Estudiantes estadounidenses declarados culpables de la muerte de un policía italiano

Estudiantes estadounidenses declarados culpables de la muerte de un policía italiano

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ROMA – Dos estudiantes estadounidenses fueron declarados culpables el miércoles de matar a un oficial de policía italiano después de un largo juicio y fueron condenados a cadena perpetua.

Finnegan Lee Elder, de 21 años, y Gabriel Natale-Hjorth, de 20, ambos de Mill Valley, California, fueron acusados ​​de apuñalar al vicebrig. Mario Cerciello Rega a muerte el 26 de julio de 2019, durante una reunión que organizaron para cambiar una mochila robada por dinero que perdieron en un negocio de drogas.

Elder posteriormente admitió en un comunicado leído en el tribunal superior de Roma que apuñaló a Cerciello Rega, pero dijo que lo hizo porque temía por su vida.

“Quiero disculparme con todos, con la familia de Cerciello Rega y con sus amigos, con el mundo entero”, dijo. «Si pudiera volver atrás y cambiar las cosas, lo haría ahora, pero no puedo».

Después de que se anunció el veredicto, el abogado de Elder, Renato Borzone, dijo por teléfono que apelaría: «Apelaremos y esperamos encontrar un juez más razonable la próxima vez. Lo que sucedió es inaudito», dijo. «Nunca había visto algo así en 40 años de carrera. Condenar a cadena perpetua a dos chicos de 19 años es vergonzoso. La justicia de Italia es fuerte con los débiles y débil con los fuertes».

La noche del asesinato, la pareja compró lo que pensaron que era cocaína, pero resultó ser aspirina, escuchó el tribunal. Cuando se dieron cuenta, dijeron los fiscales, robaron la mochila del italiano que les había presentado al narcotraficante. Luego acordaron reunirse y devolver la mochila.

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Pero el intermediario avisó a la policía, y los agentes vestidos de civil Cerciello Rega y su compañera, Andrea Varriale, se reunieron con Elder y Natale-Hjorth en el intercambio.

Después de que estalló una pelea, Cerciello Rega fue apuñalado 11 veces con un cuchillo de ataque de estilo militar de 7 pulgadas.

Varriale testificó que trató de evitar que la sangre brotara como una «fuente» de su pareja, pero Rega murió en un hospital poco después.

Su funeral se llevó a cabo en la iglesia donde se había casado solo seis semanas antes.

Elder y Natale-Hjorth fueron arrestados horas después. Se encontró un cuchillo escondido dentro de un panel del techo en su habitación de hotel, y la policía dijo que Elder admitió ser el propietario.

Ambos fueron acusados ​​de homicidio, intento de extorsión, agresión, portación de arma tipo ataque sin justa causa y resistencia a un funcionario público. Según la ley italiana, cualquier persona que participe indirectamente en un presunto asesinato también puede enfrentar cargos por asesinato.

Elder y Natale-Hjorth admitieron que buscaron comprar cocaína esa noche y que le arrebataron la mochila al intermediario antes de concertar una reunión cerca de su hotel para cambiar la bolsa a cambio del dinero que le dieron al narcotraficante.

Sin embargo, afirmaron que actuaron en defensa propia y que los agentes no se identificaron como policías, afirmación que Varriale negó.

Su juicio, que comenzó en febrero de 2020, se retrasó debido a los bloqueos por coronavirus, y algunas de las audiencias se llevaron a cabo sin el público ni los periodistas.

La fiscal Maria Sabina Calabretta pidió previamente al tribunal que condenara a ambos acusados ​​y los condenara a cadena perpetua, la pena penal más severa de Italia, por el «ataque desproporcionado y mortal».

“La cadena perpetua no es un trofeo para exhibir sino una pena justa. … Ante hechos tan trágicos, nadie gana y nadie pierde ”, dijo a la corte.

Associated Press contribuyó a este informe.

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