Estudiantes de la Universidad de Phoenix obtendrán casi $ 50 millones en acuerdos de publicidad falsa

Estudiantes de la Universidad de Phoenix obtendrán casi $ 50 millones en acuerdos de publicidad falsa


Se están enviando casi $ 50 millones a ex estudiantes de la Universidad de Phoenix luego de un acuerdo sobre las acusaciones de que la escuela participó en publicidad engañosa, anunció el miércoles la Comisión Federal de Comercio.

El pago es parte de un acuerdo récord de $ 191 millones, alcanzado a fines de 2019, por acusaciones de que la escuela publicó anuncios que afirmaban falsamente que tenía relaciones con compañías como AT&T, Yahoo !, Microsoft y Twitter, dijo la FTC.

Los anuncios afirmaron que la Universidad de Phoenix podría aprovechar sus relaciones con las principales corporaciones para crear oportunidades de trabajo, dando forma al plan de estudios para que los estudiantes estén mejor posicionados para tales trabajos. Pero la escuela no tenía tales relaciones, dijo la FTC.

«Este es el acuerdo más grande que ha obtenido la Comisión en un caso contra una escuela con fines de lucro», dijo Andrew Smith, Director de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC. «Los estudiantes que toman decisiones importantes sobre su educación necesitan los hechos, no oportunidades laborales fantásticas que no existen «.

Un anuncio de la Universidad de Phoenix mostraba a una mujer tratando de encontrar un lugar para estacionar en un lote completo.

«Como muchas otras cosas, tratar de encontrar un mejor trabajo puede ser frustrante. Por eso, en la Universidad de Phoenix, estamos trabajando con una lista cada vez mayor de casi 2.000 socios corporativos, empresas como Microsoft, American Red Cross y Adobe para crear opciones para usted «, dijo una voz en off.

Los autos en varios espacios se levantan para mostrar los logotipos de la compañía, junto con los de Avis, Twitter, MGM Resorts, AT&T y Microsoft.

«No solo eso, estamos usando lo que aprendimos de estos socios para dar forma a nuestro plan de estudios, de modo que cuando encuentre el trabajo que desea, sea el candidato perfecto», continuó el anuncio.

La FTC alegó que UOP y su empresa matriz, Apollo Education Group, apuntaron específicamente a futuros estudiantes hispanos y militares. Apollo Education Group ha sido el mayor receptor de los beneficios de la Ley GI posterior al 9/11, que paga la matrícula y las tarifas en nombre de los veteranos o sus dependientes, según la FTC.

En una declaración a NBC News, un portavoz de la Universidad de Phoenix dijo que las acusaciones de la FTC se referían a «una campaña que terminó en 2014 que no fue probada a través de un litigio y no constituye hallazgos fácticos ni de la FTC ni de ningún tribunal».

«La Universidad no ha admitido ninguna irregularidad y sigue creyendo que ha actuado de manera apropiada», dice el comunicado. «Este acuerdo de conciliación nos ha permitido continuar enfocándonos en nuestra misión principal de mejorar las vidas de nuestros estudiantes a través de una educación superior relevante para la carrera y evitar cualquier distracción adicional de atender a los estudiantes que podría haber resultado de un litigio prolongado».

Además de los casi $ 50 millones en pagos directos a más de 147,000 estudiantes, el acuerdo de $ 191 millones incluye $ 141 millones para cancelar los saldos pendientes adeudados directamente a la escuela por estudiantes elegibles.

Por los $ 50 millones, la FTC está enviando por correo 146,804 cheques y emitiendo 677 pagos de PayPal a los estudiantes que: se inscribieron en la UOP entre el 15 de octubre de 2012 y el 31 de diciembre de 2016; pagó más de $ 5,000 en efectivo, subvenciones, préstamos estudiantiles federales y privados o beneficios militares; no obtuvo la cancelación de la deuda como parte del acuerdo; y no optó por salir de UOP proporcionando la información de contacto del estudiante a la FTC.





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