Ex presidente argelino Bouteflika, derrocado en medio de protestas, muere a los 84 años

Ex presidente argelino Bouteflika, derrocado en medio de protestas, muere a los 84 años

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ARGEL, Argelia – El ex presidente argelino Abdelaziz Bouteflika, quien luchó por la independencia de Francia, reconcilió a su nación devastada por el conflicto y luego fue derrocado en medio de protestas a favor de la democracia en 2019 después de dos décadas en el poder, murió a los 84 años, anunció el viernes la televisión estatal. .

El informe de ENTV, que cita una declaración de la oficina del actual presidente Abdelmadjid Tebboune, no proporcionó la causa de la muerte ni información sobre los preparativos del funeral.

Bouteflika había sufrido un derrame cerebral en 2013 que lo debilitó gravemente. Las preocupaciones sobre su salud, mantenidas en secreto para el público argelino, ayudaron a alimentar la frustración pública con su gobierno de 20 años empañado por la corrupción. Las protestas públicas masivas del movimiento Hirak llevaron a su partida.

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Un camaleón político astuto, Bouteflika había sido conocido como un sobreviviente astuto desde que luchó por la independencia del gobernante colonial Francia en las décadas de 1950 y 1960.

Se enfrentó a Henry Kissinger como ministro de Relaciones Exteriores de Argelia durante mucho tiempo, negoció con éxito con el terrorista Carlos el Chacal para liberar a los ministros de petróleo tomados como rehenes en un ataque de 1975 a la sede de la OPEP, y ayudó a reconciliar a los ciudadanos argelinos entre sí después de una década de Guerra civil entre militantes musulmanes radicales y las fuerzas de seguridad de Argelia.

“Soy un político inconformista. Soy un revolucionario ”, dijo Bouteflika a The Associated Press en vísperas de su primera victoria presidencial en 1999, después de una campaña empañada por acusaciones de fraude que llevaron a sus seis rivales a retirarse de la votación.

Al asumir el cargo, Bouteflika prometió «dar la vuelta definitivamente a las sombrías páginas de nuestra historia para trabajar por una nueva era».PASCAL GUYOT / AFP – Getty Images

Nacido el 2 de marzo de 1937, de padres argelinos en la ciudad fronteriza de Oujda, Marruecos, Bouteflika fue uno de los políticos más perdurables de Argelia.

En 1956, Bouteflika ingresó en el Ejército de Liberación Nacional, formado para luchar en la sangrienta guerra de independencia de Argelia. Él comandó el frente del sur de Mali y entró clandestinamente en Francia.

Después del final de la guerra, Bouteflika se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores con solo 25 años, en un momento en que Argelia era un modelo de socialismo doctrinario ligado a la Unión Soviética. Su capital, Argel, fue apodada «Moscú en el Mediterráneo».

Mantuvo ese cargo durante 16 años, lo que ayudó a aumentar la influencia de Argelia y definir al país como un líder del Tercer Mundo y los Movimientos de Países No Alineados. Estuvo activo en las Naciones Unidas y presidió la Asamblea General de la ONU en 1974.

En 1978, se perdió de vista durante casi dos décadas, pasando más de seis años en el exilio para escapar de los cargos de corrupción que luego fueron retirados.

El ejército de Argelia mantuvo las riendas del poder durante todo ese tiempo. El Ejército de Liberación Nacional se había transformado en un partido único que gobernó hasta 1989, cuando se introdujo un sistema multipartidista.

Pero a medida que el partido Frente Islámico de Salvación, o FIS, ganó rápidamente apoyo, el ejército canceló las primeras elecciones legislativas multipartidistas de Argelia en 1992 para frustrar una probable victoria de los fundamentalistas musulmanes. Estalló una insurgencia que dejó aproximadamente 200.000 muertos en los años siguientes.

Bouteflika asumió el cargo en 1999, el primer líder civil de Argelia en más de tres décadas. Logró traer estabilidad a un país que estuvo a punto de caer de rodillas por la violencia, y en 2005 presentó un audaz programa para reconciliar a la nación fracturada persuadiendo a los radicales musulmanes de que depongan las armas.

Bouteflika y las fuerzas armadas neutralizaron la insurgencia de Argelia, pero luego vieron cómo se convertía en un movimiento en todo el Sahara vinculado al contrabando y el secuestro, y a Al Qaeda.

Bouteflika apoyó a Estados Unidos en la lucha contra el terrorismo después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, en particular sobre el intercambio de inteligencia y la cooperación militar. Marcó un cambio en la Argelia militantemente antiamericana y armada por los soviéticos de años pasados, cuando figuras como el líder de las Panteras Negras, Eldridge Cleaver, se refugiaron allí.

Bouteflika inicialmente defendió a los estados poscoloniales, desafió lo que él veía como la hegemonía de Estados Unidos y ayudó a su país a convertirse en un semillero del idealismo de la década de 1960.LUKE FRAZZA / AFP – Getty Images

La poderosa maquinaria política de Bouteflika cambió la constitución para cancelar el límite de dos mandatos de la presidencia. Luego fue reelegido en 2009 y 2013, en medio de cargos de fraude y falta de oponentes poderosos.

Su pasado ardiente se disolvió a medida que la edad y la enfermedad hicieron mella en la figura una vez carismática. Los escándalos de corrupción sobre proyectos de infraestructura e hidrocarburos lo persiguieron durante años y empañaron a muchos de sus socios más cercanos. Su hermano, dos ex primeros ministros y otros altos funcionarios se encuentran ahora en prisión por corrupción.

Bouteflika se opuso a los pedidos de cambio en toda la región encarnados por las revoluciones de la Primavera Árabe de 2011 que derrocaron a tres dictadores en su este. Bouteflika reprimió los disturbios mediante aumentos de sueldos y subsidios, una fuerza de seguridad vigilante y una falta de unidad en la oposición del país. Tampoco pudo restaurar la confianza cívica ni crear una economía que pudiera ofrecer los trabajos necesarios para la creciente población joven de Argelia a pesar de la vasta riqueza de petróleo y gas de la nación.

Bouteflika estuvo cada vez más ausente de la vista durante su tercer y cuarto mandato presidencial después de sufrir un derrame cerebral. No estaba claro hasta qué punto el ejército controlaba a Bouteflika. Una vez le dijo a la AP que rechazó el puesto de presidente en 1994 porque no podía aceptar las condiciones impuestas por los militares.

Las protestas de Hirak en Argelia estallaron después de que anunció planes para postularse para un quinto mandato en 2019, y fue el entonces jefe del ejército quien selló el destino de Bouteflika al ponerse del lado de los manifestantes. Bouteflika no tuvo más remedio que dimitir.

A pesar de las nuevas elecciones y algunos gestos hacia los manifestantes, el liderazgo de Argelia sigue siendo opaco y recientemente ha tomado medidas enérgicas contra el disentimiento, especialmente entre las poblaciones bereberes.

El secreto que rodea a los líderes de Argelia es tal que no está claro si Bouteflika alguna vez se casó o tuvo sobrevivientes.

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