguimiento.

Al menos cada dos semanas, Amia envía una encuesta a sus estudiantes preguntando cómo les está yendo. Estaba señalando las respuestas que quería abordar a principios de noviembre cuando leyó lo siguiente: «Me aterroriza tener que luchar por mis derechos a los 12 años». Otro escribió: «Estoy genial, pero al mismo tiempo tengo miedo de que Trump gane».

Cuando se le preguntó si había algo que Amia necesitara saber, un estudiante respondió: «En realidad, no la mayor parte del tiempo, pero a veces no puedo estar en tu clase porque mi mamá necesita ayuda con las cosas y el trabajo».

A medida que avanzaba el semestre, Amia se sintió resignada de que hubiera algunos estudiantes a los que nunca llegaría. Le preocupaba que el tiempo que pasaba tratando de encontrar estudiantes desaparecidos significara perder más terreno con los que luchaban a plena vista.

En repetidas ocasiones había llamado a los padres de niños que rara vez entregaban el trabajo o se presentaban a clase. A veces, su asistencia aumentaba durante una semana más o menos, solo para que desaparecían nuevamente. Amia se ofreció a trabajar con los estudiantes por las tardes, pero pocos se inscribieron. Aparte de unirse físicamente a ellos en sus salas de estar, no sabía qué más podía hacer.

“Siento que tengo estudiantes, no puedo iniciar sesión por ellos o estar allí para ellos”, dijo.

A pesar de su agotamiento, hubo puntos brillantes. Se unió a un programa llamado «Justicia ahora» dedicado a capacitar a los estudiantes para que organicen proyectos en torno a cuestiones de justicia social importantes para ellos. Algunos de sus alumnos de séptimo grado mantuvieron apagadas sus cámaras durante la clase, pero se despidieron cuando terminó la hora. Otros se unieron a ella una vez a la semana para un almuerzo virtual para jugar juegos en línea.

“Ahora conozco la mayoría de sus personalidades, aunque no sé cómo es la mitad de mis hijos”, dijo Amia.

Tuvo la oportunidad de ver a algunos de sus estudiantes cuando dejó bolsas de regalos llenas de dulces en algunas de sus casas, antes del comienzo de las vacaciones de invierno. Las golosinas eran recompensas que había prometido a los ganadores de uno de esos juegos a la hora del almuerzo.

Enero: ‘Lo hemos superado’

Al regresar de las vacaciones de invierno, Amia sintió que sus estudiantes finalmente habían chocado contra una pared. Compartió una pregunta sobre el período medieval en su pantalla y pidió a sus clases que respondieran en el chat. Pero hubo poca participación.

«¿Sigues aquí?» ella preguntó.

«¿Sigues escuchando?»

Cada vez más desesperada, Amia suplicó que necesitaba «una apariencia de que estás vivo en el chat».

La naturaleza monótona del aprendizaje en línea había pasado factura.

“Estamos en pleno invierno”, dijo. “Es gris y asqueroso afuera. No hay nada que esperar. No hay cambio. Los estudiantes están atrapados en casa todo el día. Y simplemente apesta. Lo hemos superado. Queremos la interacción humana y no estar pegados a nuestras computadoras todo el tiempo «.

Mientras Amia luchaba por mantener el interés de su clase, el viaje navideño de Louis a su casa en Rialto, California, donde las infecciones por Covid-19 estaban aumentando, se había convertido en una crisis familiar.

Se había aislado antes de irse a fines de diciembre y tomó precauciones mientras estaba con su familia. Planeaba volar de regreso a Louisville el primer sábado del Año Nuevo.

Pero cuando llegó la fecha, su madre se sintió enferma. Antes del final del día, estaba en el hospital. Ella había contraído el coronavirus. La abuela de Louis también lo tuvo: murió el 8 de enero, el día después de que la madre de Louis regresara a casa. La abuela de Louis había trabajado como educadora en West Virginia y las Islas Vírgenes de EE. UU. Junto a su esposo, sentando las bases para la propia carrera de Louis. Ella tenía 86 años.

Louis también dio positivo por el coronavirus, pero estaba decidido a enseñar durante su cuarentena, ya que su madre y su abuela lucharon contra el virus en el hospital. Inicialmente solicitó solo dos días libres.

El 6 de enero, un miércoles, apenas tuvo la fuerza suficiente para enseñar durante una hora. Su voz entraba y salía. A veces, se estremecía. Sin aliento, decidió tomar la licencia por enfermedad Covid-19 ofrecida por el distrito. Reanudó la enseñanza desde California el 15 de enero y finalmente voló de regreso a Louisville a mediados de febrero.

Amia tuvo un susto propio después de que una posible exposición al virus a fines de enero la obligara a estar en cuarentena durante dos semanas. En febrero, recibió su primera dosis de la vacuna Covid-19.

A finales del invierno: ‘quiero continuar’

En medio del lanzamiento de la vacuna, un sindicato de maestros local comenzó a evaluar la comodidad de los miembros con la reapertura de los edificios escolares. A fines de febrero, la junta escolar del distrito aprobó un plan para que los estudiantes de secundaria tengan la opción de regresar a las aulas a tiempo parcial a partir del 5 de abril.

Amia se sintió emocionada y nerviosa por la posibilidad. En ocasiones, sus alumnos la acribillan con preguntas sobre cuándo regresarán. Con tanta incertidumbre, había tratado de no hacerles ilusiones.

Louis también tiene sentimientos encontrados.

«Sería bueno poner caras reales a los nombres, o debería decir puntos», dijo. Y sabía que para algunos adolescentes, la escuela era uno de los pocos lugares en los que se sentían seguros.

Pero le preocupaba lo que significaría una devolución en persona para estudiantes como el que cuida a su abuelo. Una posible exposición en clase podría poner en riesgo a la familia de ese estudiante. Los afroamericanos y los hispanoamericanos se han visto muy afectados por la pandemia, lo que ha erosionado la confianza en la capacidad de las escuelas para mantener seguros a sus hijos y, por extensión, a sus familias.

Hay otra cuestión de «qué viene después» que ambos profesores deben considerar: si se quedarán en el aula después de este año difícil.

Louis no está seguro de si seguirá enseñando en la escuela secundaria, pero quiere seguir en la profesión.

“La enseñanza siempre ha estado a mi alrededor”, dijo, reflexionando sobre la carrera de sus abuelos como educadores. Durante mucho tiempo ha querido marcar una diferencia en la vida de los niños que se parecen a él.

“La enseñanza y la educación es la forma real en que puedo hacer eso”, dijo.

En un año normal, hay momentos en los que incluso los novatos más confiados se preguntan si han tomado la decisión correcta. Amia ha llorado. Forzó la voz con la esperanza de llamar la atención de los estudiantes de secundaria que tal vez nunca conozca en persona.

Pero quiere seguir enseñando en Western Middle. Ya ha comenzado a pensar en material nuevo que puede incorporar al aula el próximo año.

“Quiero seguir haciéndolo”, dijo. “No he enseñado en persona todavía. No tengo ni idea de cómo se ve o se siente eso «.



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