Europa lidia con las leyes y los límites del aborto

Europa lidia con las leyes y los límites del aborto

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Cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos se negó este mes a bloquear una ley restrictiva de Texas que prohíbe el aborto después de aproximadamente seis semanas de embarazo, los activistas por el derecho al aborto en toda Europa miraron con consternación.

Los activistas contra el aborto, sin embargo, estaban tomando notas.

El aborto está disponible a pedido para más del 95 por ciento de las niñas y mujeres en edad reproductiva en Europa, según el Centro de Derechos Reproductivos, desde Grecia hasta el Reino Unido, que permite abortos de hasta 24 semanas y más en casos raros. Francia se movió la semana pasada para ofrecer anticoncepción gratuita a niñas y mujeres menores de 25 años, en una señal del enfoque generalmente liberal del continente.

Pero las divisiones y los límites de facto permanecen, y Polonia se ha movido recientemente en la dirección opuesta. Algunos países tienen una prohibición total o casi total, y los activistas que piden leyes más restrictivas, o que mantengan las existentes, dicen que el fallo de Texas ofrece inspiración.

Algunos activistas en estos lugares quieren emular la decisión en Texas, mientras que otros quieren ir mucho más allá.

«Lo que sucedió en Estados Unidos es una gran noticia en lo que a nosotros respecta, pero obviamente queremos más que eso», dijo a NBC News Ivan Grech-Mintoff, un activista contra el aborto en Malta y ex candidato euroescéptico al Parlamento Europeo.

“Sentimos que la marea está cambiando en lo que respecta al aborto”, dijo.

El aborto es totalmente ilegal, en todas las circunstancias, en la pintoresca nación isleña del Mediterráneo, que es fervientemente católica.

Al igual que en Texas, hay mucho en juego para los posibles proveedores de servicios de aborto en Malta.

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Realizar un aborto o administrar un aborto con medicamentos en la isla es un delito punible con hasta tres años de cárcel. Esta ley permanece sin cambios desde el siglo XIX, aunque los enjuiciamientos son raros.

El proyecto de ley de un legislador independiente para despenalizar el aborto fue bloqueado en el Parlamento y Malta se dirige a las próximas elecciones generales con los dos principales partidos políticos firmemente en contra del aborto.

Como suele ser el caso en países con normas estrictas, algunas mujeres maltesas buscan el aborto en el extranjero en países con normas más liberales, como Italia, el Reino Unido o los Países Bajos.

El grupo sin fines de lucro Doctors for Choice Malta, que hace campaña para un mejor acceso a los servicios de aborto, estima que al menos 300 mujeres maltesas abortan cada año. Un tercio de ellos viaja al extranjero, mientras que el resto usa píldoras abortivas.

Para los activistas por el derecho al aborto en el país, el fallo de Texas fue un recordatorio sobrio de lo lejos que debe llegar su campaña.

«Es una oportunidad para ver cómo se enmarcan las cosas y pensar en lo que podemos aprender de ellas: ¿de qué debemos tener cuidado? ¿Hay algo en lo que debamos trabajar?» dijo Mina Tolu, quien también hace campaña sobre temas LGBT y es la coordinadora internacional del Partido Verde de Malta.

“En términos de Malta, la ley aquí es peor que eso, por lo que es un recordatorio de que así como se pueden otorgar derechos, se pueden quitar”, agregaron.

Las posibilidades de un cambio en el corto plazo son escasas (las encuestas de opinión muestran un fuerte apoyo al status quo), pero Tolu está convencido de que algún día el cambio está en camino:

«Es imposible ponerle una marca de tiempo, pero seguro que sucederá».

Las mujeres maltesas no están solas.

Los microestados montañosos de Andorra y San Marino son los únicos otros países de Europa con una prohibición completa, aunque San Marino está programado para celebrar un referéndum a finales de este mes para permitir el aborto hasta por 12 semanas.

De manera similar, Liechtenstein y la ciudad estado de Mónaco también tienen leyes restrictivas y no ofrecen abortos a pedido.

En Polonia, un país fuertemente católico de alrededor de 38 millones, el aborto es ahora ilegal en casi todos los casos, permitido solo para preservar la vida de una mujer.

