Estos son los niños que han perdido a un padre a causa de Covid-19

Estos son los niños que han perdido a un padre a causa de Covid-19


Charlee Roos tenía dos pantallas apoyadas en su escritorio: un iPad y una computadora portátil. En una, la joven de 15 años asistía a sus clases remotas de la escuela secundaria. Por otro lado, Charlee estaba mirando una transmisión en vivo de su padre organizada por médicos en el hospital de Minnesota donde estaba siendo tratado por complicaciones de Covid-19.

“Estaba pendiente de ambos, y algunas veces tenía que desconectarme de la escuela para escuchar lo que decían los médicos”, dijo Charlee, cuya familia vive en el suburbio de St. Paul en Little Canada. “Yo decía: ‘Oye, ¿cuál es su hemoglobina? ¿Cómo es su presión arterial? ‘”

Kyle Roos con sus hijas, Charlee y Layla.Cortesía de Jaclyn Roos

Eran preguntas que Charlee sabía que su padre, Kyle Roos, un farmacéutico, se haría si no estuviera conectado a un ventilador. Pedirlas por él, esperaba, lo ayudaría a concentrarse en mejorar.

Pero el 23 de diciembre, los médicos llamaron a la madre de Charlee, Jaclyn Roos, para decirle que Kyle tenía solo unas horas de vida. A Jaclyn, Charlee y Layla, la hermana de 10 años de Charlee, se les permitió acercarse a la cama de Kyle para despedirse.

Charlee tomó la frágil mano de su padre y le hizo una promesa.

«Papá», dijo entre lágrimas, «voy a hacer todo lo posible para hacer todo lo posible para que estés orgulloso».

A medida que aumenta el número de muertos por la pandemia de coronavirus, está dejando un camino creciente de niños que han perdido a sus padres a su paso. Son niños a quienes Covid-19 les ha robado no solo a su mamá o papá, sino también recuerdos futuros: un padre que los lleva al altar en su boda o una madre radiante en su graduación.

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Algunos de estos niños dicen que desearían estar en el cielo con sus padres. A algunos les cuesta comer o concentrarse en la escuela. Algunos han comenzado la terapia con solo 2 años.

“Simplemente sentía que si se iba a dormir, existía la posibilidad de que se despertara y que mami no estaría allí o que mami podría morir”.

En Waldwick, Nueva Jersey, el padre de Mia Ordóñez, de 5 años, Juan Ordóñez, fue al hospital la noche del 21 de marzo mientras Mia dormía debido al empeoramiento de sus síntomas de Covid-19. Murió el 11 de abril, cinco días antes de su cumpleaños.

Después, Mia estaba aterrorizada de irse a dormir, dijo su madre, Diana Ordóñez.

Juan Ordóñez, visto aquí con su hija Mia y su esposa Diana.Cortesía de Diana Ordonez

“Se fue a dormir un día y papá nunca volvió a casa”, dijo. “Simplemente sentía que si se iba a dormir, existía la posibilidad de que se despertara y que mami no estaría allí o que mami podría morir”.

Una generación sumida en el dolor

Hay datos limitados sobre cuántos niños en los Estados Unidos ha tenido un padre muerto de Covid-19. Pero el dolor durante la niñez no es raro: incluso antes de la pandemia, se estima que 1 de cada 14 niños en los EE. UU. Había experimentado la muerte de un padre o hermano a los 18 años, según Judi’s House / JAG Institute, un niño sin fines de lucro basado en investigaciones y centro de duelo familiar.

Los expertos dicen que perder a un ser querido por Covid-19 trae un dolor único que puede ser particularmente confuso para los niños.

Es posible que las familias no puedan realizar un funeral, lo que podría dificultar el proceso de aceptación de la realidad de la muerte. Un niño puede estar aislado debido a que las escuelas no están abiertas, lo que significa que los sistemas de apoyo no están físicamente presentes en sus vidas. Un niño puede temer que otros adultos también mueran de Covid-19, una preocupación que puede ser difícil de aliviar cuando no hay un final claro para la pandemia.

