Familia, amigos esperanzados por respuestas, cierre de misteriosa desaparición en 1987 del adolescente de Nueva York Joseph Helt

Familia, amigos esperanzados por respuestas, cierre de misteriosa desaparición en 1987 del adolescente de Nueva York Joseph Helt



Ráfagas de nieve recién habían comenzado a caer sobre el pueblo de Ellenville, Nueva York, en la noche del sábado 17 de enero de 1987, en lo que pronto se convertiría en una traicionera tormenta de nieve.

Eran alrededor de las 5:30 pm cuando Lee Ann Housman, madre soltera de cuatro hijos, recibió una llamada que cambiaría su vida para siempre. El jefe de su hijo en Napanoch Auction Barn llamó para preguntar por qué el adolescente no se había presentado a trabajar. Lee Ann sabía que su hijo había salido la noche anterior, pero no era característico que no se presentara a trabajar.

Joseph “Joe” Helt, de 17 años, estudiante de tercer año en Ellenville High, nunca perdió la oportunidad de ganar dinero. Y eso significaba que nunca perdió la oportunidad de trabajar en el granero de subastas, que solo operaba los fines de semana. Entonces, cuando no se presentó esa noche, la familia de Joe comenzó a preocuparse.

La tía de Joe, Beth Churchill, le dijo a Dateline que recuerda la noche con claridad, desde las primeras ráfagas de nieve que golpearon su piel momentos antes de que entrara a la casa de su hermana, hasta el dolor punzante en la boca del estómago cuando le dijeron sobre la llamada.

“Me dijeron que Joe no se había presentado a trabajar esa noche y, bueno, tuve esta sensación de hundimiento”, recordó Beth. “En ese momento lo supe. No sé cómo, pero sabía que había pasado algo malo «.

Beth le dijo a Dateline que su hermana sabía que Joe había salido el viernes por la noche y que lo más probable es que no regresara a casa. Pero eso no era inusual, agregó, que el adolescente se quedara fuera hasta tarde y terminara chocando en la casa de un amigo por la noche.

Esa noche del viernes 16 de enero de 1987 fue una de esas noches, o eso parecía.

Según declaraciones de testigos proporcionadas a la policía del estado de Nueva York, Joe estaba de fiesta con algunos amigos en Mount Cathalia, un albergue de esquí abandonado que se convirtió en un lugar de reunión popular, a las afueras de Ellenville.

Hasta altas horas de la noche y hasta las primeras horas de la mañana del sábado 17 de enero, la fiesta continuó. Joe y tres de sus amigos, John LaForge, Wade Marks y Kelly Diaz, finalmente abandonaron el albergue para dar un paseo nocturno en el Subaru de LaForge. En algún momento, el vehículo se quedó atascado en la nieve al costado de Sam’s Point Road, una carretera que serpentea a través de una reserva en Shawangunk Ridge.

Después de varios intentos de sacar el auto, Joe, frustrado, bajó la montaña solo, en la oscuridad, en un esfuerzo por encontrar ayuda, dijeron sus amigos a la policía. Fue la última vez que se vio a Joe.

“¿Llegó al fondo o no llegó al fondo? No lo sabemos ”, dijo el ahora retirado capitán Joseph Tripodo al New York Times en 2011.“ No hay pruebas. Desapareció sin dejar rastro «.

La familia de Joe presentó un informe de personas desaparecidas el 17 de enero con el Departamento de Policía de Ellenville y se inició una búsqueda masiva de inmediato ese fin de semana. Al departamento de la pequeña aldea pronto se unieron la Policía del Estado de Nueva York (NYSP), guardabosques, familiares y amigos. Utilizaron helicópteros y perros rastreadores y recorrieron millas de tierra que consistían en cuevas y grietas profundas. Pero la nieve seguía cayendo y no cesaba.

La investigadora del NYSP, Holli Schoonmaker, la investigadora actual del caso, le dijo a Dateline que «se realizaron numerosos esfuerzos de búsqueda durante los días, semanas y meses posteriores al informe de la persona desaparecida», pero agregó que «la nevada y el hielo ese fin de semana hicieron que los esfuerzos de búsqueda fueran extremadamente difícil.»

Después de varios días de búsqueda, sus esfuerzos se detuvieron finalmente por la tormenta de nieve que duró hasta bien entrada la semana.

«Esos días … era como una pesadilla que nunca terminaría», le dijo la tía de Joe, Beth, a Dateline. «La tormenta simplemente complicó una situación muy estresante y ya triste».

Las búsquedas se reanudaron en primavera, cuando la nieve se derritió y el suelo helado se derritió. Pero no había rastro de Joe, ni siquiera uno de sus zapatos o una prenda de vestir.

«Es como si hubiera desaparecido en el aire», dijo Beth. “Pero una persona no desaparece simplemente. Algo le pasó. Lo sentí esa noche y todavía lo siento «.

Beth es solo unos años mayor que Joe y le dijo a Dateline que era más un hermano que un sobrino.

“Estábamos muy unidos”, dijo. «Nuestra familia estaba unida, esto simplemente nos devastó».

Beth describió a su sobrino como un adolescente típico de la década de 1980 que amaba la música heavy metal, como KISS, AC / DC y Iron Maiden, y estaba de fiesta con sus amigos alrededor de una fogata en el antiguo albergue de esquí. También era un artista al que le gustaba practicar su oficio en cualquier cosa que considerara un lienzo en blanco, como las manos de sus amigos y las portadas de álbumes.