«Hay lugares en el mundo que tienen restricciones más severas sobre el aborto que Texas», dice Mara Clarke, fundadora de Abortion Support Network, una pequeña organización benéfica con sede en el Reino Unido que ofrece financiamiento y alojamiento a mujeres obligadas a viajar a otros países para abortar. .

“Polonia acaba de empeorar su ley ya superdraconiana, donde hizo inconstitucional el aborto por anomalías fetales. Para poner eso en contexto, había entre 1,000 y 2,000 abortos legales allí cada año y el 98 por ciento de ellos fueron por indicios de anomalías fetales. Así que eso es muy, muy malo «.

Decenas de miles salieron a las calles de todo el país el año pasado para protestar por el cambio, en quizás la mayor muestra de ira pública desde la caída del comunismo.

Los defensores del derecho al aborto argumentan que significará mujeres sanas y en forma que quieren que se obligue a un bebé a dar a luz a niños con discapacidades físicas y mentales profundas.

Clarke señala que, si bien las mujeres viajan al extranjero para abortar, puede ser difícil encontrar médicos dispuestos a realizar un aborto o recetar píldoras. La práctica es legal en la Italia tradicionalmente católica, pero las estadísticas oficiales muestran que el 69 por ciento de los ginecólogos allí se niegan a ofrecer servicios de aborto, citando una ley italiana que permite a los médicos optar por no hacerlo por motivos morales.

El Papa Francisco ha mostrado pocas señales de cambiar de tema. En declaraciones a los reporteros en su avión el miércoles mientras regresaba de un viaje a Eslovaquia, dijo que “el aborto es un asesinato”, incluso poco después de la concepción. “Los que practican abortos matan”, agregó.

‘Protegiendo la nación’

Más allá de la atracción tradicional de la religión, los cambios políticos más recientes también han ayudado a impulsar cambios en el acceso al aborto en todo el continente.

El gobernante Partido de la Ley y la Justicia de Polonia, descrito por los politólogos como un partido populista de extrema derecha, fue presionado por partidos ultraconservadores y grupos de campaña para que cambiara la ley del aborto en 2020, según Carolin Heilig, experta en política de Europa del Este en el University College London. .

Ella describe el lobby antiaborto allí como parte de un «movimiento muy movilizado y conectado internacionalmente».

«Hay grupos ultraconservadores que están vinculados a la Iglesia Ortodoxa Rusa y evangelistas en los Estados Unidos. Ellos juegan un papel muy importante», dijo.

La política nacionalista, que ha prosperado en Polonia en los últimos años, es parte de la razón por la que el aborto se considera un tabú.

«Está interconectado, [abortion] y la cuestión de proteger a la nación ”, dijo Heilig.

Sin embargo, Polonia es un país secularizado, señala Heilig, y las encuestas de opinión muestran que solo el 10 por ciento de las personas apoyan una prohibición total del aborto. La campaña por la liberalización podría ganar terreno, dijo, si el tema se enmarca como una cuestión de protección de la salud de las mujeres, una táctica que ganó a los votantes en Irlanda, incluidos los católicos practicantes.

Los partidarios celebran en Dublín tras el resultado del referéndum irlandés de 2018.Archivo de imágenes de Jeff J Mitchell / Getty

Irlanda legalizó el aborto hasta 12 semanas en un referéndum histórico de 2018, una decisión trascendental que era impensable hace una generación.

El aborto ahora también es legal en Irlanda del Norte después de que se eliminaron las leyes estrictas en 2019. Si bien Irlanda del Norte es parte del Reino Unido, tenía reglas separadas para Inglaterra, Gales y Escocia sobre el aborto. Este ya no es el caso, para disgusto de los grupos cristianos y antiaborto.

Y al igual que sus homólogos en Malta, para los activistas irlandeses contra el aborto, el enfoque de Texas no sería suficiente.

“No nos contentaríamos con el enfoque incremental, queremos la derogación total”, dice Bernadette Smyth, fundadora del grupo de campaña Precious Life, con sede en Belfast, Irlanda del Norte. En 2014, fue declarada culpable de acosar al director de una clínica de Belfast que ofrece servicios de aborto.

«Creo que Estados Unidos está liderando el camino en términos de legislación estado por estado, así que creo que hay un fuego encendido dentro de los Estados Unidos que el resto de Europa debería mirar».

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