Y en algunos círculos, los niños pueden encontrarse con el estigma o incluso la negación sobre la gravedad del virus.

“Nadie dice que el cáncer no es real”, dijo Jessica Moujouros, directora de programas de Children’s Grief Connection, una organización sin fines de lucro que ofrece campamentos y programas para niños y familias en duelo. «Las complicaciones, además de las complicaciones, además de las complicaciones, me están desgarrando el corazón».

Los niños que han perdido a un padre a causa de la pandemia pueden enfrentar dificultades adicionales no solo con la forma en que lloran, sino también con lo que se conoce como pérdidas secundarias.

«Cuando alguien cercano a usted muere, pierde a la persona, esa es la pérdida principal, pero también pierde todo lo que esa persona hizo, pudo haber hecho y podría haber hecho por usted en el futuro», dijo el Dr. David Schonfeld, un especialista en desarrollo. pediatra del comportamiento que es el director del Centro Nacional de Crisis Escolares y Duelo en el Children’s Hospital Los Ángeles. «Durante la pandemia, esas pérdidas secundarias se han vuelto más urgentes».

Incluyen cosas como la pérdida de ingresos, que podría resultar en inseguridad alimentaria, o tener que mudarse y comenzar en una nueva escuela.

Mayra Millán con cuatro de sus seis hijos. Millán murió el día en que su hijo, Russvel, en el extremo derecho, cumplió 20 años.Cortesía de la familia Millan

Pero las pérdidas secundarias no siempre son financieras, dijo Schonfeld. Tal vez ese padre fue el que se aseguró de que el niño hiciera su tarea o supervisara que tomara sus medicamentos para el asma.

En Detroit, Jeremiah Hill, de 7 años, perdió a dos personas cercanas a él en menos de dos meses a causa del Covid-19: su padre y un primo que solía cuidarlo, dijo su madre, Loretta Sailes. Después de que su padre, Eugene Hill, muriera el 5 de abril, Jeremiah mostró poca emoción; En los meses posteriores, ha comenzado a mencionar las actividades que extraña hacer con él. Sailes nunca está seguro de cómo responder.

«Es muy difícil», dijo Sailes. «Solo digo, ‘Sí, Jeremiah, tienes razón’, pero realmente no hay nada que puedas decir».

La terapia ha ayudado a Jeremiah a comenzar a procesar sus sentimientos, dijo Sailes. Una vez que la pandemia termine, Sailes planea comenzar a llevarlo a la iglesia, algo que Jeremiah extraña hacer con su padre.

Mientras tanto, en Phoenix, cuando Mayra Millán Angulo, una madre soltera, murió el 14 de diciembre, dejó seis hijos, de 6 a 25 años. Su mayor, Vanessa Pérez, ahora es la cuidadora de sus hermanos menores, ayudando con su escuela remota. y averiguar cómo se mantendrá al tanto de los gastos de la familia. Al mismo tiempo, está tratando de calmar el dolor de su hermana y sus cuatro hermanos mientras también lidia con el suyo.

Su hermana menor, Melanie, cría a su madre con frecuencia, dijo Pérez.

“Si pasamos por algún lado, ella dice, ‘Oh, mamá solía llevarme allí’. Me puse un suéter negro el otro día y ella dijo: ‘Oh, es como el de mamá’. Ella la menciona todo el tiempo. Dice que la extraña ”, dijo Pérez.

“Trato de ser lo más alegre posible y decir: ‘Oye, sí, tienes razón’ o ‘Sí, tú y mamá tuvieron citas para almorzar allí’”, dijo. «Pero me rompe el corazón por dentro».

Cómo ayudar a un niño a llorar, incluso a distancia

Incluso cuando la pandemia trastorna la vida diaria, hay formas en que los padres, los educadores y otros adultos pueden ayudar a un niño a afrontar la pérdida. Hay grupos de duelo nacionales y locales, muchos de los cuales están haciendo grupos de apoyo virtual. Y muchas escuelas tienen consejeros, trabajadores sociales o psicólogos que pueden trabajar con niños o recomendar recursos externos.