«No era un ángel», dijo Beth con una pequeña risa. “Pero Joe, bueno, Joe era un amor. Y él se preocupaba y siempre estaba ahí si lo necesitabas. Y era inteligente y talentoso. Realmente creo que habría hecho grandes cosas en la vida «.

Joe, quien era estudiante de tercer año en Ellenville High School, aún no había comenzado a hacer planes para más allá del aula, dijo Beth. Pero conocía un lugar que ocupaba un lugar especial en su corazón: el granero de subastas.

«Realmente admiraba a Vic, su jefe», dijo Beth. “Y le encantaba estar allí. Creo que eventualmente se habría hecho cargo del negocio «.

Este fin de semana se cumplen 34 años desde que Joe aparentemente desapareció de esa montaña, y durante las tres décadas, muchos han especulado sobre lo que sucedió esa noche.

¿Había caído en una grieta profunda, solo para finalmente ser enterrado para siempre bajo años de nieve y hielo? ¿O había sido asesinado esa noche después de una discusión sobre drogas?

En 2011, 24 años después de la desaparición de Joe, algunos de sus compañeros estaban planeando una reunión de clase cuando apareció su nombre. Decidieron tomar medidas. Crearon una página de Facebook. Celebración de vigilias. Se reunió en busca de respuestas.

“La gente cree que se fue y nunca regresó. La gente cree que se cayó en una grieta », dijo Jackie Mennella, un compañero de clase de Joe en la escuela secundaria a NBC4 en 2011. “Hay un millón de historias. Lo que realmente sucedió, no tengo idea «.

Los rumores y las teorías sobre el destino de Joe continuaron girando y comenzaron a causar tensión en la página de Facebook, con muchos señalando con el dedo a los tres amigos con los que Joe había sido visto por última vez. La página finalmente se cerró.

El capitán Tripodo le dijo al New York Times en 2011 que la policía del estado de Nueva York entrevistó a dos de los amigos, Díaz y Marks, ambos compañeros de clase de Joe, así como a LaForge, que tenía 21 años. Agregó que los hombres abandonaron el automóvil de LaForge y caminó a casa poco después de que Joe se fuera.

Aunque las autoridades inicialmente consideraron a estos tres hombres como personas de interés que “nos ofrecieron información”, dijo el Capitán Tripodo, la policía no encontró evidencia de un crimen. Agregó que los esfuerzos por entrevistar a los hombres nuevamente a lo largo de los años no tuvieron éxito.

No quiso comentar si los hombres son considerados sospechosos de la desaparición de Joe debido a la investigación en curso, pero dijo que no se descartó el juego sucio.

«El NYSP trata todas las quejas de personas desaparecidas con alta prioridad», dijo el investigador Schoonmaker a Dateline. “Las personas desaparecen por una amplia variedad de razones, ya sea que se pierdan, tengan un accidente, se suiciden o alguna otra forma de juego sucio. No descartamos nada, incluido el juego sucio, cuando se trata de investigaciones de personas desaparecidas ”.

El investigador Schoonmaker agregó que en este momento, la Policía del Estado de Nueva York no tiene ninguna razón para reclasificar este caso como algo más que una «investigación activa de personas desaparecidas». Dijo que cree que hay “más información disponible” y anima al público a dar consejos.

Beth le dijo a Dateline que quiere saber qué le sucedió a su sobrino, pero admite que es difícil mantener la esperanza después de todos estos años.

“Es horrible no saberlo”, dijo. “Pero lo que yo quería más que nada era que mi hermana tuviera respuestas, que finalmente supiera lo que pasó.

Pero la madre de Joe murió sin tener esa oportunidad.

La madre de Joe, Lee Ann, murió en 2007, y su padre, Christopher, que vivía en Florida, falleció pocos meses después, ambos de cáncer. Beth, quien asumió el papel de la cuidadora de su hermana, dijo que rara vez hablaban de la desaparición de Joe, pero que Lee Ann solía visitar un mirador en Sam’s Point cerca de donde Joe desapareció. Su nombre está grabado en la glorieta. Las cenizas de Lee Ann fueron luego esparcidas en la misma área, un último deseo que hizo antes de morir.

“Murió con el corazón roto, sin saber nunca lo que le pasó a su hijo”, dijo Beth. “Pero si crees en la otra vida, entonces, bueno, él estaba allí, esperándola, esperando con respuestas y brazos abiertos. Y la idea de que obtuvo sus respuestas, bueno, eso es lo que me da paz «.

Joe cumpliría 53 años este verano si todavía estuviera vivo. En el momento de su desaparición, fue descrito como de 5’9 ”, 150 libras, cabello rubio y ojos marrones. Fue visto por última vez vistiendo una chaqueta de camuflaje, camiseta, camiseta térmica de manga larga, sudadera gris con capucha y tenis blancos de caña alta.

Cualquier persona que tenga información sobre el caso de Joe debe llamar a la Policía del Estado de Nueva York al (845) 626-2800. Su caso es # SJS3009202. También puede comunicarse con el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados al 1-800-843-5678. El número de caso de Joe es 1150362.



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