El simple hecho de reconocer la pérdida es un primer paso importante, algo que algunos educadores u otros adultos tal vez no hagan por temor a decir algo que haga que el niño se sienta peor, dijo Schonfeld, el pediatra.

“No decir nada es lo peor que se puede hacer en una crisis, porque sugiere a los niños que los adultos no saben o no están dispuestos a ayudar”, dijo.

«No decir nada es lo peor que se puede hacer en una crisis, porque sugiere a los niños que los adultos no saben o no están dispuestos a ayudar».

En general, comunicarse con un niño y su familia, decirles que lamenta su pérdida y ofrecer estar allí para ellos, es bien recibido.

Los enfoques que deberían evitarse, dijo Schonfeld, intentarían animar al niño; diciéndoles que tienen que ser fuertes; y cualquier cosa que comience con «al menos», como «Al menos no le duele» o «Al menos tienen que pasar las vacaciones juntos».

Las viudas que hablaron con NBC News para esta historia dijeron que practicar el cuidado personal era fundamental para ayudarse a sí mismas y a sus hijos, especialmente después de convertirse repentinamente en padres solteros.

Para Ordóñez, unirse a un grupo de Facebook para jóvenes viudas y viudos que perdieron a sus cónyuges a causa de Covid-19 ha sido de gran ayuda. Se ha hecho amiga de la creadora del grupo, Pamela Addison, que vive en su ciudad de Nueva Jersey.

Martin Addison, visto aquí con sus hijos y su esposa, Pamela, murió a causa del coronavirus el 29 de abril de 2020.Cortesía de Pamela Addison

El esposo de Addison, Martin Addison, murió a causa del coronavirus el 29 de abril, dejando a Addison con sus dos hijos pequeños, Elsie, de 2 años, y Graeme, de 14 meses. Después de su muerte, Elsie realmente no comería; a veces, ella simplemente se sentaba y miraba, dijo Addison.

Addison puso a Elsie en terapia y ella misma también ingresó a terapia, en parte para aprender cómo ayudar a sus hijos con sus emociones. Cuando Elsie se pone nerviosa, Addison dijo que «valida que está bien estar triste, está bien estar molesta, está bien sentirse así».

En Minnesota, la madre de Charlee Roos, de 15 años, Jaclyn Roos, tiene reglas simples para ella y sus dos hijas para ayudarlas a no caer en la depresión.

Todos los días, todos deben ducharse; salir de casa, aunque sea solo para pasear al perro; dedica 10 minutos a limpiar; y hablar con alguien fuera de su hogar. En su mayor parte, se han estado responsabilizando mutuamente.

La familia se está adaptando lentamente a la vida sin Kyle. Solían cenar alrededor de las 9:15 pm cuando llegaba a casa de su turno en la farmacia. Ahora, dijo Roos, cenan a las 6:30 o 7 pm, hora normal de cena para otras familias, pero una hora ajena a la suya que hace que la ausencia de su padre sea más pronunciada cada noche.

“Era una persona tan increíble con la que estoy muy contento de haber podido pasar incluso 15 años de mi vida con él”.

Charlee ha canalizado su dolor a sus estudios. Está decidida a ingresar a una buena universidad para poder conseguir un trabajo que hubiera hecho que su papá se sintiera orgulloso.

Su mayor esperanza es que ninguna otra familia pase por lo que ella está experimentando: la pérdida de un padre que nunca podrá ser reemplazado.

“Mi papá era una persona maravillosa y un ejemplo maravilloso de dar mucho amor a todos”, dijo Charlee.

“Era una persona tan increíble con la que estoy muy contenta de haber podido pasar incluso 15 años de mi vida con él”, agregó. «No lo cambiaría por nada del mundo».



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